Воин по имени Хедшот. (автор Ганслингер)



Иллюстрация: Трумен.



Обработка иллюстрации: Декабрист.







Часть 1. Ушёл и не вернулся.


Когда-то Лёха Горностаев был самым обычным парнем. Его жизнь была просто отличной. Закончил два вуза с отличием, получил два красных диплома, но, пожалуй, самые великие его достижения это, то, что он стал многократным чемпионом по киберспорту и завоевал множество денежных и других призов. Все игроки в контру прозвали его Хедшот, что означает выстрел в голову, потому что он отправлял всех оппонентов в минус одним выстрелом в голову. Его богатые родители всегда хотели, чтобы их сын стал государственным чиновником, а он больше хотел стать самым лучшим солдатом. Просмотрев тысячи самых разных боевиков и отыграв тысячи часов в сетевой шутёр Контер-страйк соурс, он приобрёл очень много знаний об огнестрельном оружии. Он всегда мечтал взять в руки оружие и уйти в какой-нибудь параллельный мир. Однажды, ему выпал такой шанс и он его не упустил. Как-то вечером, он смотрел новости и увидел, что в сибирской глубинке люди обнаружили какую-то аномалию.
-Нет, сын. Ты туда не поедешь. Запрещал Лёхе его отец.
-Но папа! Отпусти меня. А вдруг я попаду в какой-нибудь параллельный мир. Это же такое приключение.
-Это слишком опасно. Неизвестно куда ты попадёшь, пройдя через аномалию. Так же неизвестно с чем или кем ты там можешь столкнуться.
-Я возьму с собой оружие, чтобы защищаться. Не бойся за меня. Я могу за себя постоять.
-А какое оружие ты с собой возьмёшь? Боевое оружие тебе никто не продаст.
-И не надо. Я его сам себе сделаю. Тут много ума не нужно.
Лёха сделал себе кремниевый двуствольный самопал, сделал порох, налил сферических пуль из свинца и отправился в путь. Доехав на электричке до небольшого сибирского села, он направился туда, чтобы узнать у людей, где находится аномалия. Люди проводили его до места. Когда Лёха зашёл в аномалию, он сначала почувствовал лёгкое недомогание, потом сильно закружилась голова, его начало тошнить. Блеванув на землю, он пошёл дальше по лесу. Лес был очень частым, ни единого намёка на цивилизацию. Никаких линий электропередач, никаких трасс и дорог, ничего. Лёха очень долго так шёл, наступил вечер, когда он дошёл до какой-то деревни.
-Ох. Как мне плохо. Ужасно хочется спать. Думал он. Тут Лёха заметил большой стог сена. Он скинул с ног кроссовки и носки, зарылся полностью в стог и заснул. Хотя Лёха спал, как убитый, его сон не был спокойным и приятным. Утром его разбудили голоса жителей, которые проснулись и начали свой день. Лёха выбрался из стога и посмотрел на жителей деревни. Он очень удивился, когда увидел что все жители не люди, а звери. Они были белками, мышами, выдрами и ежами. Жили они, как люди и даже носили одежду, которая больше напоминала средневековую, чем современную. Он посмотрел на свои руки и очень испугался. Это были не руки, а покрытые мехом лапы с острыми когтями. Лёха взял в лапы небольшое деревянное ведро с водой, чтобы напиться, и увидел, что на него смотрит симпатичная мордашка молодого горностая. Затем он почувствовал, что у него сзади что-то шевелится. Лёха понял, что это шевелится его хвост. Не успел он кроссовки надеть, как вдруг какая-то мышка завопила не своим голоском:
-Помогите! В деревню пробрался хищный разбойник! Он нас всех убьёт!
Лёха сразу понял, что лучше бежать отсюда и поскорее, иначе будут неприятности. Со всех лап он бросился бежать в лес. Как только горностай добежал до первых деревьев, до него донеслись яростные крики деревенских жителей. Лёха понял, что его преследуют, и бросился бежать дальше. Углубившись в лес, горностай уже почувствовал себя в безопасности. Он шёл по лесной тропе и размышлял вслух:
-Не пойму что со мной случилось. Превратился в какого-то человекоподобного горностая. Да и что это за мир такой странный, где звери живут как люди? И почему они так враждебно ко мне отнеслись? Ну и выспался я в чужом стоге сена без разрешения хозяев, ну и что такого? И что я, в самом деле, похож на разбойника? Ну ладно. Пойду искать другие поселения. Может не все лесные жители такие враждебные.
Рассуждения юного горностая прервал чей-то крик. Лёха сразу бросился туда, откуда доносился этот крик. Пробежав небольшое расстояние, он увидел страшное зрелище. К дереву была привязана белочка. Она была примерно того же возраста что и Лёха. В дереве, к которому была привязана белочка, торчали стрелы, а неподалёку находились крысы. Их было трое и все были одеты в рваньё. Один из них держал в лапах лук и стрелы. Он пускал в белочку одну стрелу за другой, но не попадал, а всех крыс это очень веселило. Они громко смеялись, а белочка горько плакала и умоляла крыс отпустить её. Лёха понял, что если он сейчас не вмешается, то крысы убьют бедняжку ни за что ни про что. Он зарядил свой самопал 12-мм шариками и направился к крысам.
-За что вы хотите прикончить эту белку? Спросил у крыс Лёха.
-Не лезь не в своё дело, горностай! Грубо отозвался один из крыс. Она убийца! И она пыталась нас всех убить своими стрелами.
-Не правда! Я не хотела никого убивать. Рыдала белочка.
-Она врёт. Эта малолетняя лучница подкралась тихо, как тень, вонзила свою стрелу прямо в грудь нашему другу и через минуту он умер.
-Я не хотела его убивать. Я только защищалась. Это он хотел убить меня! -Мне уже надоело слушать твои всхлипы. Прощайся с жизнью! Прорычал крыс, натянул тетиву лука и прицелился в белочку.
-Нет! Только через мой труп! Крикнул горностай.
Крыс ослабил тетиву, повернулся к горностаю и спокойно сказал:
-Ну что ж белка. Кажется, ты отправишься в тёмный лес не одна. Скажи что-нибудь на прощание, горностай. Крыс натянул свой лук до отказа и прицелился прямо в Лёху.
-Сожри пулю, крыса!
Лёха молниеносно выхватил из-за ремня свой самопал и выстрелил крысе прямо в лоб. Свинцовый шарик диаметром 12 миллиметров практически разворотил крысе всю голову, так что мозги разлетелись во все стороны. Другой крыс быстро вскочил, схватил лук и стал лихорадочно доставать из колчана стрелу. Горностай метким выстрелом убил и эту крысу. Третья крыса уже целилась из лука в горностая. Лёха сразу спрятался за ближайшее дерево, быстро, как мог, запихнул в стволы два заряда, взвёл курки самопала и выстрелил, высунувшись из-за дерева. Он прострелил крысе горло и та, заливая кровью всё вокруг, упала на землю. Лёха засунул свою пушку себе за ремень, взял у убитой крысы нож, подошёл к белочке и освободил её.
-Кто бы ты ни был, спасибо. Ты спас мне жизнь. Обнимая за плечи своего спасителя, радовалась белочка.
-Всегда пожалуйста. Как тебя звать?
-Меня зовут Алиша Меткая Стрела. А тебя как звать?
-А я Лёха Хедшот. Куда нам идти?
Белочка подобрала лук и стрелы, которые валялись возле убитой крысы.
-Пока не знаю. Пойдём по этой тропинке. Может она нас куда-нибудь приведёт.
-Ну, пошли. Найдём какое-нибудь поселение, где нам помогут.
Белочка и горностай вышли на лесную тропу, и пошли туда, куда она ведёт.

Часть 2. В опасности.


Так же, как и в предыдущую ночь, горностаю Лёхе пришлось нелегко и в следующую ночь. Странная аномалия, через которую он прошёл, снова дала о себе знать. Лёгкие недомогания, появившиеся в начале, сменились сильной головной болью, почти нестерпимой тошнотой и даже в глазах иногда темнело. Лёха уже в полной мере чувствовал на себе эти изменения. Он обнаружил, что когда у него темнеет в глазах, всё вокруг замедляется, повышается сила и выносливость. Солнце взошло, и вся лесная живность пробудилась ото сна. Птички запели, насекомые зажужжали, приветствуя новый день. Белочка Алиша проснулась и вместе со своим спасителем Лёшкой Хедшотом по лесу Цветущих Мхов. Горностай и белочка шли вместе, перекидываясь друг с другом весёлыми шуточками. Шли они так весь день, за всё это время они уже успели крепко подружиться. Вдруг Алиша унюхала дым.
-Ты чувствуешь это? Потягивая носиком, спросила белочка.
-Чувствую и очень хорошо чувствую. Кажется, там что-то жгут. Надо проверить.
Лёха отправился посмотреть, что твориться в той стороне, откуда идёт дым, Алиша последовала за ним. Пройдя небольшое расстояние, горностай увидел, что хищные разбойники сожгли чью-то деревню.
-Какой беспредел. Надо как можно скорее остановить это безобразие. Думал Хедшот, заряжая свой кремниевый двуствольник. Многие бандиты уже скрылись, только одна крыса осталась наедине со старым мышем, пытаясь вытрясти из него что-нибудь ценное. Горностай незаметно подобрался к крысе и мигом свернул ей шею. Почти сразу после этого, из кустов появился лис и приготовился метнуть в Лёху своё копьё, но не успел. Стрела Алишы воткнулась лису прямо в сердце, он умер быстро, не успев позвать на помощь. Мышь встал, отряхнулся и заговорил со своими спасителями.
-Огромное вам спасибо, что спасли мне жизнь. Вы оба должны добраться до аббатства Рэдволл и предупредить всех его жителей об опасности. Я просто не знаю, как вам отплатить. Хотя нет, знаю. Когда я гулял со своим внуком по лесу, я увидел убитого хорька, он был одет в странную одежду, похожую на твою. Так вот, при нём находились какие-то странные вещи. Я эти вещи забрал, они ему уже всё равно не нужны. Я отдам вам их безвозмездно, хотя и понятия не имею, что это такое.- Сказал мышь и вложил в лапы горностая два предмета. Один из них небольшой револьвер, другой коробка с патронами для револьвера. -Ух, ты! Теперь у меня есть настоящая пушка!
Хедшот сунул за ремень своё новое оружие, запихнул в карман все патроны и вместе с Алишей двинул дальше.
-Как думаешь? Нам далеко до этого самого аббатства Рэдволл, про которое нам сказал тот мышь? - Спросил Лёха Алишу.
-Нет. Не так уж и далеко. Я там как-то раз бывала.
Только она успела это сказать, как сразу за деревьями показались шпили аббатства. Но не успели друзья выйти из леса, как над головой белочки просвистела стрела.
-Бежим! Крикнула она. Горностай с белочкой бежали прямо к аббатству. В воздухе слышались злобный свист летящих стрел и воинственные крики разбойников, которые бежали вслед за Алишей и Лёхой. Аббатство Рэдволл было уже близко. Многие разбойники уже прекратили преследование, но ещё четыре крысы всё ещё гнались за горностаем и белочкой. Один из крыс остановился, натянул свой лук и выстрелил. Стрела просвистела и вонзилась Лёхе в спину. Горностай рухнул на землю, как подкошенный, но был ещё жив. Превозмогая страшную боль, он вытащил свой револьвер.
-Посмотрим, как вам понравится это - Прохрипел Лёха. Он хорошо прицелился и выстрелил. Один из крыс, что продолжал бежать за ними, испустив предсмертный крик, резко упал на землю. Через две секунды, грохнул ещё один выстрел и очередная крыса начала медленно сползать на землю, зажимая лапой дырку от пули. Тот крыс, что всадил стрелу в спину Лёхе не на шутку испугался. Он полез лапой в колчан за стрелой, но было уже поздно. Горностай выстрелил и попал крысу пулей прямо в лоб. Последний крыс бросил своё оружие и бросился бежать назад, но не успел он пробежать и десяти шагов, как его догнала стрела Алишы. Белочка подбежала к своему другу и начала его поднимать.
-Лёша. Лёшенька. Вставай. Мы должны добраться до аббатства. Говорила Алиша со слезами на глаза. Лёха медленно поднялся и с помощью своей подруги Алишы медленно поплёлся в сторону Рэдволла. Хотя до Рэдволла было уже близко, Лёха чувствовал, что не дойдёт. Стрела, торчащая в его спине, причиняла ему нестерпимую боль, из раны текла кровь, с каждой секундой силы покидали горностая. Дойдя до самых ворот, Лёха потерял сознание и упал. Алиша начала бешено колотить лапами по воротам.
-Впустите нас! Пожалуйста, быстрее! Мой друг умирает! Вопила белочка не своим голоском. Ворота открылись, затем появилась довольно крупная барсучиха и несколько мышей. Барсучиха легко подняла горностая, понесла его в аббатство и осторожно положила на мягкую лужайку. Вокруг раненного столпились рэдвольцы. Алиша рыдала без умолку, умоляя зверей Рэдволла спасти жизнь Лёхе. Вскоре появился старый мышь, одетый в рясу, скорее всего это был аббат.
-Расступитесь. Дайте взглянуть на раненного.
Мышь подошёл к лежащему горностаю, пощупал пульс на его шее.
-Слава небесам, он ещё жив, но времени нельзя терять. Сейчас каждая минута дорога. Принесите из лазарета бинты и лекарства.
Через минуту прибежали несколько мышей, они несли бинты и лечебные травы. Аббат вырвал из спины горностая стрелу и начал обрабатывать рану. После того, как аббат закончил, остальные мыши осторожно погрузили Лёшку на носилки и понесли его в лазарет. Мыши принесли полуживого горностая в лазарет и аккуратно уложили на кровать. Барсучиха уже начала обсуждать с аббатом появление горностая в Рэдволле.
-Как думаете, аббат Мортимер? Мы правильно сделали, что спасли этого горностая? Ведь, насколько мне известно, хищники это враги мирных жителей леса. -Констанция, ты же знаешь законы нашей обители. Мы не могли стоять и смотреть, как этот паренёк умирает, истекая кровью. Рэдвольцы обязаны помогать всем, даже хищникам.
-Нет, я имела ввиду другое. Что если этот паренёк, после того как поправится, захочет нас убить? Что тогда будем делать?
-В любом случае, нам всем надо надеяться на лучшее. Я думаю, что этот хищник окажется хорошим, и даже спасёт наше аббатство.
-Неужели ты думаешь, что хищник будет драться на нашей стороне? Ведь горностаи, как и любые другие хищные разбойники даже на простую вежливость не способны, а уж чтобы кто-то из них встал на защиту мирных зверей, это просто не более чем сказки.
-Дело в том, что я недавно видел сон. Во сне ко мне пришёл Мартин Воитель и сказал, что наше аббатство скоро окажется в опасности, и что хищников, которые на него нападут, сможет остановить только другой хищник. Я полагаю, что Мартин имел в виду нашего горностая.
-Тут что-то не так. С недоверием сказала барсучиха Констанция. Но раз ты говоришь, значит, так оно и есть.
С тех пор как в Рэдволле появились Алиша и Лёха, прошло два дня. Горностай Хедшот так и не приходил в себя, но медленно шёл на поправку.

Часть 3. Ничто не предвещало зла.


Горностай Хедшот спал в лазарете аббатства. Ему снился сон, как будто он оказался в лесу. Вокруг не было никого, Лёха был один.
-Хищник. Подойди ко мне. Я хочу поговорить с тобой.
Хедшот обернулся и увидел перед собой воина в доспехах. Этот воин был мышью, он держал в лапе меч. Взяв в лапу свой револьвер, Лёха медленно направился к нему.
-Здравствуйте. Что вам нужно от меня?- Спросил горностай у мыши, стараясь говорить как можно вежливее.
-Меня зовут Мартин Воитель, и я пришел, чтобы просить тебя. Аббатство Рэдволл очень скоро окажется в смертельной опасности. Рэдвольцы спасли тебя от смерти, и ты должен отплатить им за это. Есть только два зверя, которые смогут спасти Рэдволл. Это мышонок Матиас Воитель и ты. Сражение за Рэдволл будет кровопролитным, так что ты должен быть к нему готов. - Сказал мышь-воин, повернулся и пошёл дальше в лес.
-Стой! Подожди! Ты не сказал, с чем мне предстоит столкнуться! Кричал Хедшот вслед Мартину. Горностай тут же открыл глаза и увидел, что он находится в каком-то помещении. Он лежал на большой кровати. Рядом с его кроватью стояла небольшая тумбочка, на которой лежали все его вещи. Лёха осмотрелся. В помещении, где он находился, было очень красиво. Он встал с кровати и обнаружил, что его рана зажила и больше не болит. Он надел свои джинсы, в которых был, взял свой короткоствольный револьвер и сунул его за ремень, расстегнул карман и проверил на месте ли патроны к пушке. Лёха уже собрался выйти, как вдруг дверь скрипнула, и внутрь вошли мыши. Один был старой мышью в рясе, двое других были воинами. Они были одеты в яркие красные одеяния и были вооружены копьями. На всякий случай Лёха держал свою пушку в лапе. Старый мышь подошёл к горностаю и заговорил с ним.
-Как ты себя чувствуешь, сын мой?
Лёха немного удивился. Он понял, что мыши его не обидят, и спрятал свой револьвер за ремень.
-Намного лучше, спасибо. Где я нахожусь?
-Ты находишься в аббатстве Рэдволл. Я аббат Мортимер. А как тебя зовут?
-Я Лёха Горностаев, для друзей просто Хедшот. Хочу спросить. Куда вы дели мою майку? Что же мне надеть?
-Ты имеешь в виду свою одежду? Она вся пропиталась твоей кровью. Мы пытались её отстирать, но ничего не получилось, поэтому мы её сожгли.
-Ну ё-моё! И что же, мне прикажете делать? Разгуливать по вашему аббатству в таком виде? Возмутился горностай. Ну да ладно, фиг с ней. Главное что живой. Пойду, прогуляюсь.
По пояс раздетый горностай вышел во двор аббатства. Повсюду бегали и суетились мыши, белки, выдры и другие звери. Лёха подошёл к молоденькой и симпатичной мышке и спросил.
-Слушай. Что это ещё за беготня? Праздник что ли?
-Все рэдвольцы готовятся к пиру в честь юбилея нашего настоятеля. Улыбаясь горностаю, ответила мышка. Кстати. Тебя хочет видеть одна молодая белочка, Алишей её зовут. Бедняжка всё по тебе плачет, думает, что ты умираешь.
Лёха отправился дальше. Он зашёл в большой зал.
-Ух ты! Нифига себе! Удивился Хедшот, увидев огромный гобелен, висевший на стене. На нём было изображено множество разных событий. Но единственное, которое притянуло взгляд молодого горностая, было изображение мыши-воина. Того самого Мартина Воителя, который явился Лёхе во сне. Он стоял, опираясь на свой меч, и слегка улыбался. За его спиной в ужасе разбегались крысы, ласки, горностаи и другие хищные звери. Лёха долго смотрел на фигуру Мартина, пока не раздался чей-то сотрясающийся от плача голосок.
-Лёшенька! Ты жив!
Это была белочка Алиша. Та самая, которой он спас жизнь. Она бросилась горностаю с объятиями на шею.
-Я думала, что ты умер. Рыдала Алиша в пушистую грудь горностая.
-Успокойся милая моя. Я теперь не умру. Всё будет хорошо.
Через минуту прибежала мышка и своим криком нарушила всю идиллию.
-Эй вы! Хватит вам обниматься! Алиша. Беги на кухню и помоги всем готовить. А ты, хищник, беги к пруду и помоги Матиасу поймать хариуса, которого тоже приготовят к пиру.
-Отлично! Я люблю рыбачить. Поцеловав в щёчку Алишу, Хедшот побежал к пруду, помогать Матиасу. В это время по лесной дороге с большой скоростью мчалась лошадь с телегой. В телеге находилось примерно пять сотен крыс, а возглавлял весь этот вонючий сброд высокий и очень злобный крыс с одним глазом, зазубренными клыками, тёмной шерстью и очень длинным и невероятно сильным хвостом. Звали этого крыса Клуни Хлыст. Пир шёл полным ходом. Все ели, пили, веселились. Хедшот, наевшись до отвала, играл с двумя мышатами двойняшками Тимом и Тесс. Он рассказывал им разные смешные истории из своего мира и показывал им всякие приколы с пистолетом. Белочка Алиша смотрела на всё это и смеялась до упаду. Наступила ночь. Аббат Мортимер велел повару Гуго собрать еды в мешок для семьи Черчмаус, которые жили в церкви святого Ниниана. Мортимер так же поручил Матиасу и Хедшоту поехать вместе с мышами до церкви на всякий случай. Констанция везла телегу с мышами и одним горностаем. Лёха лежал в телеге и смотрел на звёздное небо.
-Что это? Гром? Спросил Матиас.
-Не знаю. Может быть. Ответил Хедшот, крутя пальцем барабан своего револьвера.
-Нет. Это не гром. Сказала Констанция.- Это стук колёс. Держитесь, сейчас мы уйдём с дороги.
Барсучиха увела телегу с дороги. Шум становился всё чётче и громче. На большой скорости по дороге неслась перепуганная лошадь с телегой полной крыс. Хедшот зарядил свой револьвер и прицелился в крысу, которая погоняла коня своим хвостом, как кнутом.
-Не стреляй. Не стреляй, сделаешь только хуже. Предостерегала барсучиха горностая. Хедшот послушно убрал свой револьвер за ремень.
-Тогда нам надо как можно скорее доехать до Рэдволла и всё рассказать о том, что мы видели.
-Дело говоришь, хищник. Держитесь крепче. Констанция погнала по дороге к Рэдволлу что есть духу. Когда телега с крысами разбилась недалеко от церкви святого Ниниана, несколько крыс под началом Клуни Хлыста направились в Рэдволл. Все рэдвольцы были страшно обеспокоены этой новостью.
-Что же нам делать? Как нам быть? Волновались звери Рэдволла.
-Я скажу, что нам делать. Мы подготовимся к встрече. Мы будем драться! Мужественно сказал Матиас.
-Вот именно, мой мышиный друг! Если эти гады хотят нарваться на пулю, то мы им это устроим! Выпалил Хедшот, крутя в лапе свою пушку.

Часть 4. Кровопролитие.


Клуни Хлыст с десятком своих подручных крыс подошёл к вратам Рэдволла. Раздался стук в ворота. Барсучиха Констанция и несколько защитников Рэдволла уже были на стене.
-Кто там? Спросила Констанция.
Крыс Клуни был очень хитрым. Вместо того чтобы сразу начать угрожать всем, он жалобно заканючил, прикидываясь бедным и абсолютно беспомощным.
-Мы всего лишь усталые и оборванные путники и просто хотим у вас заночевать. Мы не кому не причиним вреда. Пожалуйста, впустите нас. Мне нужно поговорить с вашим настоятелем.
Однако старую, много чего повидавшую на своём веку барсучиху провести не просто.
-Вы корабельные крысы и намерения у вас совсем другие! Лучше убирайтесь, пока целы! Рычала Констанция со стены.
Тут как раз подоспели аббат Мортимер, Матиас и Хедшот.
-Давайте впустим крыс. Я буду говорить с любым, кто пришёл к нам с миром. Сказал аббат, держа свои лапы в широких рукавах своей рясы.
-Нет. Это слишком опасно. Заговорил горностай. У меня есть идея лучше. Я выйду к ним за ворота и поговорю с ними сам. Но если что, я этих уродов перестреляю как голубей.
-Я с тобой! Смело сказал Матиас. Рэдвольцы открыли главные ворота. Из аббатства вышли Матиас, Мортимер и Хедшот.
-Какая нужда привела вас в Рэдволл? Спросил Мортимер крыс.
-Нужда в твоём аббатстве, вот какая. Ответил Клуни. Темнокоготь! Зачитай им условия капитуляции! Крыс по имени Темнокоготь развернул пергамент и начал зачитывать аббату условия капитуляции. Не успел он дочитать, как увесистый камень разорвал пергамент и больно ударил крысу по животу.
-Теперь меня послушайте крысы! Я скажу, что вы получите! Ничего!! Прокричал Матиас.
-Никто не смеет перечить Клуни Хлысту! Ты умрёшь! Закричал на Матиаса Клуни. Ну а ты, юный горностай, не хочешь присоединиться к моей армии? Если проявишь себя в бою с этими жалкими мышами, то всё самое лучшее будет твоим! Соглашайся и ты не пожалеешь.
Хедшот достал свой револьвер, зарядил его и щёлкнул бойком.
-Заманчивое предложение, крыса. Но на это я тебе скажу вот что. Клуни Хлыст! Иди ты в задницу! - Нахально улыбаясь всем крысам, сказал Хедшот.
-Убить их!! Завопил Хлыст благим матом. Десять крыс, сопровождавшие Хлыста, сразу же ощетинились копьями, и пошли в атаку. Горностай Хедшот быстро поднял ствол своего пистолета на крыс и начал стрелять. Менее чем за десять секунд, восемь воинов Хлыста были убиты выстрелами в голову. Лёха Хедшот расправился с ними как с ботами в контре. Оставшиеся в живых две крысы завизжали и со всех лап понеслись по дороге к своим. Сам Клуни выхватил свой палаш и, злобно рыча, бросился на рэдвольцев, за что поплатился. Пистолетная пуля калибра .357 продырявила ему плечо, и он упал на землю. Раненый Клуни зажимал лапой дырку от пули, из которой вовсю хлестала кровь. Он никогда никого не боялся, но поняв с кем, он столкнулся, начал просить пощады.
-Нет! Не убивай! Мы можем договориться.
-О чём мне с тобой договариваться? Таких как ты надо давить! Сказал Хедшот и начал медленно тянуть курок. Ещё секунда и горностай бы застрелил Клуни Хлыста, но тут вмешался аббат. Он отвёл пистолет Хедшота в сторону и поэтому он выстрелил мимо.
-Эй, что ты делаешь?! Нельзя убивать безоружного, тем более раненого.
-Отойди в сторону и не мешай.
-Но это же убийство. Мы должны его отпустить. Умолял Мортимер, держа за лапу горностая.
-Вот как! Ты собираешься меня остановить?
-Да! Оставь его, прошу тебя! Я знаю, ты не такой как они. Умоляю тебя, не убивай его! Хватит проливать кровь!
Лёха долго смотрел на Клуни, думая, стоит ли послушаться аббата или прикончить крысу прямо сейчас. Горностай опустил свой револьвер.
-Ну ладно, уговорил. Застрелить эту блохастую падаль я всегда успею. Пусть пока поживёт. Сказал Хедшот аббату и повернулся к Клуни. Вали отсюда, урод одноглазый, пока я не передумал! Запомни! Запомни хорошенько! Если я ещё хоть раз увижу тебя здесь, пристрелю, как собаку.
Убрав свой пистолет за ремень, Хедшот направился обратно в аббатство. Сидя за столом в пещерном зале, Лёха обсуждал произошедшее с аббатом и Констанцией. -Ты хоть осознаёшь, что натворил, сын мой? Ты пролил чужую кровь на земле нашего мирного аббатства. Говорил Мортимер Лёхе. В его голосе слышались нотки горя.
-А что я должен был, по-твоему, делать? Стоять и ждать, пока они нас всех на свои копья насадят? - Говорил горностай, вертя на пальце свою пушку.
-Ты действительно правильно поступил, Лёша. Одобрительно сказала Констанция. Но помни. Воин убивает только когда ему ничего другого не остаётся.
-А что, у меня был какой-то выбор? Тут как в контре. Если не хочешь чтобы тебя продырявили, всегда будь готов нажимать на курок.
Никто не заметил, как в пещерный зал вошла мышка Василика и белочка Алиша.
-Лёша. У нас есть кое-что для тебя. Пошли. Позвали они его.
Как только Василика и Алиша отвели Лёху в комнату, они отдали ему какую-то большую коробку. Хедшот заглянул в коробку и нашёл там несколько пистолетов и целую кучу пачек разных патронов для них. Из пистолетов там были: Макаров, Беретта М92, Ярыгин грач, Кольт 1911, Глок 20. Также там находились следующие типы патронов: Стандартные, бронебойные, трассирующие, разрывные. Горностай задался вопросом. Откуда в Рэдволле взялись такие пушки? Тем более с такими патронами.
-А где вы взяли всё это? Спросил Хедшот.
-Когда мы гуляли по лесу, мы наткнулись на убитых зверей. При них находились все эти вещи. Мы их взяли и принесли в аббатство, на всякий случай. Им это уже в любом случае не понадобится. Теперь они твои.
-Великолепно. Теперь у нас есть, чем встретить крыс.
Хедшот сменил свой револьвер на более мощный пистолет Ярыгин грач и взял Беретту, как второе оружие. Обе пушки он зарядил трассирующими патронами, которые наносят ещё и сильные ожоги.
-Друзья. Когда я лежал в лазарете без сознания, ко мне явился какой-то мышь-воин, Мартином Воителем назвался. Он сказал, что я тот, кто остановит крыс. Вы не дали мне умереть, теперь я должен, просто обязан отплатить вам тем же. Когда они на вас нападут, я ни за что вас не брошу. Горностай закончил свою речь и отправился на бастионы. Тем временем, Клуни Хлыст строил новые планы по завоеванию Рэдволла. Зализывая свою рану, он про себя проклинал Лёху и клялся жестоко с ним расправиться.

Часть 5. Перестрелка.


Наступило утро. Хотя солнце ещё не высоко поднялось, все обитатели Рэдволла уже были на ногах. Защитники были на стенах, смотрели, чтобы враг близко не подобрался. Алиша, держа в лапках свои лук и стрелы, шла по стене. Она наткнулась на мыша и спросила.
-Ты не видел тут Лёху Хедшота?
-Этого горностая? Да там он, всё храпит. Дрыхнет без задних лап. Ответил мышь, показывая своим копьём на противоположную сторону стены.
Алиша побежала туда. Как только она прибежала на место, сразу увидела двух спящих часовых. Довольно крепкий лучник-белка сидел и спал, опираясь на свой лук. У него под боком спал Хедшот, сжимая в лапах свою беретту.
-Проснись. Проснись. Сказала Алиша. Но горностай всё ещё спал и не думал просыпаться.
-Да проснись же ты! Уже громче сказала белочка, тряхнув горностая за плечо. Но Лёха только немного поерзал, и вяло промямлил во сне.
-Мамуля дай ещё поспать.
Алиша уже начала злиться, что её друг не хочет просыпаться. Она схватила лежащее рядом копьё и ткнула им Хедшота в грудь. Ткнула не сильно, но довольно болезненно. Горностай громко вскрикнул от боли.
-Аааааа!! Ой! Ну ты меня и напугала! У меня чуть сердце из груди не вырвалось. Испуганно голосил проснувшийся горностай, поглаживая свою грудь. Мне такой приятный сон снился. Как будто я лежал на пляже и загорал на солнышке. Потом пришла очень красивая молодая ласка. Я предложил ей лечь рядышком. Она мне улыбалась, а затем схватила своё копьё и вонзила его мне в сердце. И приснится же такое.
Через минуту прибежала Констанция и сказала, что аббат Мортимер ждёт самых сильных воинов на собрание, а горностаю Хедшоту быть на нём обязательно. Все воины, включая Хедшота, направились в главный зал аббатства. Там они начали обсуждать разные выходы из сложившейся ситуации.
-Я думаю нам надо только защищаться. Предложил аббат Мортимер. Лезть напролом не надо.
-Я считаю, что лучшая защита это нападение. Мы им ответим агрессией на агрессию. Громогласно произнесла Констанция. Не успела она это сказать, как с места встал Хедшот и сказал.
-Абсолютно согласен с барсучихой! Гораздо лучше будет, если мы их всех перестреляем, прежде чем они нас! Надо действовать сейчас, пока они не очухались! -Отлично сказано Хедшот. Ты настоящий воин. Одобрительно сказала Констанция.
-Лично я против кровопролития! Возмутился аббат. Наш долг защищать, а не нападать.
-По-моему лучше действовать сейчас, пока есть возможность. Сказал Хедшот. Сейчас самое время на них напасть и покончить с этой кровопролитной войной, прежде чем она начнётся. Всех, кто со мной, прошу поднять лапы.
Как не странно, большинство рэдвольцев были на стороне горностая Хедшота и барсучихи Констанции. Все эти мыши, белки и выдры с воинственными криками побежали в оружейную. Лёха Хедшот стоял во дворе и ждал их всех. Несколько выдр с пращами и несколько белок с длинными луками, а так же десяток мышей-копейщиков и Констанция с огромным тисовым луком вышли во двор.
-Верно Лёша. Будет гораздо лучше, если мы сразу покончим с этой войной. Идём в бой, воины. В бой за Рэдволл! Сказала Констанция, подняв над головой свой лук. Её голос прозвучал словно набат.
-Ну что, бойцы! Оторвёмся сегодня по полной! Воинственно бросил Хедшот, вертя в лапах свои пистолеты.
-Подожди Лёшенька. Я пойду с тобой. Умоляюще сказала Алиша. Я не хочу тебя оставлять.
-Это слишком опасно. Вернутся не все.
-Если погибнем, то вместе. Ты ведь спас мне жизнь и я тебя бросать не собираюсь. Ты возьмёшь меня с собой и это не просьба!
-Эхх Ну ладно, милая. Можешь пойти со мной. Только не лезь в самое пекло! Хорошо?
-Хорошо милый.
-Пошли.
Это небольшое, но грозное войско направилось к церкви святого Ниниана, где располагался Клуни Хлыст со своей армией. Сам же Клуни, как и все его воины не ждали атаки и занимались своими делами. Только и занимались тем, что распивали пиво и валялись без дела. Они все явно были не готовы к нападению. Пьяный крыс ковылял по дороге и тут же упал со стрелой в спине. Несколько белок зашли со стороны и убили ещё восьмерых ничего не подозревающих крыс.
-Ну что, поиграем в контру? Сказал Хедшот, щёлкнув затвором пистолетов.
Это была настоящая бойня. Метавшихся в панике крыс сбивали с лап камни, пускаемые выдрами из пращей. Их пронзали стрелы белок. Самыми опасными врагами для крыс были барсучиха Констанция и горностай Хедшот. Держа в одной лапе беретту, а в другой ярыгин грач, Хедшот убивал крыс чуть ли не десятками за раз, стреляя с двух лап сразу. Разрывные пули с лёгкостью пробивали доспехи и наносили смертельные рваные раны. Оставшиеся в живых крысы уже были готовы разбежаться во все стороны, но Клуни заставлял их идти в бой. Хотя рэдвольцы побеждали, крысы тоже умели пускать стрелы. Несколько мышей, белок и выдр уже были убиты, многие ранены. В Констанцию уже воткнулись несколько стрел, но она продолжала сражаться.
-Ещё немного и мы победили. Вот только до Хлыста бы добраться. Прохрипела Констанция, натягивая тетиву своего огромного лука. Барсучиха выстрелила и отвернулась, не желая слушать предсмертные стоны крысы, которую насквозь пронзила стрела.
-Точно. Если мы доберёмся до этой самой влиятельной крысы, то война закончится. Сказал Хедшот, держась одной лапой за древко стрелы, торчавшее из его плеча. Три крысы уже зашли сзади и приготовились всадить свои стрелы в спину горностая, как он обернулся.
-На! Получи!
Одной крысе пуля разворотила голову, а другой пробила навылет шею.
-Уууууууййиииии!!! Как больно!! Простонал Хедшот, вырывая стрелу из своего плеча.
-Тихо, тихо. У тебя идёт кровь. Сейчас я перевяжу твою рану. Сказала Алиша, отрывая от своего платья лоскут.
-Давай. Только быстро. Я ещё должен до самого Хлыста добраться.
Пока воины Рэдволла добивали оставшихся крыс, Лёха отправился за Клуни, чтобы убить его. Хлыст уже понял что поражение неизбежно и попытался сбежать, только стрела, выпущенная какой-то белкой, не дала ему возможности скрыться, ранив его в заднюю лапу. Клуни обернулся и увидел Лёху. Злобное сердце крысы сжалось в ужасе. Хедшот подловил Хлыста и направил в его сторону оба ствола.
-Асталависта бэби! Сказал Лёха, быстро нажимая на курки своих пушек. Когда горностай отстрелялся, грудь Клуни превратилась в мясной фарш. Великий и непобедимый Клуни Хлыст стоял перед молодым горностаем на коленях и медленно умирал. Из его пасти текла кровь. Лёха проверил магазин своего ярыгина и увидел, что там остался всего один патрон.
-Ты минус. Спокойно сказал Хедшот и выстрелил последнюю пулю прямо в единственный глаз Клуни.
-Рэдвольцы! Друзья мои! Мы победили! Радостно кричал горностай, со всех лап несясь к своим друзьям из аббатства.
-Лёша, берегись!! Внезапно вскрикнула Алиша. Хедшот развернулся и увидел, что откуда не возьмись, выбежал крыс и выстрелил в него из лука. Стрела злобно просвистела и вонзилась горностаю прямо в грудь, едва не задев сердце. Крыс уже собирался сбежать, но камень из пращи разбил ему голову. Звери Рэдволла столпились вокруг лежавшего на земле Лёхи. Он держался обеими лапами за стрелу и слабо стонал. Констанция подняла на свои могучие лапы обмякшее тело молодого горностая и понесла в аббатство. Хотя рэдвольцы победили в этой битве, победа досталась им дорогой ценой. Больше половины всех рэдвольцев, участвующих в этой битве были убиты. Горностай Хедшот истекал кровью и медленно умирал. Все шли, опустив головы вниз. Алиша громко рыдала, зная, что её друг умрёт. Когда они все пришли в Рэдволл, все уже приготовились их встретить достойно и с радостными криками. Но почти сразу же повисло гробовое молчание. Констанция осторожно положила чуть живого Лёху на мягкую лужайку.
-Боже мой! Он умрёт? Его можно спасти? Волновался мышонок Матиас.
-Я сделаю всё что смогу. Всё остальное в лапах судьбы. Сказал аббат Мортимер. Его голос был подавленным от горя. Он не верил в то что у Лёхи есть хоть какой-то шанс выжить.

Часть 6. На краю смерти.


Молодая ласка, примерно 18 сезонов, шла в аббатство Рэдволл через лес. Люша(так звали ласку) была очень хорошей целительницей и при этом очень доброй, за что многие мирные звери её любили. Есть даже слухи, что она обладает какими-то необычными способностями, которые помогают ей излечивать других. Люша была одета в красивое белое платье, на её поясе болтались мешочки с разными травами, а в лапах у неё была палка. Ласка использовала эту палку, как посох, которым также может весьма неслабо навалять, но только при крайней необходимости. Она вышла из леса и подошла к воротам Рэдволла. Все Рэдвольцы были очень рады её появлению, так как она могла спасти жизнь умирающему после недавнего кровопролития Лёхе Хедшоту. Аббат Мортимер взял хищницу за лапу и повёл в лазарет.
-Послушай дочка. Я прошу тебя помочь нашему другу, Лёше. Он спас нас всех от смерти, но сам был тяжело ранен стрелой в бою. Ты сможешь что-нибудь сделать? -Сначала я должна взглянуть на раненого. Сказала Люша, заходя в лазарет. Она вошла в лазарет и подошла к кровати Хедшота. Горностай спал тихо и мирно, но время от времени постанывал от боли в груди, которая, то усиливалась, то утихала. Ласка Люша положила лапку на раненую грудь Хедшота. Горностай тут же проснулся, почувствовав прикосновение к себе.
-Кто вы? Спросил Лёха слабым голосом.
-Меня зовут Люша, можно просто Люш. Лежи тихо и возможно я смогу тебя спасти.
Люша убрала лапу с груди Лёхи и сделала вывод.
-Стрела не задела твоего сердца, но ты потерял много крови. Мне придётся приготовить особое снадобье, которое восстановит твои силы и ускорит излечение. Я побегу в лес за травами.
-Беги, только побыстрее, пожалуйста. Тяжело дышать, чувствую, что моя смерть приближается с каждой минутой.
Ласка вышла из лазарета и отправилась в лес за нужными травами. Уже наступил поздний вечер, а Люша так и не появлялась. Лёхе снился кошмар, как будто он оказался в каком-то мёртвом лесу, где все деревья были совершенно голыми, а небо кроваво-красным. Через некоторое время его окружили крысы. Все они были тоже мёртвые. В их телах зияли сквозные дырки и двигались они очень медленно, как зомби. Страх пронзил Хедшота острым копьём, он понял, что все эти крысы были им убиты, когда он повёл рэдвольцев в атаку. Теперь они хотят добраться до него. Лёха достал пистолеты и начал стрелять, но пули не причиняли им не малейшего вреда. Хедшот бросился бежать. Сзади он слышал голоса мёртвых крыс.
-Ты умрёшь Умрёёёшш - Неслось Лёхе вслед. Горностай бежал быстро как мог, но очень скоро стал замедляться. Лёха очень быстро устал, земля была каменистая, потрескавшаяся и потому он сбил свои лапы до крови. Ступать ему было больно, но страх всё гнал его вперёд. Он добежал до какого-то озера. Лёха захотел напиться, сунул лапу в воду, а как вытащил, чуть не умер от страха. В озере была не вода, а кровь. Хедшот настолько ослаб, что уже не мог стоять. Он лежал на земле.
-Ты умрёшь - Снова услышал Лёха за спиной. Горностай перевернулся на спину и увидел, что мёртвые крысы идут к нему всей толпой. Он хотел закричать, но не смог. Его горло совсем иссохло, поэтому Лёхин крик был больше похож на слабый писк умирающей мыши.
-Лёша! Просыпайся, Лёшенька! Неслось неизвестно откуда. Хедшот увидел свет, который становился всё ярче и ярче. Горностай открыл глаза и увидел склонившихся над ним двух зверей, белочку и ласку. Ласка уже приготовила Лёхе лекарство.
-Лёшенька. Как ты себя чувствуешь? Спросила Алиша Лёху, гладя его по макушке.
-Я Уже лап не чувствую Где лекарство? Умираю - Очень слабо просипел горностай. Ласка Люша влила Лёхе в рот вонючий отвар.
-На. Пей, дружок. Теперь поспи. Спокойно сказала Люша, ласково погладив Лёху по голове.
Люша ушла из лазарета, только Алиша осталась сидеть на кровати Хедшота. Прошло три часа. Лёха был всё ещё слаб, благодаря лекарству, которое приготовила ласка, он начал чувствовать себя намного лучше. Его силы восстанавливались очень быстро. Прошло ещё шесть часов. Наступило раннее утро. Лёха проснулся и увидел, что возле его кровати стояла Алиша.
-Ну как ты? Спросила белочка. В её голосе чётко выражалось беспокойство.
-Живой пока. Большое спасибо той ласке Люше. Не пойму, чем она меня напоила. Я подозрительно быстро восстанавливаюсь.
-Самое главное, что ты жив. Всё остальное не так важно.
-Ты права. Ни одна драгоценность в мире не сравнится с жизнью. Надеюсь, ты не против, если я ещё немного посплю?
-Да, конечно. Поговорим попозже. Спи спокойно, друг. Сказала белочка, поцеловав горностая в щёчку, и ушла из лазарета. Хедшот свернулся клубком и быстро заснул.

Часть 7. Заложники.


Прошло две недели, с тех пор как горностай Хедшот вместе с рэдвольцами разбил армию Клуни Хлыста. Если бы Лёха не повёл рэдвольцев в атаку, всё могло быть намного хуже.
Белочка Алиша лежала возле пруда. Опустив задние лапы в воду, она мирно дремала, как вдруг её разбудили чьи-то крики, доносившиеся от главных ворот аббатства. Сломя голову, Алиша бросилась к главным воротам. У ворот столпились рэдвольцы. Двое мышей несли на носилках какого-то израненного зайца. Он был весь в крови и едва дышал.
-Боже мой! Кто это с вами сделал? В ужасе спросила Алиша у зайца.
-Это сделали крысы Они чуть не убили меня похитили моих жену и детей Сказали, что если вы не принесёте им меч Мартина Воителя, то они их убьют Прошу, сделайте всё, что они требуют Я не хочу чтобы моих зайчат убили
-Тише, тише. С тобой всё будет хорошо. И с ними тоже. Мы их спасём. Пытался успокоить раненого аббат Мортимер. Алиша. Быстрее зови Хедшота! Только он сможет спасти пленных из беды. Люша. Мы с тобой займёмся лечением зайца. Ты, как лекарь, мне в этом поможешь.
Алиша побежала за Лёхой. К счастью она знала где его искать. Лёха сидел в своей комнате и размышлял. Тут в комнату влетела Алиша и заголосила.
-Леша! Крысы схватили маленьких зайчат и требуют выкуп! Мы Должны - Белочка не могла говорить дальше, так как запыхалась от бега.
-Стоп стоп. Сядь. Отдышись. А теперь, расскажи мне всё по порядку. Что произошло? Спросил Хедшот. Он смотрел на Алишу с некоторым беспокойством. Белочка попыталась объяснить всё горностаю как можно точнее. Лёха встал и полез в шкафчик за своими пистолетами.
-Чёрт! Не одно, так другое. Только одних гадов побили, так сразу другие нарисовались. Проворчал Хедшот, вертя в лапе свою беретту.
-Что делать будем? Спросила белочка, проверяя свои лук и стрелы.
-Что что. Спасать, конечно же! Сказал Лёха нетерпеливо и вышел из комнаты. Алиша устремилась за ним.
-Ты хочешь сделать это в одиночку? Нет, миленький! Без меня ты никуда не пойдёшь! - Сердито сказала белочка, неласково схватив своего друга за плечо.
-А ты очень крутая девчонка. Возьми вот это. На всякий пожарный. Сказал Хедшот и дал Алише свой пистолет Глок20 и две дополнительные обоймы для него.
Алиша нехотя взяла пистолет и заткнула его себе за пояс.
-Спасибо. Но я не люблю огнестрельное оружие. Мне по душе лук.
-Надеюсь, что ты умеешь обращаться с пушкой. Это тебе пригодится.
-Пойдём. Нас ждут дела.
Алиша и Хедшот вышли из аббатства и отправились спасать пленных. Они долго бродили по лесу, в надежде найти лагерь разбойников, но безуспешно. Но вдруг белочка крикнула.
-Лёша! Сюда!
Горностай тут же прибежал и увидел на дороге следы лап, которые заметила Алиша.
-Пошли дальше искать. Кажется уже не далеко. Горностай и белочка отправились дальше искать. Благодаря следам, которые нашла Алиша, они быстро отыскали лагерь разбойников. Лагерь был не очень большой, но довольно жуткий. Стояли изорванные палатки, зловеще горели костры, в землю были воткнуты копья, на которые были нанизаны разные черепа разных зверей, а в некоторых местах земля и трава были красные от крови. Так же в лагере было полно разбойников. Это были крысы. Среди них были и горностаи, но их было мало. В самой середине лагеря стоял заляпанный кровью и утыканный стрелами столб, к которому были привязаны пленники. Это были зайчиха со своими детьми. Они плакали и умоляли бандитов отпустить их. Но злобные хищники только смеялись и наслаждались страхом пленников.
-Ах! Какой ужас. Я не могу смотреть на всё это. Алиша схватилась лапками за сердце. Хедшот приготовил к стрельбе свои ярыгин грач и беретту.
-Ну что же. Пора кончать со всем этим. Готова к Контре, милая? Спросил Хедшот, вертя в лапах свои пистолеты. Алиша взяла в лапы свой лук.
-Готова, милый. Прошу, будь осторожен.
-И ты тоже не зевай. Ну, пошли фрагов стрелять. Хотя тебе лучше забраться на дерево и пускать свои стрелы оттуда.
Алиша мигом взлетела на ближайшее дерево, а Хедшот отправился в лагерь. Он спокойно ступал по лагерю. Хищники не собирались нападать на него, хотя смотрели в его сторону с большим интересом и даже некоторой враждебностью. Он направился прямо к пленникам, но ему сразу же преградил путь здоровый крыс с копьём в лапах.
-Стой! Куда это ты направляешься?
-Хочу попросить тебя об одной услуге. Отпусти этих зайцев. Без разговоров. Понял?
Крыс только злобно усмехнулся и направил остриё копья прямо на сердце молодого горностая.
-Но но, но, но, но, но. Я смотрю, ты храбрый малый. Лучше убегай отсюда, так чтоб пятки сверкали, а не то мы тебя вперёд задними лапами вынесем.
Хедшот незаметно вытащил свою беретту.
-Эх. Ладно. Сделаем по плохому. Спокойно сказал горностай и прострелил крысе голову. После выстрела на ноги поднялся весь лагерь. Все разбойники сразу же похватали свои луки и копья и с воинственными воплями бросились на горностая. Хедшот несколькими точными выстрелами уложил наповал шесть крыс. Стреляя из двух пистолетов, с двух лап сразу, Хедшот убивал хищников одного за другим. Горностай-лучник собирался всадить свою стрелу Лёхе в спину, но не успел. Меткая стрела, пущенная Алишей, пронзила ему шею. Сидя высоко на дереве, белочка выпускала одну стрелу за другой. Разбойники, поняв, что им не справиться с молодым горностаем и меткой лучницей, побросали на землю оружие и разбежались кто куда. Взяв нож, Хедшот разрезал верёвки, которые связывали пленников. Алиша спрыгнула с дерева и подошла к бывшим пленникам. Хотя зайчиха не понимала, почему же хищник спас её и её детей, но была очень благодарна.
-Я в неоплатном долгу перед вами, храбрые войны. Если бы вы не появились, не знаю, чтобы эти грязные мерзавцы с нами могли сотворить. Об этом даже думать страшно, даже сейчас.
-Очень хорошо, что мы успели. Пошли скорее в Рэдволл. Нас там уже заждались.
-Идём в Рэдволл? Правда? Мне и моим детишкам всегда хотелось там побывать. Пойдёмте скорее.
-Я забыл представиться. Меня зовут Лёха Хедшот, а это моя напарница Алиша Меткая стрела. Мы воители Рэдволла. А как вас звать?
- Я Рози Русомех. Очень рада знакомству с вами, ребята. Но меня волнует один вопрос. Как ты, хищник, сумел стать защитником Рэдволла? Ведь хищники враги мирных зверей.
-Сам не знаю. Может быть, я просто не такой как все.
Горностай, белочка и зайчиха со своими зайчатами весело шли по дороге. Они не заметили, как подошли к стенам Рэдволла. Все обитатели Рэдволла были просто вне себя от радости. Каждому из них хотелось пожать героям лапы. Из дома вышли аббат Мортимер, ласка Люша и заяц, тот самый который не так давно пришёл в аббатство израненный. Аббат и Люша были отличными целителями, и поэтому они вдвоём быстро поставили зайца на ноги. Тот сразу же бросился к своим детям с женой и принялся их обнимать и целовать. Затем он крепко пожал лапы горностаю и белочке.
-Спасибо! Спасибо вам, родные мои! Вы спасли от смерти всю мою семью. Что я могу для вас сделать?
-Нет. Мне ничего не нужно. Хотя почему бы тебе не уговорить рэдвольцев большую пирушку замутить. Я проголодался.
Большой пир в честь героического спасения заячьей семьи удался на славу и продолжался всю ночь. Все обитатели Рэдволла веселились до самого утра.

Часть 8. Дорога в Саламандастрон.


После ночного пира горностай Хедшот очень устал. Он спал и видел во сне Мартина Воителя. Мартин снова явился к Хедшоту и сказал ему, что он должен отправиться к горе барсуков, которую называют Саламандастрон. Хедшот проснулся, немного подумал над словами Мартина, но никак не мог понять, что Мартин хотел ему сказать. Он плюхнулся на подушку и снова заснул. Прошло несколько часов. Хедшот находился в Большом зале. Горностай смотрел на гобелен, и всё время думал над словами Мартина, пытался понять их смысл. Он даже не заметил, как к нему сзади подошёл аббат Мортимер и положил лапу ему на плечо.
-О чём задумался, сын мой?
-Сегодня ко мне во сне опять приходил Мартин Воитель. Он мне сказал, что я должен отправиться к какой-то горе. Он называл её Саламандастрон. Не расскажешь мне о ней?
-Гора Саламандастрон? О ней мне известно только то, что она с древних времён стала служить крепостью барсукам воителям, которые и по сей день защищают всех нас от набегов разбойников. Сейчас там правит владыка Неистовый Краснополос. Так же у него в так называемом дозорном отряде служат боевые зайцы. Все они великолепные войны готовые отдать свои жизни за то чтобы все мы жили в мире.
-Ух ты. Звучит круто. Удивился Хедшот. Вот только я не понимаю, зачем мне туда отправляться?
-Возможно, Мартин полагает, что ты уже достаточно сделал для Рэдволла. Теперь ты должен помочь и другим.
-Хорошо. Я отправлюсь сегодня вечером. Сказал Хедшот и отправился в свою комнату. Алиша случайно услышала его разговор с аббатом и решила пойти с ним, чтобы помочь ему в этом нелёгком деле. Наступил вечер. Хедшот и Алиша уже собирались уходить, начали собирать провизию в дорогу. Многие рэдвольцы провожали своих воинов со слезами на глазах. Они обнимались и прощались довольно долго. Им очень хотелось, чтобы Алиша и Хедшот остались в аббатстве. Не успели они и за ворота выйти, как к ним прибежала ласка Люша.
-Прошу, возьмите меня с собой. Лучшего лекаря чем я вам не найти во всём лесу. Напрашивалась Люша.
-Отлично. А я уже собирался тебя позвать, чтобы ты пошла с нами. Теперь мы будем путешествовать не вдвоем, а втроём. Радостно сказал ей Хедшот. Тут прибежал мышонок Матиас и тоже начал проситься к Хедшоту в команду.
-Прости, малыш, но я не могу тебя взять. Ты ещё мал для таких походов. Расти большим и стань защитником Рэдволла, чтобы оберегать его от опасностей.
Горностай, ласка и белка вышли за ворота и отправились по дороге к таинственной барсучьей крепости. Рэдвольцы стояли на бастионе и махали лапами вслед уходящим.
-Не переживайте, друзья! Мы вернёмся! Крикнул Хедшот рэдвольцам и тоже помахал им лапой на прощание. По мере того, как трое друзей удалялись в лес, крики рэдвольцев становились всё тише и тише, потом они стихли. Через несколько минут и сам Рэдволл скрылся за лесом. Теперь все трое были одни. Алиша, Люша и Хедшот несколько дней шли через лес, останавливались по два раза в день, чтобы отдохнуть и переночевать. Прошёл ещё день. Солнце уже высоко поднялось над крепостью Саламандастрон. Все её обитатели уже были на ногах. Одна половина дозорного отряда, в котором служили только зайцы, ушла в лес патрулировать, а другая осталась защищать крепость. Владыка крепости сидел на своём троне, который представлял собой отёсанный камень. Его звали Неистовый Краснополос. Как и все правители Саламандастрона, Краснополос так же является барсуком, огромным, сильным и мудрым. Он был очень добр ко всем мирным зверям, но абсолютно беспощадным к разбойникам. Хотя он великолепно владел мечом, его любимым оружием был лук. Он сидел на своём троне и ждал вестей от дозорного отряда. В зал влетел запыхавшийся от бега заяц.
-Какие новости сегодня? Спросил Краснополос.
-Владыка, наша разведка доложила нам, что к нашей крепости идёт какая-то странная троица. Похоже хищники. Что прикажете делать с ними.
-Возьмите их в плен и приведите ко мне. Если будут сопротивляться, убейте.
-Будет исполнено, владыка. Заяц отсалютовал своим копьём и ушёл. Вскоре бойцы дозорного отряда начали прочёсывать ближайшие окрестности леса в поисках хищников. Как раз все трое друзей сидели на берегу небольшой речки и весело болтали между собой.
-Ребята, подождите меня здесь. Попросила Люша. Я отойду ненадолго.
Ласка ушла, а горностай с белочкой остались наедине. Хедшот за последнее время был немного грустный.
-Почему у тебя такой вид? Спросила Алиша.
-Просто я, как бы тебе сказать, скучаю по своему родному миру. Я ведь пришёл сюда из совершенно другого мира. Он называется миром - Хедшот не договорил, потому что Алиша его перебила.
-Человеческим миром. Да, я тоже пришла из мира людей.
-Может, расскажешь, как ты сюда попала. Попросил Хедшот. Я попал в этот мир по своей воле. Захотелось приключений, экстрима и адреналина.
-А вот я попала сюда совершенно случайно. Но как точно я здесь оказалась, не помню, так как живу уже в этом мире примерно 4 сезона. По человеческим меркам 4 сезона это 4 года. Я уже почти забыла про свой родной мир, этот мир стал для меня родным.
-Думаю, что скоро и для меня этот мир станет родным. Мне в нём очень нравится, но иногда я скучаю по своему родному миру. Скучаю по городу, по каждодневной суете. Уже давно я не видел людей, не смотрел футбол, не участвовал в турнирах по Контре, не лазил по всемирной компьютерной сети. Рассказывал Хедшот. В его голосе были слышны нотки тоски. Алиша положила ему лапку на плечо.
-Я тебя прекрасно понимаю. Сама вот уже 4 года живу без благ цивилизации.
Пока они так беседовали, вдруг раздался испуганный вопль Люши.
-Ааааааа!!! Помогите!! Убивают!!
Алиша и Хедшот вскочили, как ужаленные и побежали спасать подругу. Они пробежали немного и остановились. Чуткие ушки Алиши уловили чей-то разговор. Белочка вскарабкалась на дерево, а горностай пошёл дальше. Пройдя небольшое расстояние, он увидел Люшу. Её держал какой-то здоровенный заяц, одетый в военный мундир. Он допрашивал Люшу, пытаясь выяснить, где остальные хищники, Хедшот и Алиша, а бедная ласка отчаянно вырывалась и плакала. Хедшот решил действовать быстро, как в Контре. Он вытащил оба пистолета и прицелился в зайца.
-Отпусти её! Быстро! Или я тебе башку прострелю! Зарычал Хедшот. Заяц усмехнулся.
-Ага, вот и ещё один разбойник попался в нашу ловушку. Хватайте его, ребятки.
Тут совершенно неожиданно из-за кустов выскочили два других зайца с копьями. Хедшот не успел даже отреагировать. Они сбили с лап горностая и прижали к земле копьями.
-Великолепно сработано, парни. Гордо сказал заяц. Затем он обратился к Хедшоту.
-А теперь, давай поговорим о том, что вы собирались делать в этих местах. Вы хотели кого-нибудь убить, ограбить? Запомни разбойники, которые устраивают здесь насилие, долго не живут. Может, у тебя есть, что сказать перед смертью?
Ласка Люша болезненно взвыла. Ей стало так больно, что она схватилась лапками за грудь, упала на колени и разрыдалась.
-Отпустите нас! Умоляю! Мы не делали никому зла. Мы слишком молоды, чтобы умирать. Прошу, отпустите нас.
Зайцы уже собрались убить Люшу и Хедшота, как вдруг прибежала зайчиха и сказала, что этих хищников надо привести в крепость, а не убивать. Обоим друзьям связали лапы и, тыкая в спины копьями, повели в Саламандастрон. Белочка Алиша наблюдала за происходящим сверху. Она прекрасно видела, куда зайцы ведут ласку и горностая, и следовала за ними, перепрыгивая с одного дерева на другое. Зайцы привели ласку и горностая в крепость к владыке. Один из них ткнул копьём Хедшота в грудь.
-На колени! Рявкнул заяц. Хедшот прекрасно осознавал положение и не сопротивлялся. Люшу же не пришлось заставлять. Ласка была так сильно напугана, что сама упала на колени.
Барсук Неистовый Краснополос встал с трона и махнул лапой.
-Оставьте нас, воины. Приказал Краснополос. - Я сам поговорю с этими хищниками.
Зайцы тут же ушли, оставив владыку Саламандастрона одного с Люшей и Хедшотом. Здоровенный барсук возвышался над ними. Ласка и горностай стояли перед ним на коленях. Люша плакала, закрыв мордочку лапами. Она очень боялась барсука, боялась, что он убьёт их обоих. Люша знала о жестокости и беспощадности барсуков не понаслышке. Хедшот дрожал всем телом. Хотя ему было страшно не меньше чем Люше, он не подавал виду.
-Я задам вам несколько вопросов, а вы мне ответите. Начну с простого. Кто вы и что здесь делаете? Спросил Краснополос. Затем он подошёл к Люше и заглянул прямо в её заплаканные глаза.
-Говори ласка.
-Прошу, не убивайте нас! Я всего лишь странствующий лекарь. Я не убийца. Умоляю, не убивайте нас. Пропищала перепуганная Люша и снова залилась слезами. Краснополос не увидел в её глазах ни капли лжи. Заглядывая зверям в глаза, он мог с лёгкостью отличить правду ото лжи. Барсуку стало немного жалко ласку. Он поднял хрупкую девушку своими могучими лапами и поставил на ноги. Затем взял платок и вытер её заплаканную мордочку. Подойдя к Хедшоту, он так же заглянул в его глаза.
-Теперь ты говори, горностай.
-Меня зовут Лёха Хедшот. Я воитель Рэдволла. Сказал горностай, глядя прямо в морду владыке Саламандастрона. Услышав это, Краснополос чуть не потерял дар речи. Он выглядел так, как будто его ледяной водой окатили.
-Хедшот. Сказал Краснополос с большим удивлением. Не может быть. Мартин сказал правду.
-Что ты хочешь этим сказать, владыка? Спросил Хедшот.
-У меня было видение, в котором ко мне приходил дух великого мыши-воина, Мартина Воителя. Он сказал мне, что из Рэдволла придёт воин по имени Хедшот, то есть ты, который очень поможет нам в предстоящей битве. Правда, он не сказал, что ты окажешься хищником. Так что же привело тебя к нам?
-Ты не поверишь, владыка, но у меня тоже было видение, в котором Мартин ко мне приходил. Он и сказал мне, чтобы я отправился сюда. Не сказал зачем, но он так сказал.
Пока Хедшот и Неистовый Краснополос беседовали между собой, белочка Алиша всё никак не могла успокоиться. Она прекрасно видела, как зайцы пленили Люшу и Хедшота и, поэтому предполагала худшее. Чтобы спасти своих друзей, она решилась на отчаянный шаг. Алиша вскарабкалась на стену и пролезла в окно. Оглушив ничего не понимающего зайца своим луком, отважная белочка выскочила из комнаты, в которой она оказалась, и побежала искать Люшу и Хедшота. Хотя Саламандастрон был довольно разветвлённой крепостью с большим количеством туннелей и проходов, Алиша достаточно быстро отыскала тронный зал, где и находились её друзья. Она вложила стрелу в лук и зашла в зал.
-Немедленно отпусти моих друзей или убью! Завопила Алиша не своим голоском.
Хедшот повернулся и увидел, как Алиша целится из лука в Краснополоса. Он сразу подбежал к барсуку и начал размахивать лапами.
-Алиша! Опусти лук! Нет! Не стреляй! Кричал Хедшот Алише, чтобы она не стреляла. Но лапа белочки дрогнула, и она совершенно случайно, сама того не желая, спустила тетиву. Стрела просвистела и задела плечо Хедшота. Кровь горностая брызнула на пол.
-Ааааааааа! Больно! Вскрикнул горностай от захлестнувшей его боли. Алиша бросила лук и побежала к своему раненому другу. Тот держался за плечо лапой и тихо всхлипывал. На его глазах показались слёзы.
-Ах! Лёша, Лёшенька. Я тебя ранила? Прости! Прости меня! Испуганно говорила белочка, пытаясь осмотреть рану друга.
-Аааххх! Ты меня чуть не убила. Чуть не плача, говорил горностай. К нему подошла Люша.
-Надо перевязать рану. Не дёргайся, парень. Говорила Люша, пытаясь забинтовать рану Хедшота. Хедшот убрал свою лапу. Она вся была в крови. Люша приложила на рану лечебные травы и забинтовала её.
-Ну вот. Тебе уже лучше? Спросила Алиша.
-Ещё немножко больно.
-Прости меня. Извинилась белочка и отвернулась. На её глазках появились слёзы. Хедшот ласково обнял Алишу.
-Я уже давно простил тебя. Сказал горностай и поцеловал белочку в щёчку.
-Пойдёмте со мной. Я покажу вам вашу комнату. Сказал Краснополос и проводил всех гостей в их комнату. Она была не очень большой, но очень уютной.
-Ну вот, располагайтесь, друзья. Если вам что-то потребуется, то обратитесь к любому из моих зайцев. Они всегда вам помогут.
Когда Краснополос ушёл, все трое друзей остались одни.
-Ну вот. Теперь мы в Саламандастроне. Надеюсь, что мы не зря проделали сюда такой путь. Сказал Хедшот и отвернулся к окну.

Часть 9. Битва за Саламандастрон.


Прошло шесть дней, с тех пор как трое друзей, Хедшот, Люша и Алиша пришли в крепость Саламандастрон. Хотя Алише в Саламандастроне было хорошо, хищники Люша и Хедшот чувствовали себя не очень уютно. Их главной проблемой было взаимоотношение с зайцами-воинами Саламандастрона. Как известно, зайцев в этой крепости всегда учат убивать хищных разбойников. Поэтому зайцы недолюбливают хищников, даже мирных. Ласка Люша и горностай Хедшот не были исключением. Но там жила одна хорошая и очень красивая зайчиха, которая всей душой полюбила Люшу, Хедшота и Алишу. Звали зайчиху Белошёрстка. Несмотря на то, что она очень сильна и опасна в бою и за все сезоны службы в дозорном отряде убила много хищников, среди которых были и горностаи, она очень любила Хедшота. А вот другие зайцы недолюбливали горностая и всячески над ним издевались. Не смотря на то, что он был очень вежлив со всеми, они всегда старались его задеть. Проснувшись ранним утром, Хедшот как всегда отправился в столовую завтракать. Как всегда его поджидали зайцы, чтобы над ним поиздеваться.
-О! Кажется наш хищник идёт. Сказал один из зайцев, который звался Пушком. Как только Хедшот попытался войти в столовую, они загородили проход, не позволяя пройти.
-Куда торопишься, мясоед? Спросил пушок. В его голосе явно слышалась издёвка.
-Оставьте меня в покое, прошу. Дайте пройти. Сказал Хедшот, стараясь не быть слишком грубым.
Но заяц сбил его с лап сильным пинком и наступил ему на грудь.
-Я смотрю, ты такой голодный. Если хочешь пройти, то тебе придётся поцеловать мою лапу. Нагло ухмыляясь, сказал Пушок.
-А как насчёт лапой по морде получить?
-Что?
-Вот что! Рявкнул Хедшот и заехал Пушку своей задней когтистой лапой прямо по губам, причём с такой силой, что тот отлетел. Горностай вскочил на лапы и встал в боевую стойку.
-Как мне надоели твои издёвки! Защищайся! Грозно скалясь, рыкнул горностай. Пушок явно был в замешательстве. Сначала хищник спокойно терпел его издевательства, а теперь так сорвался. Он понял что с озверевшим горностаем шутки плохи и завопил.
-Бей хищника!
Закипел бой. Три молодых зайца набросились на горностая, но тот оказался не таким уж и слабым, как они рассчитывали. Одного он сбил с лап одним пинком, но пропустил удар от второго. Хедшот отошёл назад и как раз его сзади схватил Пушок. Хедшот укусил его за лапу, и тому пришлось его отпустить. Он начал бить Пушка кулаками, но к нему на помощь пришли другие зайцы. Они схватили горностая, повалили на пол и принялись избивать его задними лапами. Однако зайцы недолго наслаждались избиением хищника. Тут же на шум прибежала Белошёрстка и мигом раскидала драчунов.
-А ну хватит! Крикнула она. Когда Белошёрстка разогнала всех зайцев и увидела своего любимого горностая, чуть не упала в обморок. Хедшот лежал на полу весь в крови.
-Ой! Сыночек мой, ты цел? Как ты себя чувствуешь? Испуганно спросила зайчиха и взяла горностая на лапы.
-Эти дурачки ушастые думают, что я такой беззащитный. Ха-ха. Не на того напали. Меня так просто не убить, много кто пытался. Хе-хе-хе. Прохрипел Хедшот и начал кашлять кровью.
-Ах. Бедняжка. Я унесу тебя в лазарет. Тебя надо подлечить.
-Хорошо. Только пусть этим делом займётся ласка Люша. Я ей больше доверяю. Попросил зайчиху горностай слабым голосом.
Белошёрстка принесла Хедшота в лазарет и отправилась искать Люшу. К счастью зайчиха быстро нашла ласку.
-Люша. Ты не могла бы пройти в лазарет? Попросила Люшу Белошёрстка.
-А зачем? Кому-то требуется моя помощь? Удивлённо спросила ласка.
-Да, требуется. Твоего друга Хедшота избили. Он сейчас в лазарете.
-Что?! Избили?! Быстрее проводите меня в лазарет! С ужасом в голосе заголосила Люша. Она пришла в лазарет и увидела на кровати Хедшота. Он спал и тихо посапывал во сне.
-Ох, Лёха, Лёха, Лёха. Ну почему ты всегда влипаешь в разные передряги? Тихо говорила Люша, доставая из своих мешочков травы для исцеляющего отвара. Целый день она варила этот отвар и лишь только вечером дала его горностаю. Прошла ночь. Утром Хедшот почувствовал, что у него уже ничего не болит. Целебный отвар, который умела делать Люша, просто творил чудеса. Хедшот сидел в своей комнате и размышлял. К нему во сне снова приходил призрак Мартина Воителя. Взяв с собой свой пистолет М9, Хедшот отправился искать Краснополоса. Барсук уже находился в своей оружейной. Он уже наточил свой меч и теперь занимался своим луком и стрелами.
-Здравствуй, владыка. Обратился горностай к барсуку. Чем занимаешься?
-А. Это ты, Хедшот. Ну как видишь, готовлюсь к предстоящей схватке с бандой разбойников, которые собираются на нас напасть. Мартин меня предупредил.
-Меня тоже Мартин предупреждал, что на нас нападут. Я пойду с тобой. Хочу, чтобы ты знал, я вас не подведу! Сказал горностай, вертя в лапе свой пистолет. Краснополос положил свою огромную лапу на плечо Хедшота.
-Друг мой. Хоть ты хищник и ещё такой молодой, я вынужден признать, что у тебя очень смелое сердце и добрая душа. С этого дня ты боец дозорного отряда. Ни один хищник ещё никогда не удостаивался такой чести до тебя. Не подведи нас.
-Сделаю все, что в моих силах. Сказал горностай, низко склонив голову. Дверь быстро распахнулась, и в неё влетел один из разведчиков.
-Владыка! Они идут! Их много! Едва успевая перевести дух, говорил заяц.
-Враг приближается к нашему дому. Хедшот, надеюсь, ты готов к битве.
-Да, готов. Пойду за Алишей и Белошёрсткой.
Хедшот довольно бытро отыскал белку и зайчиху. Люша осталась в крепости вместе с другими зайцами-лекарями. Все воины Саламандастрона уже вышли из крепости и были готовы встретить врага. Владыка Неистовый Краснополос стоял впереди всех. На нём были прочные сверкающие доспехи. Его вид наводил на всех ужас. В ножнах огромный меч, в лапах лук весьма впечатляющего размера. Стрелы для этого лука были размером чуть поменьше дротиков, которыми были вооружены почти все зайцы дозорного отряда. Зайчиха Белошёрстка тоже была вооружена луком и стрелами, только меньшего размера. Алиша держала в лапках свой пистолет Глок20. Хедшот был вооружён двумя пистолетами, на левой лапе был небольшой круглый щит, а поверх рубахи он надел блестящую кольчугу. Вражеская армия уже была видна. Всю эту пёструю компанию составляли в основном хорьки, других хищников там было мало, а возглавлял их здоровенный и мускулистый соболь.
-Убейте всех!! Взревел соболь.
-Смерть врагам!! Воинственно закричали зайцы. Битва началась. Стрелы, копья, дротики и камни свистели в воздухе. Зайцы пронзали врагов своими дротиками, стрелами и копьями. Враги делали тоже самое с зайцами. Ситуация была очень напряжённая. Много зайцев погибло, раненых уносили обратно в крепость. Хотя Хедшот довольно быстро расправлялся с большими группами врага, как с ботами в Контре, ему тоже было несладко. Его пистолеты уже стали перегреваться от непрерывной стрельбы и обжигать лапы, патроны уже были на исходе. Но это было не самое страшное. Главарь банды, с которой зайцы сражались, пришёл из мира людей. Соболь Темномех был вооружён пистолетом-пулемётом FN P90 и поэтому он представлял собой серьёзную угрозу даже для очень сильных воинов Саламандастрона. Белошёрстка и Хедшот уже заметили его и были готовы его убить. К сожалению, они не знали, каким страшным оружием вооружён главарь. Зайчиха зашла соболю со спины и натянула лук, но соболя предупредил какой-то горностай. Соболь очень быстро развернулся и разрядил Белошёрстке в грудь короткую очередь.
-Белошёрстка!! Нееет!!! Завопил Хедшот благим матом, увидев, что зайчиха упала на землю, пронзённая насквозь пулями калибра 5.7.
-Я уничтожу тебя, ублюдок!! Орал горностай, стреляя из пистолетов. Темномех спрятался за дерево и начал лихорадочно вставлять новый магазин. Он понял, что этот горностай с пистолетами вполне может его уложить. Темномех перезарядил свой P90, и высунувшись из-за дерева начал стрелять. Хедшот прятался за деревьями, быстро выскакивал, стрелял и снова прятался. Однако Темномех очень быстро понял тактику Хедшота и поэтому сумел его ранить, когда тот снова начал стрелять. Пуля пробила плечо горностая, и он упал на землю.
-Ну и кто кого теперь уничтожит, поганец? Злобно рычал соболь. Он даже не догадывался о том что Краснополос уже готовит свою стрелу. Темномех приставил дуло ствола к голове Хедшота и уже собрался спустить курок, как вдруг услышал.
-Эй, хищник!
Соболь обернулся и уже собирался стрелять, но сразу же его насквозь проткнула стрела барсука. Темномех упал на колени, из его пасти потекла кровь. Хедшот взял в лапу свой пистолет и прицелился поверженному соболю в голову.
-Ты минус. Сказал горностай и добил соболя. Хедшот, стеная от боли, снова упал.
-Чёрт. Не знал что пуля это так больно. Медленно поднимаясь, простонал горностай. Он подошёл к убитому Темномеху и взял его пистолет-пулемёт FN P90 со всеми патронами.
-Ух ты! Петух! Всегда мечтал подержать его в руках. Сказал горностай, осматривая своё новое оружие. К нему сзади подошёл Краснополос и положил лапу ему на плечо.
-Как ты себя чувствуешь?
-Владыка. Ты Ты спас мне жизнь. Я плохой воин.
-Не говори так. Ты сражался как самый настоящий боец дозорного отряда. Благодаря тебе мы победили.
-А как же Алиша?
-Она тоже многих побила. Очень смелая и сильная белочка.
Пока они говорили, к ним подошёл заплаканный молодой заяц.
-Белошёрстка умерла. Всхлипывая, сказал он.
Весь день шли похороны. Воины Саламандастрона хоронили погибших зайцев и оплакивали их. Убитых хищников не было жалко никому. На следующий день Хедшот сидел в столовой вместе со всеми. Теперь его все уважали, но ему от этого было не легче.
-Война это ужасная вещь. В отличие от Контры, на настоящей войне ты навсегда теряешь своих друзей. Я знал зайчиху Белошёрстку всего-навсего неделю. Теперь её нет. Но она навсегда останется в моём сердце. Что же ждёт меня и моих друзей дальше? Думал Хедшот. Смерть любимой зайчихи наложила на его душу глубокий отпечаток. Он медленно ел и всё время думал о ней.

Часть 10. Захват Окровавленного кинжала.


Хедшот сидел в своей комнате. Его настроение было полностью подавленным уже третий день. Горностай всё это время тяжело переживал гибель зайчихи Белошёрстки. Каждый раз как Хедшот вспоминал события того дня, когда он и его верные друзья храбро сражались с разбойниками, когда отважная воительница Саламандастрона погибла от пуль, он не мог сдержать себя чтобы не заплакать. В комнату горностая влетел заяц.
-Хедшот! Владыка Краснополос тебя зовёт. Говорит что без тебя никак. Протараторил заяц и убежал. Горностай утёр слёзы на морде, взял свой новый P90, не забыв при этом и свои пистолеты, и отправился к владыке.
-Очень хорошо, что ты с нами, горностай. К Саламандастрону сейчас плывёт пиратский корабль.
-Похоже, что нас ожидает новая битва. Спокойно сказал Хедшот.
-Ты прав. Сегодня действительно прольётся много крови. Я прекрасно знаю этот корабль, он называется Окровавленный кинжал. Его капитан Стальная Шкура известен своей кровожадностью. Когда-то давно он убил моего отца и трусливо сбежал. Теперь я собираюсь отомстить.
-Думаю, что всем будет лучше, если мы избавим море от этого отброса. Сказал Хедшот.
-Будь очень осторожен, друг мой. Это не простой пират, которого можно саблей разрубить. Он гораздо опасней чем, кажется на первый взгляд.
-За меня не бойся, владыка. Кем бы ни был этот самый Стальная Шкура, очень скоро он на своей шкуре почувствует мои пули! Воинственно прорычал горностай, щёлкнув затвором своего P90.
Все зайцы Саламандастрона тоже это слышали, и весь тронный зал огласился их воинственными криками.
-Наши стрелы он тоже на своей шкуре почувствует!
-Смерть врагам!
-Покажем им почём фунт лиха!
Горностай с лёгкой улыбкой смотрел на воинов Саламандастрона. Хотя он ощущал некоторое волнение, к нему уже вернулась уверенность в победе. Хедшот отправился за Алишей. К счастью он быстро её разыскал.
-Снова будет битва. Как ты себя чувствуешь? Спросил горностай белочку, ласково взяв её за плечи.
-Мне страшно. Страшно за тебя. Я боюсь, что тебя могут убить. Пожалуйста, будь осторожен. Сказала Алиша, чуть не плача.
-Не волнуйся. Со мной ничего не случится. К тому же я заполучил новое оружие. Успокаивающе сказал горностай, держа в лапах свой P90. Подготовка к предстоящей битве шла полным ходом. Владыка Неистовый Краснополос заготавливал стрелы для своего мощного лука, зайцы точили свои копья и мечи, Хедшот проверял всё своё огнестрельное оружие, Алиша сделала себе новые стрелы, а ласка Люша запаслась новыми лекарственными травами. Наступил вечер. Корабль Окровавленный кинжал уже подходил к берегу. На палубе вовсю орали морские крысы. Других хищников на корабле не было. Капитан корабля, зовущийся Стальной Шкурой расхаживал перед своими подчинёнными. Хотя он был морской крысой, он сильно отличался от остальных. Этот крыс был, чуть ли не вдвое выше ростом, чем любой из его команды, из пасти торчали страшные зазубренные клыки, за широким поясом находился довольно большой меч, а за спиной висел помповый дробовик SPAS 12. Огнестрельным оружием был вооружён только капитан Окровавленного кинжала, все остальные крысы были вооружены лишь только палашами, саблями, пиками. В команде Стальной Шкуры было так же несколько лучников. Весь дозорный отряд уже был готов встретить противника на берегу моря. Зайцы-лучники достали свои стрелы и готовые стрелять выстроились в шеренгу. Хедшот всё крепче сжимал в лапах свой FN P90. Как только Окровавленный кинжал сел на мель, все крысы обнажили свои сабли, попрыгали за борт и двинули на зайцев по мелководью.
-Бейте их! Крикнул Краснополос и пустил в крыс свою стрелу. Стрелы, пущенные зайцами-лучниками, злобно засвистели и пронзили сразу больше десятка крыс. Но это не остановило пиратов, он всё шли. Хедшот открыл огонь по крысам короткими очередями. Крысы падали от пуль, как подкошенные, но их было слишком много. Когда лучники отстрелялись, он отошли. Остальные воины Саламандастрона обнажили свои сабли и рапиры и кинулись на врагов с воинственными криками. Когда горностай расстрелял всю обойму в 50 патронов, он убрал своё оружие за спину и тоже вместе с зайцами бросился на крыс, сжимая в одной лапе заячью рапиру, а в другой лапе пистолет М9. Закипела страшная битва. Всё побережье оглашалось звоном стали, болезненными криками раненых и предсмертными стонами умирающих.
-Как ты там держишься, горностай?! Крикнул в сторону Хедшота Краснополос и разрубил своим огромным мечом сразу нескольких крыс.
-Ещё держусь, владыка! Крикнул в ответ Хедшот и полоснул своей рапирой по горлу крысе. К нему подлетела ещё одна крыса. Её копье содрало довольно большой клочок шкуры с плеча горностая. Хедшот яростно закричал от боли и ткнул рапирой в крысу, насквозь пронзив ей грудь. Молодой горностай сражался отчаянно вместе с другими зайцами. Он рубил, колол, пронзал своей рапирой и стрелял из пистолета. Как только с крысами было покончено, несколько зайцев закинули на корабль крюки с верёвками и полезли на борт. Там их поджидали лучники и Стальная Шкура. Хедшот подошёл вплотную к кораблю. Он услышал свист стрел и предсмертные крики зайцев. Затем раздался страшный грохот, похожий на взрыв. Последний из зайцев упал с корабля с разорванной в ошмётки грудью. -Чёрт! Стреляли из ружья 12-го калибра. Надо быть осторожней. Подумал горностай, поднимаясь на корабль по верёвке. Карабкаться ему было больно. Плечо, задетое копьём, сильно болело и кровоточило. Как только он залез на корабль, над его головой просвистели стрелы, чуть не задев головы. Держась одной лапой за верёвку, а другой лапой сжимая рукоять Беретты, горностай начал стрелять в крыс. Разобравшись с лучниками, Хедшот отправился за капитаном. Он вошёл внутрь корабля.
-Где ты прячешься? Думал Хедшот, выцеливая врага. Когда он подошёл к лестнице ведущей вниз, он услышал сзади щелчок затвора ружья. Горностай упал на пол и откатился в сторону. Прогремел выстрел. В стене, около которой Хедшот стоял, появилась большая дыра. Горностай сделал выстрел из пистолета в крысу, но пуля прошла мимо, чуть не попав в голову. Стальная Шкура спрятался за дверью. Затем он высунулся и снова выстрелил. Заряд картечи чуть не попал в плечо Хедшота, которое уже всё было в крови. Страшная боль и сильное кровотечение уже начали ослаблять горностая. Но к счастью, Стальная Шкура допустил ошибку, которая стоила ему жизни. Он подошёл к Хедшоту ближе и принялся вставлять патроны в свой дробовик. Пока он перезаряжал оружие, горностай вдруг поднял ствол пистолета и выпустил три пули в незащищённую грудь крысы. Дробовик выпал из его слабеющих лап и его безжизненное тело рухнуло на пол. Держась лапой за раненое плечо, Хедшот отправился по лестнице вниз. Когда горностай спустился, сразу обнаружил какого-то крыса с кнутом в лапе. Застрелив его из пистолета и забрав у него ключи, Хедшот спустился ещё ниже. Горностаю открылось страшное зрелище. К вёслам были прикованы цепями мыши, белки, выдры и другие звери. Все были тощие, избитые и израненные. Хедшот быстро освободил нескольких мышей, но дальше уже не мог. Потеря крови настолько ослабила горностая, что он не мог удержаться на лапах. Хедшот упал на пол. Бывшие галерные рабы столпились вокруг него.
-Бедняжка. Неужели он умрёт таким молодым? Всхлипывая от слёз, сказала выдра.
-Давайте вынесем его наверх. Предложил один из мышей. Две молодые выдры взяли горностая за лапы и вынесли на палубу. Там их уже ждал дозорный отряд. Зайцы сразу принялись помогать бывшим рабам. Через несколько минут уже все были в Саламандастроне. Всех бывших рабов переодели и накормили. Хедшот и другие раненые лежали в лазарете. Люша вместе с другими целителями без устали хлопотала над ранеными. Хотя Хедшот потерял много крови, его жизни больше ничто не угрожало. Горностай мирно спал, посапывая во сне. Алиша сидела рядом и никуда не отходила. Вскоре зайцы начали работу над захваченным кораблём. Уже сменили паруса, заделали небольшие пробоины и дали ему новое название. Из Окровавленного кинжала корабль был переименован в Морского зайца.
Прошло три дня. Хедшот уже полностью поправился. Он медленно шёл в столовую где встретил Люшу.
-Хочу спросить тебя. А как ты попала в этот мир? Мне кажется что ты мне не рассказывала.
-Всё было примерно так. В этот мир я попала из-за ванильной колы. Не удивляйся, именно из-за неё. В тот день я была в лесу, грибы собирала. Я шла по высокому холму. Вдруг бутылка колы выпала из корзинки и покатилась вниз. Я побежала за ней. Как не странно, но несчастная бутылка закатилась в аномалию, которая ведёт в этот мир. И я конечно же пошла за ней. Ну вот, так я здесь оказалась.
-Ух ты! - Удивился Хедшот. - А у тебя случайно колы не осталось?
-Шутишь? - Возмутилась Люша. - Я уже как целый год в этом мире! А бутылку я выпила в первый же день моего пребывания в этом мире!
-Жалко, но ничего. Ладно, давай поедим, а то я уже изголодался.
Ласка и горностай весело рассмеялись и сели за стол вместе со всеми.

Часть 11. Морское путешествие.


После сытного обеда, Хедшот направился в свою комнату. По пути его встретила Алиша.
-Слушай. Тут такое дело. Одна старая выдра, бывший раб с того корабля, хочет тебя видеть. Он сейчас в лазарете.
-Ах. А я как раз хотел отдохнуть, устал немного. Ну ладно. Уделю пару минут этой выдре.
Хедшот пошёл в лазарет, где его ждали Люша и та самая выдра.
-Подойди поближе, сынок. Тихо сказал выдра. Горностай медленно подошёл к кровати выдры.
-Так это вы хотели меня видеть? Спросил Хедшот. Зачем?
-Ты спас меня и других рабов из рабства и я тебе за это очень благодарен. Но я вынужден просить тебя о помощи. Прокряхтел старый выдра. На моём родном острове Выдриное Кольцо остались мои соплеменники. Их осаждают пираты. Они ещё держатся, но пираты со временем всё равно их убьют или захватят в рабство, как меня. Прошу. Отправьтесь на Выдриное Кольцо и помогите нашим. Я знаю. Воины Саламандастрона никого в беде не бросают.
-Хорошо. Я посмотрю что можно сделать. Тихо сказал горностай и вышел из лазарета. Спустя несколько минут, Люша , Алиша и Хедшот обсуждали сложившуюся ситуацию.
-Что же нам делать? Нам надо как-то спасти этих бедолаг! Суетилась Алиша.
-Согласна! Мы тут отсиживаемся, а бедных выдр там убивают!
-Вы правы, девочки. Нам нужно действовать. Надо как можно скорее собрать команду и отправляться в плавание. Не думаю, что зайцы захотят отправиться с нами. А вот освобождённые галерные рабы должны согласиться.
Ожидания Хедшота оправдались. Почти все освобождённые рабы с большой радостью согласились вступить в команду Хедшота и отправится на остров Выдриное Кольцо. Они жаждали мести за все свои мучения, лишь немногие из освобождённых решили остаться и начать новую жизнь. Молодые мыши, белки и выдры вернулись из оружейной Саламандастрона вооружённые до зубов. Выдры были вооружены пращами и большими саблями. Белки взяли длинные луки и арбалеты. Мыши вооружились копьями и мечами. Все уже были на Морском зайце и готовились отправиться в плавание, долгое и опасное. Молодой заяц Пушок тоже захотел в команду к Хедшоту. Хотя с самого начала он не любил горностая, но после двух битв, он уже начал его уважать. Хедшот простил Пушку все его издевательства и позволил присоединиться к команде. Горностай пошёл к владыке Краснополосу, чтобы попрощаться с ним.
-Владыка. Я отправляюсь в море, чтобы помочь выдрам с Выдриного Кольца. Их осаждают пираты и поэтому они нуждаются в нашей помощи. Сказал Хедшот грустным голосом. Ему не хотелось расставаться с барсуком. Владыка Краснополос взял небольшой тряпичный свёрток и протянул его горностаю.
-Вот это я сделал для тебя. Бери его. Пусть он поможет тебе в битвах. Его ничто не сможет сломать.
Хедшот развернул свёрток. Там находился короткий меч с широким лезвием. От невероятно острого клинка исходило синеватое сияние. По клинку, чуть-чуть не доходя до острия, шла канавка для стока крови. Рукоять была сделана так, чтобы меч было удобно держать, и при этом лапа не уставала. Хедшот взял в лапу меч и сделал несколько взмахов. Меч был очень удобным, хотя и тяжеловатым.
-Огромное спасибо, владыка. Он мне очень пригодится. Я надеюсь, что мы ещё увидимся.
-Я тоже надеюсь. Чуть не плача, сказал барсук и ласково обнял горностая своими огромными лапами. Как раз в этот момент прибежали Люша, Алиша и Пушок. -Что это вы делаете? Спросил Пушок.
-Я не мог уйти не попрощавшись. Сказал Хедшот со слезами на глазах.
-Прощайте, дети мои! Со слезами говорил барсук. Я никогда вас не забуду.
-И я тебя не забуду, владыка Краснополос Неистовый! Ещё раз спасибо за меч! Кричал Хедшот, махая лапой.
Вся команда вошла на корабль.
-Отправляемся в плавание, ребята! Нас ждут на Выдрином Кольце! Отдал приказ Хедшот. Теперь он был новым капитаном корабля. Через несколько минут Морской заяц отчалил от берегов Саламандастрона, а через несколько часов он вышел в открытое море. Хедшот находился в каюте капитана. Он лежал на кровати всё время беспокоился. Что если не успеют? Он никогда себе не простит, если они опоздают на помощь выдрам. Корабль находился в открытом море уже четыре дня. Припасы еды и питья уже подходили к концу. Однако Хедшоту и его команде попался небольшой остров, на котором они могли пополнить все свои запасы. Корабль остановился недалеко от острова. Половина команды отправилась на остров на лодках. Хедшот, Алиша и несколько белок сошли на берег. Белки и выдры взяли несколько бочек и мешков.
-Ладно, ребята. Наберите побольше фруктов и воды. Затем мы увезём их на корабль. А я пойду, осмотрюсь.
-Я тоже с тобой пойду! Крикнула Алиша. Вдруг там кто-то есть.
Белочка и горностай пошли гулять по острову. Хедшот шёл впереди и расчищал дорогу вперёд, рубя заросли своим новым мечом.
-Ух ты! Владыка Краснополос сделал мне великолепный меч. Правда Алиша?
-Верно Хедшот. В Саламандастроне изготавливают самое лучшее оружие во всём Лесу Цветущих Мхов. Твой меч сделан из того же самого металла что и меч Мартина Воителя.
-Подожди. А ты уверена в этом?
-Абсолютно. Я уже видела меч Мартина. Твой очень похож на него, только не много по короче.
-Тише! Ты это слышала? Тихо сказал Хедшот, приложив палец к губам.
-Что слышала? Так же тихо спросила Алиша.
-Не знаю. Но мне показалось, что это чьи-то крики о помощи.
Алиша слегка шевельнула ушами.
-Точно! Это крики о помощи! Вон от туда. Скорее туда!
Белка и горностай понеслись туда, откуда доносились крики. Прибежав на место, они увидели страшную картину. Там стояли небольшие хижины, грубо сложенные из веток. В самом центре странного селения стоял утыканный стрелами столб. К столбу была крепко привязана молодая горностаиха. Вокруг неё с дикими воплями, размахивая дротиками и луками, носились крысы. Одежды у них никакой не было, а своими движениями они все очень походили на африканских туземцев. Все с задних лап до головы были вымазаны в красный цвет соками растений. Недалеко от пленницы находился другой крыс. Он был раскрашен уже в другие цвета, и обвешан всевозможными костяными побрякушками. Крыс тыкал рыдающую девушку каменным ножом и всё время облизывался.
-Вот бедняжка. Надо что-то делать, пока эти омерзительные дикари не растерзали и не слопали её.
-Надеюсь, что ты готова к Контре! Если мы их не убьём, они девчонку убьют.
Горностай пошёл в деревню дикарей. Спрятавшись в кустах, чтоб не заметили, он подбирался всё ближе и ближе. Он почти вплотную подобрался к той крысе, которая глумилась над горностаихой.
Вытащив свой меч, Хедшот крикнул.
-Эй! Мазафака!
Крыс повернулся и увидел горностая Хедшота перед собой. Не успел крыс ничего предпринять, как его голова улетела в кусты. Затем Хедшот разрезал верёвки и освободил девушку.
-Прошу прощения, мисс, что испачкал вас кровью того урода.
Горностаиха смотрела на Хедшота с большим ужасом и ничего не говорила. Остальные крысы дикари тоже стояли, разинув рты, как истуканы. Но потом они схватились за свои дротики и с воинственными воплями набросились на Хедшота и спасённую им девушку. Хедшот взял в лапу пистолет и начал стрелять. Алиша тоже не сидела просто так. Она метко пускала в крыс свои стрелы. Крысы падали от пуль и стрел, как подкошенные. Однако это была малая часть их племени. Вскоре на звуки стрельбы сбежались остальные.
-Бежим на корабль! Быстрее! Быстрее!! Крикнул Хедшот, стреляя из пистолета и размахивая мечом. Белочка и два горностая со всех лап бросились к берегу, где их ждала лодка. Крысы бежали вслед за ними и кидали в них свои дротики. Один дротик проткнул девушке заднюю лапку, и она упала. Хедшот остановился, взял несчастную на лапы и побежал с ней дальше. До корабля оставалось уже немного. Выдры с белками уже закончили погрузку пищи и воды. Алиша прибежала к лодкам.
-Что случилось? Почему ты так бежала и где Хедшот? Спросили белки.
-Скорее уплываем отсюда! Как только Хедшот прибежит, сразу отплываем! На нас крысы напали! Запыхавшись от бега, говорила Алиша. Тут появился Хедшот с горностаихой на лапах. Он положил её в одну из лодок.
-Сматываемся отсюда поживее, ребята. А то нас всех тут порешат! Крикнул горностай, толкая лодку в воду. Обе лодки уже поплыли к кораблю. Крысы остановились и принялись метать дротики и стрелять из луков вдогонку уплывающим зверям. Стрела вонзилась выдре в плечо, но другие к счастью не пострадали. Когда они оказались на корабле, Хедшот рассказал что было на острове. Через несколько минут Люша уже закончила лечение выдры.
-Он будет в порядке. Немного поболит, но скоро пройдёт. Вытирая лапки, сказала ласка.
-Хорошо. Теперь надо нашу новую подругу подлатать. Ей на острове пронзили лапу, когда мы удирали оттуда. Объяснил Хедшот, держа на лапах новую знакомую. -Неси её в мою каюту. Я её подлечу.
Хедшот понёс девушку к Люше. Она не могла ходить, и горностаю пришлось носить её на лапах. Он принёс её и положил на кровать. Люша принялась за её лапу. Бедная горностаиха плакала от боли, когда Люша обрабатывала рану.
-Терпи. Ещё немного осталось. Приговаривала ласка. К ним подошёл Хедшот, сел рядом с горностаихой и обнял её.
-Тише, тише, милая. Не плачь.
-Мне больно. Всхлипывая от слёз, сказала девушка.
-Не волнуйся. Скоро боль пройдёт. Как тебя звать?
-Меня зовут Снежинка.
-Снежинка. Подходящее имя для такой красивой девушки. А как же тебя угораздило очутиться на этом острове с дикарями?
-Это слишком долгая история. Я попала в рабство к пиратам. Они убили моих родителей за то, что они отказались вступить в их команду. Меня же насильно забрали, сделали прислугой капитана. Целый сезон я прислуживала ему. Когда я отказалась ему прислуживать, он и высадил меня на этом острове. Я думала, что он необитаемый. Как же я ошибалась. Остров был населён этими крысами. Я думала, что они мне помогут, но они меня схватили, связали, и больно тыкая копьями в спину, увели в деревню. Они привязали меня к столбу и принялись стрелять в меня из луков, хорошо, что мазали. Потом они собирались принести меня в жертву. И если бы ты не появился
После этих слов Снежинка заплакала. Хедшот прижал её к груди.
-Не плачь, милая. Теперь ты в безопасности. Тебя уже никто не принесёт в жертву. Пытался успокоить её Хедшот, ласково поглаживая по спине.
-Как же тебя зовут, мой храбрый спаситель? Сквозь слёзы спросила Снежинка.
-Я Хедшот, воин аббатства Рэдволл и боец дозорного отряда.
От услышанного Снежинка едва не потеряла сознание. Она знала, что ещё ни один хищник не удостаивался чести быть защитником Рэдволла, а бойцом заячьего дозорного отряда и подавно.
-Но как? Как ты - осеклась Снежинка.
-Это тоже долгая история, милая. Думаю, что тебе нужно отдохнуть как следует. Я отведу тебя в свою каюту.
Снежинка поднялась с кровати. Попыталась встать и взвизгнула от боли.
-Ааааууу!! Ступать больно. Помоги мне. Всхлипнула Снежинка.
Хедшот взял Снежинку на лапы и понёс к себе в каюту. Прошло два дня. Всё это время Снежинка провела в его каюте. Хедшот носил еду из камбуза и ел вместе с ней. Спал он тоже вместе с ней. За эти два дня Снежинка успела сильно полюбить Хедшота, так же как он полюбил её.

Часть 12. Побоище на Выдрином Кольце.


На острове Выдриное Кольцо шла кровопролитная война. Пираты осадили этот красивый остров населённый мирными выдрами. Хотя выдры прекрасные и храбрые бойцы, пираты превосходили их численностью. Но кровожадные хищники даже не догадывались, что корабль Морской заяц уже на подходе. Мыши, белки, выдры и другие смелые звери спешили на помощь выдрам. Хедшот проверял всё своё оружие, включая помповый дробовик SPAS 12, который он получил после убийства капитана Стальной Шкуры. В его каюту зашла Снежинка. Её лапка почти полностью зажила и теперь горностаиха могла ходить.
-Как ты, любимый? Спросила Снежинка. Судя по голосу, она была явно обеспокоена.
-Хорошо. Послушай меня. Не хочу тебя пугать, но очень скоро нам всем предстоит кровопролитная битва на Выдрином Кольце. Многие погибнут. Это относится и ко мне. Я тоже могу погибнуть.
Снежинка чуть не расплакалась, услышав это.
-Прошу тебя будь осторожен. Я не хочу тебя терять. Всхлипывая, пропищала Снежинка и залилась слезами, уткнувшись мордочкой в грудь Хедшота.
-Со мной ничего не случиться. Не бойся, я не погибну. Ты останешься на корабле и будешь ждать моего возвращения.
Хедшот поцеловал Снежинку и вышел из каюты. Снежинка ещё немного посидела на кровати Хедшота, затем легла и свернулась клубочком. Она так сильно переживала за Хедшота что не выдержала и заплакала. Хедшот услышал всхлипывания Снежинки. Из его глаз выкатились непрошеные слёзы.
-Прости меня, но я не могу иначе. Горько сказал горностай, держась лапой за сердце. Морской заяц уже подходил к Выдриному Кольцу. Все воины готовились к бою, точили мечи, сабли, копья, проверяли луки и стрелы. Хедшот изложил всем план действий.
-Итак. Со мной пойдут десять мышей, восемь белок и пять выдр. Остальные остаются на корабле. Алиша, Люша. Вы тоже со мной. План таков. Мы высаживаемся на остров. Через пещеру, которая ведёт внутрь острова наш корабль не пройдёт, поэтому поплывём туда на лодке. Наша задача заключается в следующем. Подавить и уничтожить всех разбойников на острове. Берегите себя, воины.
Через несколько минут лодка спустилась на воду. Хедшот, Алиша, Люша и остальные звери, которых Хедшот взял с собой, поплыли на Выдриное Кольцо. Почти зразу же Хедшот успел заметить, как в пещеру Выдриного Кольца заплыли несколько лодок с морскими крысами.
-Скорее за ними! Крикнул Хедшот. Выдры стали сильнее налегать на вёсла. Они потихоньку начали догонять пиратов. Пещера была совсем рядом. После того как Хедшот и другие прибыли на место, они оказались на месте страшной бойни. Морские крысы жестоко убивали выдр, выдры отвечали крысам тем же. Хедшот сжал в лапах свой P90.
-Вперёд, ребята! Смерть разбойникам!
Хедшот скосил очередью сразу нескольких крыс. Алиша натянула тетиву лука и сразила наповал крысу, собиравшуюся зарубить молодого выдрёнка.
-Бей гадов! Бей!! Орал горностай, стреляя из P90 короткими очередями. Алиша очень метко стреляла из лука, не отставая от других белок. Хотя силы зверей Хедшота побеждали оружием и качеством, морских крыс было слишком много. Начали приплывать другие лодки, доверху набитые крысами.
-Лучники готовьте стрелы! Отдала приказ Алиша. Очередная лодка с крысами уже приближалась к берегу.
-Пли! Крикнула белочка, выпустив стрелу. Стрелы белок злобно свистели в воздухе и пронзали крыс, сидящих в лодке. Хедшот дал по крысам длинную очередь из автомата. Страшный свист стрел и грохот автоматных очередей заглушал болезненные крики раненых и предсмертные стоны умирающих крыс. После того как Хедшот, Алиша и белки-лучники отстрелялись вода уже окрасилась кровью убитых морских крыс. Не успели они убить этих пиратов, как на очереди была ещё одна лодка.
-Что же нам делать? С беспокойством в голосе спросила Алиша. У нас уже стрелы почти кончились.
-Ну да. У меня патроны к P90 уже почти вышли. Последний магазин остался. Но у меня есть ещё дробовик и патронов для него пока хватает.
-Хорошо, милый. Действуем так. С этими крысами мы идём в ближний бой. Копьями и саблями мы их быстро убьём. Твой дробовик будет очень кстати. Только не задень своих, очень прошу.
Через несколько минут лодка с крысами приплыла, крысы с воинственными воплями попрыгали на берег. Высокий, мускулистый крыс с белой шерстью и красными глазами взвизгнул.
-Мечи и сабли наголо! Пленных не брать! Убейте всех!!
Мыши, выдры и белки обнажили свои мечи и сабли, выставили вперёд копья.
-Ни шагу назад! Сражаться до последней капли крови, ребята! Орал Хедшот своим воинам, заряжая дробовик. Банда морских крыс схлестнулась с маленьким, но отважным отрядом воинов Хедшота. Битва шла не на жизнь, а на смерть. Хотя воины Хедшота держались до последнего, крыс было больше и они явно не собирались отступать. Мыши пронзали крыс своими длинными копьями, белки выпускали во врага свои оставшиеся стрелы, а выдры разрубали своими тяжёлыми саблями. Хедшот убивал крыс из дробовика. Мощные заряды 12-го калибра наносили смертельные рваные раны при стрельбе в упор. Однако у горностая уходило не так уж и мало времени на то чтобы перезарядить дробовик. В момент перезарядки оружия, на Хедшота сзади напал белый крыс, который был капитаном всех остальных крыс. Белый крыс попытался проткнуть горностая своей саблей, но горностай вовремя выхватил свой короткий меч и отразил удар. Крыс и горностай начали драться на клинках. Они довольно долго так рубились, но победа не давалась, ни одному, ни другому. Наконец Хедшот сумел выбить саблю из лап врага. После того как сабля пирата улетела в сторону, сам пират упал на колени и жалобно завопил.
-Прошу пощади меня, парень! Не убивай! Хныкал крыс в надежде на то, что Хедшот его пощадит. Хедшот опустил свой меч, но на него сзади набросился пират. Горностай насквозь проткнул напавшую со спины крысу. Главарь пиратов решил воспользоваться ситуацией и, напав на Хедшота сзади, попытался впиться ему зубами в шею. Горностай вырвался из его крепких объятий и рубанул крыса своим мечом. Истекая кровью крыс снова упал на колени. Хедшот приставил к его голове пистолет.
-Спокойной ночи, урод! прорычал горностай и добил главаря пиратов выстрелом в голову. В этот момент один из уцелевших крыс прицелился в Хедшота из лука. -Сзади! Крикнул кто-то из мышей. Горностай развернулся. Стрела просвистела и вошла горностаю прямо в живот. От боли у него перехватило дыхание. Хедшот лежал на земле и истекал кровью. Держась одной лапой за стрелу, торчащую в его животе, горностай смотрел в голубое небо полными слёз глазами. Он чувствовал что умирал. Вокруг него столпились все его воины и защитники Выдриного Кольца. Выдры взяли горностая и понесли в пещеру.
-Пожалуйста не говорите Снежинке что со мной случилось. Она не переживёт этого. Выдохнул Хедшот и закрыл глаза. Сначала он увидел очень яркое сияние, затем он оказался в каком-то лесу. С виду самый обычный лес, только в нём было темно. Хедшот уже не чувствовал боли. Он прикоснулся к дереву и совершенно не почувствовал этого прикосновения.
-О нет! Неужели я умер! с ужасом подумал горностай. После этого из-за деревьев вышел Мартин Воитель. Хедшот узнал его сразу.
-Мартин. Неужели это и есть тёмный лес? Я умер? спросил горностай у мыши.
-Да, друг мой. Ты умер. Погиб, защищая мирных жителей Выдриного Кольца от разбойников.
- Что же теперь делать? Я потерял жизнь, потерял своих друзей, потерял Снежинку! Неужели я потерял их навсегда? Отчаянно закричал горностай. После этого он начал ощущать какую-то необъяснимую тяжесть и боль в теле.
-Что происходит? Мне больно! испуганно завопил Хедшот.
-Иди, воин. Иди с миром. говорил Мартин. Хедшот снова увидел белое сияние, затем он открыл глаза. Горностай увидел над собой двух пожилых выдр.
-Я же говорил тебе. Не выживет он. Ещё никто после такой потери крови ещё не выживал. говорил один из выдр. Другой выдра посмотрел на Хедшота и подпрыгнул.
-Смотри! Он открыл глаза! завопил тот.
-Аааааах! Больно! хрипел горностай. Где я?
-Тише, тише. Ты находишься в одной из наших пещер. Мы вылечили твои раны. Твоё сердце остановилось, но ты каким-то чудом остался жив. Мы все поражены твоей живучестью.
-Я живой? Но как? Я же мёртв.
-Не говори так. Ты жив. Мы даже не надеялись на то, что ты выживешь. успокаивающе сказал выдра. Хедшот слегка погладил свой живот и попытался встать. Но встать он не смог.
-Помогите мне встать. Я должен вернуться на свой корабль. попросил горностай слабым голосом. Выдра строго посмотрел на него.
-Прости меня, дружочек, но ты останешься с нами, пока не поправишься. А сейчас поешь.
Хедшот впился своими острыми зубами в жареную рыбу, которую ему принесли выдры. Снежинка решила приплыть на остров, чтобы убедиться, что с её любимым горностаем всё хорошо. На Выдрином Кольце её встретили дольно холодно. Снежинка выпрыгнула из лодки и направилась в одну из пещер, но ей преградил путь высокий выдра с копьём.
-Стой, хищница. Зачем пришла к нам? спросил выдра, слегка ткнув копьём в грудь горностаихе.
-Пожалуйста, не убивайте меня. испуганно запищала Снежинка. Я должна увидеть Хедшота. Я люблю его.
-Кто такой Хедшот? спросил воин-выдра.
-Он молодой горностай. Приплыл сюда, чтобы сражаться с пиратами.
-Идём со мной. приказал воин. Выдра и молодая горностаиха пошли в пещеру, туда где находился Хедшот.

Часть 13. Новые проблемы.


Прошло три недели с того дня как пираты были полностью разбиты на острове Выдриное Кольцо. Благодаря чудодейственным отварам, которые делала Люша, Хедшот быстро поправился. Его корабль уже оставил Выдриное Кольцо далеко позади. Хедшот и все его воины направлялись обратно в Саламандастрон. Горностай спал в своей каюте. Его сон прервал испуганный крик, раздавшийся из соседней каюты. Хедшот пошёл проверить, кто кричал. Кричала Снежинка.
В эту ночь Снежинке пришлось нелегко. Ей снился страшный сон, будто за ней гонятся ласки-пигмеи. Она бежала со всех лап, ей вслед летели стрелы и небольшие копья. Снежинка споткнулась и упала на землю. Прямо перед ней в землю вонзились два копья. Перепугавшись до смерти, Снежинка перевернулась на спину. Одна из ласок-пигмеев приготовилась воткнуть своё копьё в живот горностаихе. Снежинка приготовилась к смерти. Через секунду кровь ласки забрызгала ей мордочку. Горностаиха с ужасом увидела, как ласка упала с большой дыркой в груди. Затем появился Хедшот, молодой горностай, которого она любит. В лапе Хедшот держал крупнокалиберный пистолет Дизерт игл. Он стрелял из пистолета, убивая ласок направо и налево. Когда у горностая кончились патроны, он вытащил из-за пояса свой великолепный короткий меч. Ласки с диким визгом набросились на Хедшота. Три коротких копья вонзились в грудь горностая. Истекая кровью, Хедшот упал. -Неееееет!! завопила Снежинка. Открыв глаза, Снежинка увидела Хедшота, заботливо склонившегося над ней. Он ласково гладил её по голове.
-Тише, тише. Всё хорошо. Не бойся. успокаивал Хедшот Снежинку. Горностаиха рассказала ему о своём кошмаре всё до мельчайших подробностей.
-Это всего лишь страшный сон. Ничего такого с нами не случится. тихо сказал Хедшот. Если тебе страшно спать здесь, то можешь спать со мной.
Хедшот и Снежинка заснули в одной кровати. Через несколько дней корабль причалил к берегу Страны Цветущих Мхов. Хедшот и вся команда корабля отправилась в Саламандастрон. Зайцы устроили в их честь большой пир.
-Расскажите нам, как прошло сражение на Выдрином Кольце. попросил Краснополос. Наверное, всех пиратов побили.
-Расскажите нам! Пожалуйста! завёл один из зайцев.
-Это была страшная, кровавая бойня. начала Алиша. Крыс было слишком много, но, несмотря на это, мы победили и прогнали их с острова. Мы дорого заплатили за эту победу. Погибло много выдр с острова и наших воинов. Хедшот был тяжело ранен, но к счастью сумел остаться в живых.
Владыка Краснополос положил свою огромную лапу на плечо белочке.
-Не хочу огорчать тебя и твоих друзей, милая, но пока вы плавали на Выдриное Кольцо, в Лес Цветущих Мхов пришла беда. После вашего ухода в море, мои разведчики не раз сообщали, что видели обглоданные трупы в лесу. За два дня до вашего прибытия, они доложили о присутствии какого-то странного дикого племени. Всё племя состоит из ласок, только они ниже ростом, чем обычные. Однако они гораздо агрессивнее и атакуют без раздумий. Попытка переговоров провалилась. Они напали на группу моих разведчиков, многих убили, оставшихся в живых взяли в плен. Лишь только одному удалось бежать.
Хедшот доел последнюю ложку салата и спросил.
-Почему же вы так и не уничтожили этих мелких поганцев?
-Дело в том, что мы так и не знаем где их лагерь. Вернувшийся разведчик знал, где они находятся, но он вернулся весь израненный. Мы сделали все, что только могли, но он умер от большой потери крови. К сожалению, он не успел нам сказать, где эти проклятые дикари засели.
-Ты прав, владыка. Нам нужно сначала найти их лагерь, а потом нападать. сказал Пушок, выкинув огрызок яблока в окно. Затем он повернулся к горностаю. А ты Хедшот что думаешь?
Горностай проверил свой пистолет Ярыгин грач.
-Я думаю, что с этим дерьмом надо кончать! И чем скорее, тем лучше.
Алиша сурово посмотрела в синие глаза Хедшота.
-Не горячись, воин! Ты едва не отправился в Тёмный лес, когда получил стрелу в живот! Ты мог и не уцелеть.
-Ну да. Признаю, что на Выдрином Кольце я облажался, но в стороне не останусь.
-Хедшот. Послушай меня, мальчик мой. начал Краснополос. Если ты хочешь стать настоящим воином, ты должен ещё кое-чему научиться. Пойдём со мной.
Владыка Краснополос встал со своего места и направился к своей кузнице. Хедшот пошёл с ним. Когда они пришли, барсук взял кочергу в лапы.
-Итак. У тебя уже есть свой меч, но это ещё не значит что ты воин. Ты должен научиться владеть им. Я научу тебя. Ударь меня, если сможешь.
Меч сверкнул в лапе молодого хищника.
-Ха! Ну, держись, полосатый!
Горностай нанёс резкий колющий удар, но барсук ловко ушёл в сторону, пропустил горностая вперёд и легонько пнул его в спину. Хотя Краснополос не сильно пнул, Хедшот сразу повалился на каменный пол. Он перевернулся на спину и попытался подняться, но не успел. Кочерга, которой был вооружен барсук вместо меча, упёрлась горностаю в грудь.
-Вот так мой мальчик. Если у меня сейчас был меч, я бы тебя уже убил. Поднимайся.
Хедшот встал и снова взял меч. Так тренировка продолжалась до самого вечера. За ужином Краснополос говорил с Хедшотом.
-Ты быстро учишься. Ещё немного и будешь опасным противником в ближнем бою. Отправляйся спать. Завтра продолжим.
Хедшот отправился в свою комнату. По пути он встретил Алишу.
-Я сегодня видела, как ты с барсуком дрался. Если честно, у тебя есть возможность стать хорошим воином. Ты ловкий и изворотливый, хотя тебе недостаёт барсучьей силы.
-Это верно. Я думал, что он меня раздавит словно тухлое яйцо. Зато научил меня разным боевым приёмам, которые мне в бою помогут. Пока, я спать пошёл. зевнул горностай.
-Спокойной ночи.
Хедшот зашёл в свою комнату, бессильно упал на кровать и крепко заснул. Ночью горностая разбудил скрип двери. К нему пришла Снежинка.
-Ты чего не спишь? недовольно прошептал Хедшот. Ночь на дворе.
-Прости. Мне плохо спится без тебя. Можно мне с тобой спать?
Горностай скинул с себя одеяло.
-Залезай.
Оба горностая заснули в одной кровати. Утром Неистовый Краснополос ждал Хедшота в зале для тренировок. Горностай вошёл в зал.
-Доброе утро, владыка.
-Доброе утро. Продолжим наши тренировки. С мечом ты уже неплохо управляешься, хотя до любого из воинов дозорного отряда тебе далеко. Теперь ты должен научиться стрелять из лука.
Хедшот подошёл к стене, где висело оружие, и стал выбирать себе подходящий лук. Взяв себе лук, горностай вложил в него стрелу и попытался выстрелить. Не тут-то было. Лук был такой тугой, что Хедшот лишь с большим трудом смог его натянуть. Он выпустил стрелу и попал в самый край мишени.
-Ууух! Это не так-то просто, как я думал.
Краснополос взял другой лук и вложил в него стрелу.
-Это делается так. Лук держи прямо, сам немного в стороне, тетиву обязательно натягивай до отказа, придётся приложить всю свою силу. Стрелу держи примерно на уровне подбородка. Когда прицеливаешься, не забывай, что полёт стрелы имеет дугообразную траекторию.
Краснополос легко натянул тетиву. Стрела громко просвистела и попала в самый центр.
-Попробуй ещё разок. Делай, так как я тебе показал.
Хедшот выстрелил несколько раз, так как ему показал Краснополос. Стрелы попали ближе к середине, хотя до меткости владыки Саламандастрона Хедшоту было далеко.
-Похоже тебе придётся ещё долго тренироваться. заметил барсук. Горностай снова натянул лук и пустил стрелу.
-Ну да. Придётся не только меткость развивать. Даже для такого лука у меня силёнки маловато.
-Ничего. Если будешь упорно тренироваться, будешь стрелять лучше меня самого. Это тебе пригодится, потому что завтра мы отправимся на поиски диких ласок-каннибалов, чтобы убить их всех. Ты с нами?
Хедшот повесил свой лук обратно на стену.
-Я всегда с вами. С каким бы врагом вы не собрались биться, я не станусь в стороне. Пусть я погибну, но не позволю этим дикарям убивать мирных жителей леса. Краснополос положил лапу на плечо Хедшота.
-Я знаю, что ты нас не подведёшь. Ты смелый и добрый паренёк. И у тебя прекрасные друзья.
-На моих друзей всегда можно положиться. Алиша Меткая стрела очень хороший воин. В бою она моя правая лапа. Люша великолепный лекарь. Она уже не один раз вытаскивала меня с того света. А Снежинка просто молодая девушка, которую я спас от смерти и в которую безнадёжно влюбился.
-Очень хорошо. Все мои воины уже начали готовиться к предстоящему походу против племени диких ласок. Иди к себе, предупреди своих друзей и отдохни, как следует. Завтра прольётся очень много крови, так что ты должен быть к этому готов. А теперь ступай.
Через час Хедшот, Алиша, Люша и Снежинка сидели в комнате и готовились к походу. В это время к Саламандастрону направлялись трое измученных зверей. Молодой хорёк и две мыши, самец и самка. Хорёк был примерно на четыре сезона младше Хедшота, а мыши были совсем детьми. Небольшой отряд из четырёх зайцев отправился зверям навстречу. Хорёк был весь изранен и едва шевелил сбитыми в кровь лапами. Из одежды на нём были только грубая рубаха и длинные штаны.
Зайцы окружили всех трёх зверей, направив свои стрелы на хорька.
-Стой хищник! крикнул Пушок. Отпусти детей или тебе смерть!
Хорёк испуганно вскрикнул. Из-за потери крови он потерял сознание и повалился на спину. Зайцы подбежали к хорьку, чтобы проверить его самочувствие. К их удивлению, мыши стали защищать хищника. Мышонок схватил палку и с воинственным воплем напал на бойцов дозорного отряда. Мышка помладше, прижалась к лежащему хорьку и заплакала.
-Пожалуйста, не убивайте его! Он такой хорошенький!
Усмирив одного мышонка и утешив другого, зайцы взяли хорька и понесли в Саламандастрон. Пушок и два других зайца принесли хорька в лазарет и уложили в постель. Затем Пушок позвал Люшу.
-Хвала небесам, он жив. Бедняжка. Он потерял много крови и поэтому потерял сознание. Я промою и забинтую его раны, затем надо будет дать ему травяной отвар. Хедшот и Неистовый Краснополос узнали о трёх странных гостях.
-Послушай. Тебе случайно не кажется это странным? Израненный хорёк, мышата, которых он сопровождал.
Хедшот погладил мех у себя на груди.
-Именно так, владыка. Я подозреваю, что раны у хорька дело лап тех самых ласок, которых ты упомянул. Мы должны любой ценой спасти ему жизнь, потому что он приведёт нас к ним.
-Верно. Во всяком случае, надо надеяться, что Люша справится. Остальное в лапах судьбы.
Прошёл день. Хорёк медленно шёл на поправку, хотя в себя так и не пришёл. Люша и Хедшот всё время проводили с ним.

Часть 14. На пути к логову каннибалов.


Раненый хорёк, которого принесли зайцы, начал приходить в себя. Он открыл глаза и болезненно застонал.
-Кажется, он очнулся! радостно воскликнула Люша. Мы всё-таки его спасли. Хорёк увидел перед собой ласку и горностая и сильно напугался:
-Не делайте мне больно! Прошу!
Хедшот подошёл к хорьку и взял его за лапу.
-Не бойся, парень. Тебя никто здесь не обидит. Мы спасли тебя.
Хорёк немного успокоился.
-Не хочешь рассказать нам, кто тебя так изранил? спросила Люша, давая чашку с целебным травяным отваром. Хорь выхлебал всё до дна, затем начал свой рассказ:
-Это было просто ужасно. Мои родители ушли из дома и не вернулись. Я остался совсем один. Через два дня после исчезновения мамы и папы я отправился их искать. Я очень долго так проходил по лесу и забрёл туда, куда забредать не следует. Ласки-пигмеи, противные дикари, связали меня и поволокли к себе в деревню. Кроме меня там было много пленных зверей. Я видел, как ласки их мучили. Мышей, белок и других мирных зверей стегали колючими прутами, кололи копьями, резали ножами! Эти уроды не щадили никого! Ни малышей, ни стариков, ни кого! Когда несчастные звери умирали от ран нанесённых этими мучителями, их сразу же съедали! Это настоящий кошмар. Когда эти гады стали истязать Фиалку и Макси, я напал на ласок, чтобы защитить мышат. Они излупили меня до полусмерти колючими прутами и бросили в клетку истекать кровью. Одно было хорошо. Ласки оставили мышат в покое. Хотя мне было очень плохо, мысль о том, что с Макси и Фиалкой ничего не случилось, придавала мне сил. Мне очень повезло, что меня бросили не в одиночную клетку. Старая лиса, которая тоже там сидела, остановила кровь из моих ран и немного подлечила меня целебными травами. Благодаря этой лисе у меня появилась надежда на спасение. Ещё одной надеждой на спасение было то, что своих жертв ласки всё-таки ненадолго выпускали из клеток. Во время такой прогулки я успел заметить, как один из наиболее молодых и бестолковых воинов обронил свой кремниевый нож и даже не заметил этого. Я подобрал его и незаметно спрятал под рубашкой. После этого меня бросили в клетку с теми мышатами, которых я спас. Ночью у меня появился шанс, который я использовал. Большинство воинов спали, лишь немногие охраняли клетки с пленниками. Мою клетку охраняла только одна ласка. Я перерезал ласке горло и, забрав с собой мышат Фиалку и Пушистика, бросился в лес.
-Именно так ты сбежал? спросил Хедшот. А что было дальше?
-Да. Именно так я сбежал. Но на этом мои страдания не кончились. Я сбил до крови свои задние лапки, мышата проголодались. Мы долго бродили по лесу и уже не надеялись найти помощи. Потом я увидел большую гору. Я сразу понял, что это был Саламандастрон. Отец много мне о нём рассказывал. Я прекрасно знал, что хищников там не любят, но всё равно рискнул. Потом меня зайцы обнаружили. Вот так мы и оказались здесь.
-Мне кажется, что ты пришел сюда неспроста. Ты поможешь нам. серьёзно сказал Хедшот, держа хорька за лапу.
-И чем же я вам могу помочь? удивлённо спросил хорь. Горностай посмотрел хорьку прямо в глаза.
-Если ты знаешь, где находится деревня ласок, ты приведёшь нас к ним.
Хорёк завопил не своим голоском:
-Я туда не вернусь! Они убьют меня! И зачем вам туда идти?
Хедшот крепче сжал лапу хорька:
-Потому что погибнет ещё немало мирных жителей леса, если мы не остановим этих кровожадных подонков! Мы должны это сделать! И ты нам в этом поможешь. Всё что от тебя требуется - привести нас к ласкам, остальное мы сделаем сами.
Хорёк откинулся на подушку:
-Хорошо, я пойду с вами.
-Вот и ладненько. А как тебя звать?
-Меня зовут Лютик. Так меня назвала мама.
-Рад знакомству, Лютик. Меня зовут Хедшот. Я воитель Рэдволла и боец дозорного отряда. Я скажу владыке Саламандастрона что ты жив. Выздоравливай поскорее. Хедшот вышел из лазарета и отправился к владыке Краснополосу.
-Хорошие новости, владыка. Хорёк живой, хотя ещё слабый.
Неистовый Краснополос просто засиял от радости:
-Он жив? Прекрасно! Мы отправимся в логово врага, когда наш друг будет готов идти.
Через три дня хорёк Лютик поправился и был готов провести дозорный отряд к логову ласок-каннибалов. Мышата Макси и Фиалка остались в Саламандастроне вместе с частью дозорного отряда. Краснополос взял свой огромный меч. Алиша, как и многие зайцы, тоже была вооружена луком. В качестве дополнительного оружия у неё ещё был пистолет Глок 20. Хотя основным оружием Хедшота по-прежнему осталось огнестрельное, в его арсенал добавился лук и стрелы. Снежинка взяла пращу с камнями и кинжал. Лютик долго вёл дозорный отряд через лес.
-Почему бы нам не передохнуть? спросил Пушок.
-Хорошая мысль, друг. Мои лапы уже устали. поддержал Хедшот.
-И мои тоже устали. пискнул Лютик.
-Ну раз такое дело, так давайте немного отдохнём. сказал Краснополос. Дозорный отряд устроил привал у маленькой реки. Хедшот разлёгся на берегу, опустив задние лапы в воду. Лютик лёг рядом с горностаем и тоже сунул задние лапки в воду. Им стало так приятно, что они задремали. Однако наслаждались они недолго. Несколько раздался громкий шум похожий на гром. Хедшот выхватил из-за ремня оба ствола и побежал в то место, откуда был слышен шум. Пройдя небольшое расстояние, Хедшот заметил в кустах чей-то труп. Это была одна из ласок-каннибалов. Она была раскрашена соками разных растений, с головы до задних лап увешана всякими костяными побрякушками, а в качестве одежды была только юбка из высушенной травы. Судя по сквозной дырке в груди, ласка была убита очень метким выстрелом из винтовки среднего калибра. Хедшот внимательно осмотрел рану ласки.
-Так, так, так. Предположительно стреляли из снайперской винтовки калибра 7,62. подумал Хедшот.
Осмотревшись, горностай обнаружил ещё несколько убитых ласок. Почти все они были убиты пулями, но три из них были убиты стрелами. Вот только стрелы были сделаны не из дерева, как обычные, а из лёгкого металла, предположительно из алюминия, и их оперение было пластиковым.
-По-видимому, те, кто убил этих дикарей пришли из моего мира. Лесные жители не вооружаются винтовками, современных блочных луков у них тоже нет, и такие стрелы невозможно сделать в условиях средневековья. размышлял горностай. Его размышления прервало шуршание в ближайших кустах. Приготовив к стрельбе пистолеты, Хедшот медленно пошёл в сторону кустов. Через несколько секунд прямо на него, дико визжа, вылетели две ласки с копьями и сразу же схлопотали от горностая несколько пистолетных пуль.
-И это те самые ласки-каннибалы, которые держат в страхе весь лес? Ха! Да подумаешь! Раз плюнуть.
Ещё через секунду вылетела ещё одна ласка. Однако в этот раз Хедшот среагировал недостаточно быстро. Но горностаю очень повезло. Брызнула кровь и ласка распласталась на земле с дыркой в груди. Держа на готове стволы, Хедшот попытался рассмотреть невидимого стрелка:
-Ну где ты прячешься? Покажись! Покажись, мать твою, или буду стрелять! крикнул Хедшот, водя пистолетами по сторонам. Немного погодя, ему в спину упёрлось что-то острое, и кто-то сурово произнёс:
-Брось пушки! Брось!
Хедшот послушно бросил пистолеты. Неизвестный ещё раз ткнул чем-то острым в спину горностая:
-Лапы на затылок! На колени!
Хедшот опустился на колени, держа лапы на затылке. Затем он увидел неизвестного. Это был белка самец. Одет он был в белую рубаху и короткие штанишки до колена. В лапах он держал блочный лук со стрелой наготове.
-Не рыпайся, парень или убью. Скажи мне, кто ты и что ты тут делаешь?
-Я Хедшот. Воитель Рэдволла и боец дозорного отряда.
-Рэдволл? Дозорный отряд? Никогда такого не слышал. послышался голос сверху. С дерева спрыгнула ещё одна белка. Это тоже был самец. Одет в полосатую майку и длинные штаны цвета хаки. За ремнём был заткнут пистолет ТТ, а в лапах он держал винтовку СВД(снайперская винтовка Драгунова). Он подошёл к горностаю:
-А ты не похож на ласку-каннибала. Пистолеты, джинсы. Ты пришёл из того же мира, что и мы. Как тебя звать?
-Я же сказал что я Хедшот! сердито рыкнул горностай. Второй белка опустил лук и убрал стрелу обратно в колчан:
-Нет, ты не понял. Скажи нам, как тебя звать. Имя и фамилию, а не прозвище.
-Лёха Горностаев. Теперь вы представьтесь.
Белка лучник убрал свой лук за спину и протянул Хедшоту лапу:
-Я Коля Зверев. А он Толя Дегтярёв.
Горностай подобрал свои пистолеты и пожал белке лапу:
-Рад знакомству, ребята. Вижу, вам нужна помощь.
-Ну да. Помощь нам не помешает. Мы уже четвёртый день скитаемся по лесу.
Хедшот отвёл белок к месту привала дозорного отряда и представил их зайцам. Они были очень удивлены необычной одеждой белок. Их оружие удивило зайцев не меньше. Они просто не могли отвести взгляда от белок:
-Какой необычный у него лук! В жизни не видел ничего подобного.
-Действительно. Где же такие делают? Очень интересно.
-А у второго вообще что-то непонятное.
Владыка Краснополос отдал всем приказ:
-Привал окончен! Всем в путь!
Затем он повернулся к хорьку Лютику:
-Веди нас дальше, маленький следопыт.
Лютик улыбнулся владыке и повёл всех воинов дальше. К вечеру Лютик привёл дозорный отряд куда надо. Деревня ласок-каннибалов была просто ужасна. Повсюду кровь, куски мяса, обглоданные кости. Ближе к центру деревни стояли клетки, в которых ласки держали своих жертв. Часть клеток была пустой, но в некоторых ещё оставались пленники. В самом центре деревни земля была пропитана кровью и понатыканы высокие столбы. Видимо там ласки и убивают пленников. Ласки-воины вытаскивали стонущих пленников из клеток и тащили к столбам. Остальные ласки плясали вокруг столбов, размахивая своими копьями. Это зрелище выглядело настолько ужасно, что даже многим из воинов дозорного отряда, привыкшим к виду крови и смерти, стало плохо. Хедшот схватился лапой за грудь, чувствуя что его вот-вот вырвет. Другая лапа горностая всё сильнее сжимала пистолет. Алиша и Снежинка закрыли лапами глаза и отвернулись, не в силах больше смотреть на всё происходящее в деревне ласок. А белки Толя и Коля, зажав рты лапами, побежали в ближайшие кусты. Хедшот начал составлять план атаки на деревню: -Действовать будем так. Для предотвращения возможности бегства врага, мы атакуем деревню со всех сторон. Наши лучники первыми нанесут удар. Оставшихся в живых врагов добьём в ближнем бою. Алиша, Колян, Толян. Вам лучше всего будет забраться на самое высокое дерево и стрелять оттуда. Толян. Ты должен отыскать среди этого сброда вождя и убить его одним точным выстрелом из снайперки. Без вождя ласки будут сражаться менее эффективно.
-А мне что делать? спросила Снежинка.
-А тебе лучше всего будет взять Лютика и спрятаться где-нибудь подальше.
Горностаиха взяла за лапку хорька и ушла с ним подальше. Все воины стали готовится к атаке.

Часть 15. Боль и кровь.


Подготовка к атаке шла полным ходом. Лучники заготовили новые стрелы, остальные точили свои мечи и копья. Хедшот подсчитывал оставшиеся патроны. К нему подошла Алиша. На её мордочке были черты страха.
-У меня плохое предчувствие. Что-то мне подсказывает, что мы видим закат в последний раз. Нас всего двадцать воинов, а ласок намного больше. Мне страшно. -Всё будет хорошо. Хоть нас и меньше, зато мы сильнее. успокаивал горностай белку, ласково обнимая её за плечи. Через несколько секунд послышался громкий свист. Хедшот отреагировал очень быстро. Он оттолкнул Алишу в сторону и упал рядом. В дерево, возле которого они только что стояли, воткнулась стрела.
Хедшот вскочил, вскинул свой дробовик и завопил:
-Оружие к бою! На нас напали!
Зайцы сразу же вскочили на лапы и схватили свои луки. Не успели они начать стрелять, как четверо бойцов упали, сражённые стрелами ласок. Хедшот взял на мушку ближайшую ласку и уложил её точным выстрелом:
-На! Пожуй это, засранец!
-Лёха пригнись! крикнул Коля, натянув свой блочный лук. Хедшот упал на землю. Длинная алюминиевая стрела намертво пригвоздила к дереву ласку, собиравшуюся метнуть копьё в горностая. Хедшот вскочил на лапы и разрядил картечью в ласку, притаившуюся с луком за деревом. Алиша стреляла из лука быстро и очень метко. Каждая её стрела попадала в цель. Шестеро ласок с копьями набросились на Краснополоса но тут же разлетелись разрубленные ударом гигантского меча. Воины Саламандастрона бились отчаянно, но ласок-каннибалов было слишком много. На место каждого убитого хищника вставали десятки, столько же приходилось ласок на каждого из бойцов Саламандастрона. Очень скоро весь дозорный отряд был уничтожен. Держались только Алиша, Хедшот, Краснополос, Пушок, Коля и Толя. Всего шестеро храбрых воинов сражались против полчища злобных хищников, не желая сдаваться. Но даже они не смогли держаться дольше. Белка Толя лежал мёртвый на земле, его насквозь проткнуло копьё. Краснополос рубил ласок своим страшным мечом, не обращая внимания на кровоточащие раны. Несколько стрел и копий вонзились барсуку в грудь, и он умер. Пушок разошёлся не на шутку. Разрубив саблей несколько ласок, заяц подобрал с земли копьё и метнул его в сторону ласок-лучников:
-Смерть врагам! А-а-а-а-а!!
Стрела попала Пушку прямо в сердце.
-Пушок! Неееет! завопил Хедшот. Горностай бросился к зайцу. Застрелив из пистолета нескольких ласок, он оттащил смертельно раненого друга в ближайшее укрытие, где вражеские копья и стрелы не могли достать.
-Держись воин. Только не умирай. говорил Хедшот, поддерживая одной лапой голову Пушка, затем он попытался вытащить стрелу. Заяц посмотрел на горностая помутневшим взором и схватил его лапу, не дав вынуть стрелу из груди:
-Оставь меня, друг. Я ухожу в Тёмный Лес, там мы с тобой ещё увидимся. Уходи, пока ещё жив. прохрипел из последних сил Пушок. Его глаза закрылись навсегда. Голубые глаза Хедшота переполнялись слезами, струившимися по его морде.
-Что делать будем? крикнула Алиша. Нас осталось только трое!
Горностай вставил в свой пистолет последний магазин и крикнул в ответ:
-Бегите! Уходите отсюда, пока ещё можно!
-Но ты погибнешь!
-Сматывайтесь отсюда! Я изранен и далеко не смогу убежать! Оставте меня.
Две белки, Алиша и Коля понеслись с поля боя, лихо прыгая по деревьям. Тяжело дыша, Хедшот медленно встал на лапы. Кровь лилась из его многочисленных ран. Расстреляв всю обойму, горностай отшвырнул в сторону пистолет и схватился за меч. Однако он недолго сопротивлялся. Стрела вонзилась Хедшоту в плечо. Стеная от страшной боли, он упал на спину. Ласки окружили тяжело раненного, но живого воина.
-Снежинка - выдохнул Хедшот и потерял сознание. Ласки схватили обмякшее тело горностая и понесли в деревню. Они даже не догадывались, что за ними следил неизвестный зверь. Этот зверь был молодой белой крысой с красноватыми глазками. Он был одет в синюю рубаху и длинные штаны. За его поясом висели два меча, похожие на японские катаны, но более короткие.
-Держись там, Хедшот. Твой друг Тимурай уже идёт. подумал крыс и направился вслед за ласками.

Часть 16. План спасения.


С момента гибели дозорного отряда прошла целая ночь. Все обитатели крепости Саламандастрон начали беспокоиться за своих воинов. Люша и Снежинка не были исключением.
-Где их носит? Они должны уже давно вернуться. волновалась Люша. А Снежинка вообще себе места не находила:
-А что если они погибли? Мне так страшно за них. пискнула Снежинка. Люша положила лапу ей на плечо:
-Не переживай ты так за них. Они же сильные воины. Лучшие в лесу Цветущих Мхов. Куда там до них каким-то дикарям!
Но Снежинка не унималась:
-У меня такое чувство, что случилось что-то очень страшное!
-Да хватит уже хныкать! Ты с самого утра стонешь и плачешь! рассердилась Люша. Я схожу в лес за травами и сварю тебе что-нибудь успокоительное.
Ласка взяла свою палку, повесила на свой пояс мешочки для трав и отправилась в лес. Не успела она дойти до первых деревьев, как тут же наткнулась на белок Алишу и Колю. Уставшие, но живые они благополучно добрались до Саламандастрона. Глянув на них, Люша сразу поняла, что не всё хорошо.
-Вы вернулись! А где все остальные? воскликнула ласка. На её мордочке были черты волнения.
-У нас плохие новости. Они все мертвы! Все до единого погибли в неравном бою с этими дикарями. всхлипывая, говорила белочка. Только нам обоим удалось уйти невредимыми.
Услышав это, Люша едва не лишилась чувств:
-Погибли? Но как Как такое могло Что, все погибли?
-Да. У них не было ни единого шанса. Владыка Краснополос, Пушок, Толя Дегтярев и весь дозорный отряд. Все отправились в тёмный лес.
-А Хедшот? Что с ним? ужаснулась ласка.
-Он дал нам возможность уйти, а сам остался там и бился до последнего. Я хорошо слышала выстрелы его пистолетов, когда мы с Колей удирали оттуда. Хедшот смелый парень, он прекрасно понимал, что его ждёт смерть. с горем в голосе сказала Алиша.
Опустив головы, звери, молча, пошли в крепость. Ужасная весть о гибели всего дозорного отряда и владыки Краснополоса Неистового погрузила в траур весь Саламандастрон. А Снежинка была просто вне себя от горя. Несмотря на то, что Алиша с Колей утверждали, что Хедшот погиб, она вообще отказывалась верить в его смерть:
-Нет! Нет, нет, нет, нет!! Он не умер! Я это чувствую! Он живой! вопила Снежинка, как резанная. Люша схватила её за лапу и поволокла в лазарет.
-Да уймись ты, истеричка! Пошли в лазарет. Я дам тебе что-нибудь успокоительное.
Но горностаиха высвободила свою лапу и полетела прочь.
-Вот дурочка! сердито рыкнула Люша. Алиша печальным взглядом смотрела вслед Снежинке:
-Не сердись на неё. Она так сильно любит Хедшота, что и слышать не хочет о его смерти. Я её понимаю.
Снежинка влетела в свою комнату, заперла дверь и, упав на кровать, принялась рыдать в подушку. Так она пролежала несколько часов. Снежинка слепо верила, что Хедшот жив, и потому она приняла решение спасти его. Она отправилась в оружейную. Войдя в комнату, она схватила пращу с камнями и длинный кинжал и направилась к деревне ласок-каннибалов. Алиша, Люша и оставшиеся в крепости зайцы попытались её удержать, но она ничего и слышать не хотела. -Надо пойти с ней. решительно сказала Алиша. Девчонка идёт прямо навстречу смерти.
Алиша, Люша и Коля отправились вслед за Снежинкой. Горностаиха уверенно шла вперёд через лес. Какое-то необычное чувство подсказывало ей что горностай, которого она так любит, жив. Это чувство не обманывало Снежинку, Хедшот действительно был жив. Но, несмотря на то, что он не умер, он находился на краю смерти. Горностай лежал в клетке, вместе с остальными пленными зверями. Никто из них не решался подойти к Хедшоту. Они боялись хищников и ненавидели их. Только одна пожилая белка жалела молодого горностая и пыталась его спасти. Она остановила кровь из его ран и перевязала их. Теперь белка вытаскивала наконечник стрелы из его плеча. От боли Хедшот зашипел. Старая белка, испугавшись, вздрогнула, а остальные пленники были просто в ужасе. Пересилив страх, она погладила горностая по голове:
-Тише, сынок тише. прошептала белка, ласково поглаживая Хедшота. Тот открыл глаза и, всхлипывая, прохрипел:
-Прости, матушка. Мне очень больно.
-Ну, конечно больно. У тебя в плече застрял наконечник стрелы. Надо вытащить, а то рана не заживёт. Потерпи немного.
Хедшоту было больно, но он терпел, стиснув зубы. Вырвав наконечник из раны горностая, белка оторвала от своей одежды лоскут и перевязала рану. Хедшот свернулся калачиком и заснул. Крыс Тимурай следил за ласками, стараясь выбрать момент, чтобы проскочить мимо воинов незаметно. К нему подкрались со спины две ласки, чтобы его схватить. Он зарубил их своими короткими катанами быстро и бесшумно. Спрятав их трупы в ближайших кустах, Тимурай направился в деревню. Незаметно проскользнув мимо стражи, крыс нашёл клетку, в которой каннибалы держали своих пленных. Он уже собрался освободить всех зверей, как вдруг на него набросились три ласки. Они скрутили его лапы верёвками, забрали у него мечи и швырнули в клетку вместе с остальными. Услышав шум, Хедшот проснулся. Он увидел крыса, пытающегося освободится от верёвок.
-Ух ты! У нас пополнение.
-Помоги мне развязаться.
Хедшот стал рвать зубами верёвки крыса. Когда Тимурай развязался, Хедшот решил выяснить, кто он.
-Ну, давай выкладывай. Как звать и откуда притопал?
-Я увидел, как ласки тебя волокли сюда, и решил тебя спасти.
-Ты собрался меня вытаскивать отсюда?
-А ты сам как думаешь, Хедшот? Я друзей не бросаю. Ни в Контре, ни в реале.
-Тимурай! Ты ли это? Как ты сюда попал?
-Да, так же как и ты.
-И давно ты в этом мире?
-Не знаю. Потерял счёт.
-Ну да ладно. Сейчас есть вещи поважнее. Нам надо думать над спасением наших шкур, и не только наших.
Пока они беседовали, две ласки подошли к клетке и открыли её. Злобно рыча и брызгая слюнями, они схватили какую-то молоденькую мышку и поволокли прочь. Та вырывалась изо всех сил, но безуспешно.
-Куда её потащили? Спросил Хедшот у старого зайца.
-Как куда? К столбу казней. Хорошее время кончилось хе-хе-хе-хе.
-Ты что смеёшься, старый дуралей! Её же убьют! зарычал Тимурай. Но тут вмешалась та самая белка, которая выхаживала Хедшота:
-Не обращайте на него внимания, дети мои. Когда ласки его пытались поймать, они ему по голове палкой сильно стукнули. С тех пор он такой.
-А, понятно. Ласки ему палкой по чайнику заехали и он теперь у него мозги набекрень.
Через несколько секунд все услышали громкий болезненный вопль мышки. Ласки её убили.
-Ага. Если мы тут останемся, то нам всем гаплык. Надо линять отсюда. Но как? Даже если мы вырвемся из клетки, нам не спастись просто так. Ласки нас всех убьют. Если бы у меня был, хотя бы пистолет
-Кажется, что такая возможность будет! воскликнул Тимурай. Видишь вон того раскрашенного засранца? Этот придурок за каким-то хреном таскает с собой АК 104. Если ты сможешь его заполучить, то это даст нам преимущество.
-Ого! Откуда у этого дикаря взялся калаш? удивился Хедшот. Вдруг в разговор влез тот самый полоумный заяц.
-Спрашиваешь, откуда он взялся? А я знаю откуда! Эти мерзавцы когда хватают кого-нибудь, они обязательно забирают вещи пленного и бросают их прямо к задним лапам вождя, а сам вождь отдаёт часть всего добра своему кровожадному сыну, будь он неладен!
-Понятненько. Самое главное сейчас заполучить автомат, который таскает с собой сын вождя. Только как? Если я вырвусь из клетки, то мигом нарвусь на копья ласок. Надо как-то подругому это делать.
-Тебе и не понадобится выходить из клетки для этого. снова вмешалась белка. Он сам сюда заглянет. Отец ему иногда разрешает пленников помучить. Надо только подождать, пока он войдёт к нам.
-Ну, раз такое дело, будем ждать. сказал Тимурай.
Тем временем, Снежинка уже стала подходить к деревне всё ближе. Люша, Алиша и Коля следовали за ней. Всё было бы хорошо, если на них не напали ласки-охотники из деревни. Трое подскочили к Люше с копьями и ещё один с луком притаился за деревом. Одолеть юную ласку оказалось весьма непросто. Сильными и быстрыми ударами своей палки она раскидала дикарей с лёгкостью, хотя и сама получила несколько кровоточащих ран. Трое друзей уже расслабились, думая что это были единственные враги, но расслабляться было рано. Стрела просвистела и больно поцарапала Люше лапу. Алиша уже собиралась убить дикаря из лука, но не успела. Непонятно откуда вылетевший камень попал ласке прямо в морду от чего та крутанулась в воздухе и рухнула на землю. Друзья оглянулись и увидели Снежинку. Это она убила ласку из пращи.
-Ого! Ну ты даёшь, подруга. Круто ты той ласке камнём прямо в табло заехала! изумилась Люша.
-Куда? спросила горностаиха, явно не знакомая с людским жаргоном.
-Да ладно, забудь. Пойдём лучше Хедшота выручать.
-Может вы зря за мной увязались? Ведь я могу за себя постоять. гордо сказала Снежинка.
-Мы подумали, что помощь тебе не повредит. Так у нас будет больше шансов спасти Хедшота.
Четверо друзей отправились прямо к деревне. Хедшот, Тимурай и другие пленники сидели в клетке и ждали, когда сын вождя захочет к ним прийти. И кажется, дождались. По направлению к клетке шли трое ласок. Один раскрашенный с калашом за спиной, и ещё двое с копьями. Свита встала у клетки, а сын вождя зашёл к зверям. Поскольку он был дикарём, он не умел пользоваться огнестрельным оружием. Пленников он мучил только при помощи копья, а калаш носил с собой как какую-нибудь безделушку бесполезную. Тимурай повалил ласку на землю и наступил на грудь когтистой лапой. Тот заорал на своём дикарском языке что-то невнятное. Двое телохранителей сына вождя ворвались в клетку с копьями наперевес, но Тимураю не составило труда справится с ними. Хедшот взял автомат и проверил рожок. В рожке были все 30 патронов. Хотя он всё ещё был довольно слаб и не мог драться, он всё же мог стрелять.
-Ну, всё! Погостили и будет. Пора валить из этого гадюшника.
Тимурай схватил дрожащую от страха ласку:
-Тебе дружочек придётся прогуляться с нами.

Часть 17. Из когтей смерти.


К счастью, ласки даже не догадывались о побеге пленников. Чтобы отбить у захваченного в плен ласки желание сбежать, Тимурай прижал ему к шее его же собственный каменный нож. Ласка жалобно заскулил.
-Тимурай, заткни ему чем-нибудь пасть, чтоб те не услыхали. шепнул Хедшот.
Однако один из дикарей всё же увидал, как пленники уходят и яростно завопил. Вскоре все ласки похватали свои копья и луки. Угрожающей толпой они двинулись на безоружных зверей. Однако Тимурай не собирался сдаваться. Он спрятался за спиной ласки, которого держал и, как какой-нибудь террорист, прижал нож к горлу, угрожающе рыча:
-Всем назад! Бросайте на землю свои тыкалки или этому засранцу хана! Я отрежу ему башку к чёртовой матери!
Все ласки были в абсолютном замешательстве. Показавшийся из своей хижины вождь начал бешено размахивать лапами и орать что-то непонятное.
-Похоже, этот тип не хочет, чтобы его сыночка порезали. Это шанс увести всех пленных зверей подальше отсюда. сказал Хедшот, видя как ласки отступили назад, не рискуя пойти в наступление.
-Вот так! Если не хотите, чтобы с этим выродком случилось что-нибудь нехорошее, держитесь подальше! зарычал Тимурай, всё крепче сжимая вопящего от страха ласку.
-Я обыщу хижину вождя, а ты держи этого мелкого вредителя покрепче. сказал Хедшот и залез в хижину вождя. В куче всякого ненужного барахла, горностаю удалось отыскать несколько магазинов для АК 104, револьвер Магнум 44 и коробку патронов для него, и даже гранату Ф1. Распихав револьверные патроны вместе с гранатой по карманам, Хедшот вышел из хижины, отдал свой АК 104 Тимураю, а сам взял ласку-заложника, приставив ему дуло ствола к голове.
-Ну, всё. Пленники спасены, припасы взяты. Уходим. сказал Тимурай и пошёл в сторону леса. Держа визжащую ласку, Хедшот начал медленно отходить назад. Когда дикари увидали, как крыса и горностай уводят сына вождя, они начали злобно орать и снова схватились за оружие. Хедшот выстрелил под лапы дикарям, чтобы те поняли, что с горностаем, вооружённым револьвером, шутки плохи. Испугавшись грохота выстрела, дикари отступили назад. Никто из них не рисковал приблизиться к Хедшоту, даже сам вождь старался держаться подальше. Так Тимурай и Хедшот спаслись из деревни ласок, прихватив с собой сына вождя, как заложника. В это время Алиша, Коля, Люша и Снежинка подходили к деревне всё ближе. Они уже собирались идти в деревню, как вдруг Алиша услышала какие-то звуки. Четверо зверей побежали туда, откуда доносились звуки. Это были вопли ласки, которого Хедшот тащил с собой. Тот вырывался, кусался и при этом жалобно скулил. Хедшоту приходилось каждый раз успокаивать заложника крепкими подзатыльниками.
-Всё, я устал от него! в ярости прошипел Хедшот, ударив ласку в живот. Тот согнулся в три погибели и упал на землю. Горностай щёлкнул ударником револьвера и направил ствол прямо на маленький, рыжий, скулящий комок меха, лежавший на земле. Свирепые глаза Хедшота заглянули в маленькие заплаканные глазки ласки. Горностай долго смотрел на заложника и думал, стоит ли ему убивать беззащитного зверя или отпустить его. Вдруг у Хедшота из глаз брызнули слёзы. Ему стало жалко ласку. Хедшот убрал револьвер:
-Уходи. Я тебя отпускаю. всхлипывая сказал Хедшот. Ласка подошёл поближе и дотронулся до горностая лапкой. Хедшот оттолкнул его:
-Уходи, пока у тебя есть возможность! уже жёстче сказал горностай. Его лапа легла на рукоять револьвера. Сын вождя не стал дожидаться, пока Хедшот начнёт снова наставлять на него пушку, и засеменил к своим. Проводив взглядом ласку, горностай пошёл в сторону леса. Не успел он и пары шагов пройти, как к нему на шею с объятиями прыгнула Снежинка и принялась его целовать.
-Ах, я так боялась тебя потерять! Я так рада, что ты жив! Если бы ты умер, я бы
Хедшот ласково прижал её к груди.
-Успокойся, моя сладкая. Я жив и здоров. Самое главное это то, что мы снова вместе.
-Верно! поддержали хором Алиша, Люша, Коля и Тимурай.
-Почему бы нам не пойти в Рэдволл? спросила Алиша. Я уже соскучилась по нашему аббатству.
-Так кого же мы ждём? В путь, друзья! радостно воскликнул Хедшот.
Шестеро друзей отправились прямо в Рэдволл. В это время к аббатству шёл молодой мышь. Он был одет в тёмную синюю униформу, как солдат Конфедерации эпохи колонизации Северной Америки. Шёл он очень медленно и постоянно постанывал от боли. Его заднюю лапу насквозь проткнула стрела. Держа в лапах свой капсульный мушкет Спрингфилда с длинным штыком, мышь уже подходил к Рэдволлу.
Как раз жители Рэдволла вспоминали своих героев. Аббат Мортимер и барсучиха Констанция гуляли у главных ворот.
-Ох, давно я уже не видела Хедшота, Алишу и Люшу. печально вздохнула Констанция.
-Я тоже. Признаться, я соскучился по нашим героям. так же печально вздохнул аббат Мортимер. И гостей что-то давно не было.
Раздался стук в ворота.
-Кстати о гостях! радостно воскликнула Констанция. Думаю, что уже надо накрывать на стол.
Барсучиха открыла ворота, и её взору предстало жалкое и душераздирающее зрелище. Мышонок в синей униформе едва держался на лапах, опираясь на свой мушкет, как на посох.
-Я ошиблась, отец настоятель! Похоже нашему гостю не в столовую, а в лазарет! Бедняге от кого-то сильно досталось.
Констанция подхватила раненного и молнией полетела в лазарет. Аббат тоже позабыл обо всех своих раздумьях и тоже направился в лазарет. Вместо сытного ужина, рэдвольцы занимались лечением гостя.
-Весь изранен, бедняга. Много крови потерял, но жизненно-важные не задеты. У него есть шансы остаться в живых.
Заботливые рэдвольцы вытащили стрелу из его лапы, остановили кровь, раны промыли и перевязали, затем уложили в постель и напоили крапивной похлёбкой.
Мышонок крепко спал, а аббат всё время проводил с ним наедине.
-У тебя всё будет хорошо, сын мой. Ты поправишься. тихо говорил аббат Мортимер, ласково поглаживая мышонка по макушке. Мортимер положил лапу на сердце и обречённо вздохнул:
-Боже мой. Неужели в наш дом опять пришла беда? Хедшот, Алиша, Люша. Где же вы, когда вы так нужны нашему мирному аббатству?

Часть 18. Рэдволл в опасности.


Хедшот и его пятеро друзей шли к Рэдволлу. Путь был очень длинным, но к счастью Люша хорошо знала лес, поэтому ей не составило труда найти короткий путь. -Люш, а ты уверена, что мы идём в том направлении? спросил Хедшот.
-Абсолютно уверенна. ответила Люша. Если пойдём поживее и без остановок, то к вечеру уже будем в Рэдволле.
-Поскорее бы. Очень хочется там побывать. пискнула Снежинка.
-Не переживай, милая. Мы скоро там будем. сказал Хедшот, поцеловав Снежинку в щёчку. Вдруг хвосты Алиши и Коли сильно распушились.
-Тихо! Кажется, мы что-то слышали. Вон там. сказала Алиша, указывая лапой в направлении кустов, откуда доносилась какая-то возня. Обе белки мигом взлетели на ближайшее дерево и приготовили к стрельбе свои луки. Снежинка схватилась за свою пращу, а Хедшот и Тимурай приготовили к стрельбе автомат АК 104 и револьвер Магнум 44.
-осторожно. Кажется, там идёт бой. тихо сказала Люша. Стараясь не шуметь, Люша, Тимурай и Хедшот пошли в сторону кустов. Раздвинув листву палкой, Люша увидела, как две крысы мучали молодую ласку. Судя по одежде, ласка был самцом. Ещё с десяток крыс находился неподалёку.
-Надо выручать паренька, а то его так убьют! сказала Люша и пошла навстречу к крысам.
-Эй вы! Что вы делаете? крикнула ласка крысам. Они сразу остановились и удивлённо уставились на Люшу. Один из них вытащил меч и прорычал.
-Не твоё дело, ласка. Лучше беги отсюда, пока самой не досталось.
-А я думаю, что бежать нужно вам. спокойно сказала Люша. Через секунду раздался свист и крыс с мечом упал на землю. Метко пущенная стрела Алиши попала ему прямо в сердце. Не успел второй схватится за свой лук, как пуля из револьвера Хедшота снесла ему голову.
Однако остальные крысы увидели расправу над своими друзьями и бросились в атаку. Один из них прицелился из арбалета в Люшу и выстрелил. Стрела насквозь проткнула лапу ласке. Выстреливший крыс начал заряжать свой арбалет, но тут же замер, удивлённо уставившись на стрелу, вонзившуюся ему в грудь. Ещё один крыс увидел, откуда стреляют и завопил.
-Они стреляют с деревьев! Прикончить их всех - крик крысы превратился в невнятное бульканье. Схватившись лапами за стрелу, пронзившую его горло, он медленно сполз на землю. Все крысы бросились в атаку. Тимурай вышел из-за дерева и уложил нескольких крыс очередью из АК 104. В живых остались всего две крысы. Одна из них испуганно завизжала и со всех лап понеслась прочь. Не успела она пробежать и двадцати шагов, как вдруг раздался оглушительный выстрел. Пуля 44 калибра настигла крысу и сделала в её теле большую дырку. Хедшот повертел в лапе свой револьвер и повернулся к другой крысе.
-Я хочу знать, что вы делаете здесь. сурово сказал горностай, показывая лапой на избитую крысами ласку. И не вздумай мне врать! Если наврёшь, то узнаешь, как легко пуля калибра 44 сносит башку. ещё суровее сказал Хедшот, приставив ствол револьвера прямо ко лбу крысы. Тот истошно завопил.
-Не не не, не убивай меня! Мы просто искали еду! Если ничего не находим, то грабим прохожих. Прошу, не убивай!
Хедшот опустил револьвер.
-Ладно, живи пока. Тебе повезло, что мы, рэдвольцы, никогда не убиваем пленных. Беги отсюда и не попадайся мне на глаза! прорычал Хедшот. Крыса сразу же помчалась в лес. Хедшот убрал револьвер, затем повернулся к Люше. Горностай вырвал стрелу из её лапы, затем оторвал лоскут от своей рубахи и перевязал рану. После этого он помог пострадавшей ласке подняться.
-Ты в порядке, парень? спросил Хедшот.
-Благодаря вам я в порядке. Эти крысы, точно меня убили, если бы не вы. Представляете? Иду себе по тропинке, никого не трогаю, а тут крысы меня схватили, избили, ободрали до последней нитки. И куда же этот мир катится?
-Вот уж не знаю, куда мир катится, зато знаю, куда пойдём мы.
-И куда? спросил ласка с большим любопытством.
-В аббатство Рэдволл. ответила Люша. Мы сейчас идём туда.
-В Рэдволл? Никогда там не бывал. Всегда хотел зайти к ним в гости, но, боюсь, что меня не пустят. Не любят они хищников.
-Ну что ты! возразила Алиша. Рэдвольцы никогда не причинят зла хищнику, если только хищник сам на рэдвольцев не нападёт.
-Да я в жизни ни на кого не нападал! возмутился ласка. Ну, так чего же мы ждём? Пойдёмте скорее в Рэдволл! Кстати, меня зовут Денис.
-А я Люша. представилась Люша. Затем она представила Денису своих друзей. Это Алиша, Тимурай, Коля и Хедшот.
Семеро зверей отправились прямо в Рэдволл. Тем временем мышонок-солдат, который пришёл в Рэдволл, уже поправился и проснулся. Опираясь на свой мушкет, мышь вышел из лазарета. Он вышел во двор аббатства, где и встретился с аббатом.
-Как ты себя чувствуешь, сын мой? спросил аббат Мортимер у мышонка.
-Уже гораздо лучше, хотя нога немного побаливает. Где я оказался?
-Ты попал в аббатство Рэдволл. Я аббат Мортимер. А как тебя зовут?
-А меня зовут Леон. Я простой солдат.
Пока аббат и Леон беседовали между собой, прибежал белка-лучник и, задыхаясь от бега, заговорил.
-Там у ворот какие-то хищники. Они хотят войти, говорят, что не обидят никого, но я в этом сильно сомневаюсь.
-Пошли, посмотрим, кто там пожаловал. сказал Леон, приготовив к стрельбе свой мушкет. Белка и две мыши пошли на бастионы. Когда рэдвольцы пришли на бастионы, они увидели, что у стен Рэдволла появилось не менее семи десятков хищников. Все без исключения были вооружены, причём подавляющее большинство были вооружены револьверами и винчестерами. Лишь немногие были с копьями и луками. На бастионе появились Констанция с Матиасом. Оба были вооружены луками. Барсучиха приладила стрелу к луку и крикнула крысам.
-Кто такие и что вам нужно в нашем аббатстве?
Но тут вмешался аббат.
-Лучше будет, если я поговорю с ними сказал Мортимер.
-Так что же привело вас к нам? обратился он к хищникам, стараясь говорить как можно мягче.
Вперёд вышел довольно высокий крыс, одетый в жилетку, длинные мешковатые штаны и высокие сапоги. В лапах он сжимал винчестер. Крыс вышел вперёд и зарычал. -Мы новые хозяева этого места и уничтожим любого кто встанет у нас на пути! Лучше сдавайтесь, потом будет поздно!
Крыс махнул лапой, и сразу же раздались звуки щелчков револьверов и винчестеров. Констанция и Матиас натянули луки и направили их прямо на хищную орду. Двое бандитов вскрикнули и упали. Стрелы ранили их, но не убили.
-Если вы сейчас же не уйдёте, то прольётся ещё больше крови! забасила Констанция. Убирайтесь или все умрёте! Это ваш последний шанс.
Крыс крутанул в лапе револьвер.
-Ну ладно. Не захотели по хорошему, так будем делать по плохому. прорычал крыс себе под нос, затем крикнул.
-Огонь!
Раздался оглушительный грохот. Пули со страшной силой ударили в стену и ранили нескольких зазевавшихся рэдвольцев. В ответ на это со стены в агрессоров полетели стрелы и копья. Уже больше десяти бандитов погибли, многие были ранены. Но это не остановило хищников. Новый свинцовый дождь обрушился на защитников Рэдволла. Несмотря на значительное численное превосходство, рэдвольцы были в безнадёжном положении. Защитники аббатства несли тяжёлые потери, но не сдавались. Хотя у хищников было значительное преимущество, как огнестрельное оружие, им тоже сильно досталось. Многие полегли от стрел и копий рэдвольцев. Мышонок Леон зарядил свой мушкет, и, высунувшись из-за стены, выстрелил. Хорёк, который стоял рядом с главарём банды, рухнул на землю, сражённый наповал метким выстрелом из мушкета.
-Что ты наделал! с ужасом сказал аббат. Ты же его убил!
Пуля едва не задела Мортимера, как вдруг Леон отвёл его в сторону и прижал лапой к зубцу стены.
-Постарайтесь не высовываться, мистер Мортимер. Это слишком опасно. сказал Леон, перезаряжая свой мушкет.
-Что? Как? У этих примитивов не может быть огнестрельного оружия! Это невозможно! изумился крыс. Леон быстро спрятался за стену, где его не могли достать пули, и начал перезаряжать свой мушкет. Это было довольно долгим делом.
-Отступаем! Отступаем! завопил главарь банды. Хищники подобрали своих раненых и поспешили прочь за своим главарём. Леон перезарядил мушкет и метким выстрелом уложил отставшего хищника. Матиас натянул тетиву и пустил стрелу. Ещё один отбившийся от своих бандит упал замертво. Хедшот и его друзья уже почти подошли к Рэдволлу.
-Что это? Гром? спросила Снежинка. Лапа Хедшота уже легла на рукоять револьвера.
-Нет, это не гром. Там из ружей палили. Скорее туда!
Семеро зверей понеслись к аббатству. К счастью до Рэдволла было не далеко, поэтому Хедшот с друзьями быстро добрались туда. Во дворе аббатства их встретил аббат. С ним были Констанция, Матиас и Леон.
-Хедшот, сын мой. У меня печальные вести. грустно сказал аббат Мортимер. Рэдволл в страшной опасности.

Часть 19. Цена победы.


Хедшот внимательно слушал страшный рассказ аббата о недавней атаке на Рэдволл.
-Сколько наших погибло? спросил горностай у старой мыши.
-Много хороших защитников погибло, ещё больше раненых. И это всего за один штурм! Боюсь, мы потеряем наше мирное аббатство.
Хедшот встал из-за стола.
-Нет. Только не при мне! Мы их остановим или погибнем!
-Верно! Победа или смерть! закричали в один голос Алиша, Снежинка, Тимурай, Коля и Люша.
Все рэдвольцы поддержали своих защитников. Констанция и Матиас были в их числе. Весь Большой зал сотрясался от воинственных криков обитателей Рэдволла. Но тут вмешался аббат.
-Прошу вас, тише, дети мои! У вас храбрые сердца, но поймите, враг слишком силён. Они сокрушили почти всю нашу оборону, всего за один штурм.
Всё стихло. Хедшот, не желая признавать поражения, вышел на середину зала и громко заговорил.
-Я знаю, что враг очень опасен! Я нисколько не сомневаюсь в словах настоятеля, враг силён, жесток и беспощаден, но и мы не беззащитны! У них мощное оружие, но и у нас есть чем ответить! Мы будем стоять до последнего и ни за что не покоримся им. Мы сбережём Рэдволл и сокрушим врагов. Мои братья, сёстры, все вместе мы остановим врагов и отправим их восвояси! после своей речи, горностай достал свой крупнокалиберный револьвер, и высоко поднял его над головой. -Рэдволл! крикнул Хедшот изо всех сил. Его крик подхватили все, кто находился в Большом зале. Затем горностай взял с собой нескольких белок-лучников и отправился в лес на разведку. Тем временем банда хищников обустроилась в церкви, которая находилась недалеко от аббатства. Там они устроили полнейший беспредел, пили, обжирались и дрались, а один молодой хорёк устроил тир. Расставив на скамейке пустые бутылки, он отошёл на пятьдесят шагов и начал стрелять.
-Спорим на десять золотых монет, что я смогу сбить горлышко у бутылки с такого большого расстояния!
Хорёк снова прицелился и выстрелил. Пуля разнесла горлышко бутылки, но сама бутылка осталась целой.
-Эй, Винс! Спорим на двадцатку, что ещё раз не попадёшь! заголосил какой-то тощий крысёныш. Винс прицелился и процедил сквозь зубы.
-А вот и вторая.
Но неожиданно лапа хорька дрогнула во время спуска курка. Пуля пролетела мимо цели и угодила прямо в бутылку вина, которую распивали крысы. Всех обдало брызгами вина и осколками. Тут появился Джонсон, главарь банды.
-Кончайте зря патроны жечь. Они нам ещё пригодятся.
-Для чего? спросил Винс.
-Для нового штурма, идиот! рявкнул Джонсон. Завтра мы снова по ним ударим. Готовьтесь.
-Ты что с дуба рухнул Джонсон?! Они уже убили чуть ли не половину нашей банды своими стрелами и копьями! Я туда не пойду!
-Пойдёшь, потому что я тебе приказываю! ещё громче проорал крыс.
-Не пойду. Я не хочу умирать. сопротивлялся Винс.
Это вконец доканало Джонсона. Крыс отвесил хорьку весьма неслабую плюху, так что тот отлетел.
-Болван! Ты мне надоел со своей трусостью! Вали и не возвращайся! заорал Джонсон на Винса. Хорёк взял всё своё оружие и пошёл прочь.
Ласка уже собиралась выстрелить ему в спину, как вдруг крыс её остановил.
-Не надо, Джесси. Безопасная зона только здесь, а дальше лес, который полон опасностей. Если здешние туземцы его не растерзают, то от голода помрёт. Винс направился в лес подальше от церкви, в которой расположились бандиты. Он всегда был добрым, весёлым и безбашенным парнем, которому не хватает приключений. Хорёк шёл по лесу и лил слёзы, потирая расцарапанную до крови щёку. Хотя у Винса в банде были друзья, его никто там почти не любил. Большинство завидовали ему только потому, что он великолепный стрелок. Хорёк прислонился к дереву и от усталости сполз на землю. Он только начал засыпать, как вдруг услышал сначала свист, а затем хлопок. Подняв голову, Винс увидел торчащую в дереве стрелу. Поняв, что вляпался, хорёк сунул лапу за пояс и достал револьвер, но воспользоваться им не успел. С трёх сторон его окружили белки. У каждой был в лапах туго натянутый лук. Винс выронил револьвер и поднял лапы вверх, показывая, что сдаётся.
-Пожалуйста, не убивайте меня. Я сдаюсь. захныкал хорёк. Сердце настолько сильно колотилось в его груди, что Винс слышал его. Вслед за белками появился Хедшот. Горностай весьма неласково схватил хорька за шкирку и поставил на ноги.
-Говори, бандюган. Ты из той банды, которая напала на аббатство?
-Не убивай меня, прошу! Да, я из банды, но меня прогнали оттуда. Я больше не бандит.
Хедшот больно ткнул своим револьвером Винсу в живот, так что тот взвизгнул.
-По-моему тебе лучше с нами прогуляться. И не думай бежать! Побежишь, и пуля калибра 0.44 сделает в тебе огромную дырку.
Тыкая револьвером хорька в спину, Хедшот повёл его в аббатство. Всю дорогу Винс думал о том, как с ним обойдутся в Рэдволле. В его голове вертелись ужасные мысли. Хорьку уже начинало казаться, что его привязали к дереву и начали стрелять в него из луков, а он вопит и корчится в предсмертных муках, истекая кровью. Так дрожа всем телом и заливаясь слезами, Винс шёл к аббатству Рэдволл. Через минуту он увидел шпили Рэдволла и остановился, не помня себя от ужаса. Положив лапы на грудь, хорёк почувствовал, как его сердце бьётся всё сильнее и сильнее.
-Шевели булками! подгонял хорька горностай, тыкая пушкой в спину.
-Мне страшно Я не хочу умирать
-Не беспокойся. Аббат Мортимер очень добрый старик, хотя за барсучиху Констанцию я не ручаюсь. Я, конечно, попытаюсь договориться насчёт тебя, но ничего не гарантирую. Я не думаю, что после нападения твоей банды на аббатство все его обитатели примут тебя с распростёртыми объятиями. Звери подошли к главным воротам аббатства. Хедшот несколько раз стукнул по воротам рукоятью револьвера и крикнул.
-Это мы! Впустите нас!
Раздался скрип, и ворота начали открываться.
-Что они со мной сделают? всхлипывая, спросил Винс.
-Успокойся! Ты главное рта не раскрывай, я всё устрою. сказал Хедшот.
Сразу, как только рэдвольцы открыли ворота, белки затащили сопротивляющегося и вопящего хорька внутрь. Винс ступал по мягкой лужайке, дико озираясь по сторонам. Хедшот и белки втолкнули его в главное здание аббатства.
-Ну ладно. Вы пока покараульте паренька, а я пойду с аббатом и Констанцией насчёт него переговорю.
Горностай ушёл. Через несколько минут, он привёл аббата Мортимера к Винсу.
-Вот такая вот история, отец настоятель. рассказывал Хедшот. - Вооружённый до зубов, но при этом страшно напуганный хорёк. Может лучше отправить его в лазарет и накормить чем-нибудь успокоительным, а то чего доброго умрёт от разрыва сердца. А вот и он сам.
Аббат внимательно осмотрел хорька, затем взял за лапу и увёл в лазарет.
-Что-то я проголодался. потёр свой живот Хедшот. Тут появился Леон.
-Ну так пошли на кухню быстрее. Снежинка и все остальные тебя уже заждались. Давай наперегонки до кухни! Кто последний, тот дохлая крыса!
Заливаясь весёлым смехом, горностай и мышь со всех лап побежали на кухню. Тем временем хищники готовились к атаке. Револьверы, винтовки, дробовики и даже взрывчатка уже были готовы к применению. Джонсон составлял план атаки.
-Мы разобьёмся на три группы и ударим по ним с трёх сторон одновременно. Так у нас будет больше шансов подобраться к воротам и взорвать их при помощи динамита. А дальше будет легче. Как только мы ворвёмся внутрь, они будут побеждены. Всё понятно?
-Да, да, всё! заголосили в ответ бандиты.
-Нападём завтра утром, а сейчас отдыхайте. Все хищники отправились спать. В Рэдволле тоже звери начали готовиться ко сну.
-Ну что, милая. Пошли спать? сказал Хедшот, положив лапу на плечо Снежинке.
-Я с тобой хочу. ответила та, зевая от усталости.
-Ну, хорошо. Пошли ко мне.
Два горностая ушли в спальню и заснули в одной кровати. Ласки Люша и Денис остались наедине.
-Люша. Можно мне сегодня остаться с тобой? Мне пристроиться некуда.
-Конечно можно. И Люша отвела Дениса в свою комнату.
-А ты мне нравишься. улыбнувшись сказал Денис.
-И ты мне тоже. так же улыбнувшись, и немного покраснев, ответила Люша.
Наутро Хедшот вылез из кровати и направился в лазарет проверить Винса. Войдя в лазарет, он увидел сидевшего рядом с хорьком аббата.
-Ну как он? спросил горностай.
-Тише. Он спит. шепнул Мортимер, приложив палец к губам.
Хедшот слегка улыбнулся и вышел из лазарета. Придя в спальню, он лёг в кровать к Снежинке. Та проснулась.
-Где ты был?
-Да так. Отходил ненадолго. Давай спать, ещё рано. сказал Хедшот, ласково поглаживая Снежинку по голове. Горностаиха уткнулась мордочкой в грудь горностая и заснула. Хедшот заснул тоже. Как раз хищники уже начали отходить ото сна. Их главарь Джонсон будил их, раздавая пинки направо и налево.
-Подъём! Подъём! Всем встать! орал крыс. Мы идём на штурм.
Зевая и недовольно ворча, бандиты встали, собрали всё своё снаряжение, и пошли по лесной дороге прямо к Рэдволлу. Шли хищники недолго. Как только показались шпили аббатства, Джонсон отдал приказ.
-Рассредоточиться! Так у них будет меньше шансов нас поубивать. Джек, Билли, готовьте фейерверк!
-Считай что уже сделано босс. радостно воскликнул ласка. Обе ласки подбежали к воротам аббатства и заложили там большую динамитную шашку. Билли, едва сдерживая смех, поджёг фитиль.
-У-у-у-у-у-у-у-у ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха! Как я люблю это дело! расхохотался Джек.
-Это точно, брат! Представляю как те примитивы начнут прыгать, когда будет бум бум!!
Дико хохоча, ласки побежали прятаться в канаву. К великому сожалению, защитники слишком поздно заметили бандитов.
-Тревога! Враг у ворот!
Через несколько секунд прогремел мощный взрыв, который разнёс ворота в щепки.
-В атаку! Вперёд! завопил Джонсон. Хищники сразу повалили в Рэдволл. Застигнутые врасплох защитники были убиты. Несколько выстрелов из револьверов и винчестеров и с ними было покончено. Ворвавшись в главное здание аббатства, бандиты принялись валить всех жителей Рэдволла на пол и, угрожая пристрелить, начали связывать лапы несчастным зверям. К счастью Хедшот вовремя услышал взрыв и выстрелы, поэтому ему удалось вовремя уйти и спрятаться.
-Вот чёрт! Надо выручать их, но я не могу лезть напролом. Нужно убирать их по одному и тихо. Эх Всё бы сейчас отдал за пистолет с глушителем. думал Хедшот. Послышались шаги. Один из бандитов обыскивал кухню, где Хедшот спрятался от врагов. Подкравшись сзади, горностай мигом свернул шею хищнику. Забрав его револьвер и винчестер, Хедшот пошёл в лазарет за Винсом. Винс тоже услышал взрыв и стрельбу и просто не знал, куда ему деваться. Вдруг он услышал шаги за дверью. Схватив небольшую табуретку, хорёк прижался к стене. В лазарет вломился злобный горностай. В его лапах был винчестер.
-Ну, давайте, вылезайте уроды! Я вас всех поубиваю! зарычал бандит.
-Я здесь. робко отозвался Винс и опустил табуретку прямо на темя хищника. Тот рухнул замертво. Прости меня за это.
Хорёк подобрал винчестер, и уже собрался было идти, как вдруг услышал за спиной шаги. Резко развернувшись, Винс выстрелил но не попал в того кто шёл к нему. Это был Хедшот.
-Потише парень! Ты меня чуть не уложил.
-Прости. Я думал снова бандиты. Как там обстановка? спросил хорёк.
-Хуже некуда. Они захватили всех жителей и, похоже, собираются ставить всех к стенке. Даже стариков и детей. ответил горностай.
-О, боже мой! Надо что-то делать. Хоть я тоже участвовал в предыдущем нападении на это место, я не желаю им смерти. заголосил Винс.
-Ну, тогда нам надо спасти их.
-И как мы это сделаем?
-Просто перестреляем этих засранцев раньше, чем они нас. Я иду первым, а ты меня прикрываешь.
-Хорошо. Пошли.
Хорёк и горностай вышли из лазарета и направились в Большой зал. Там они наткнулись на группу бандитов, состоящую из пятнадцати хорошо вооружённых зверей.
-Это ещё кто? Убить их! зарычал один из бандитов.
-В укрытие! крикнул Хедшот. Схватив Винса за рукав рубахи, он спрятался вместе с ним за стену. Завязалась перестрелка. В живых остались лишь двое бандитов из всех пятнадцати.
-Не стреляйте! Мы сдаёмся! завопили хищники. Побросав на пол оружие, они подняли лапы вверх.
-Вот и ладушки. И не вздумайте рыпаться если жить охота. сурово произнёс Хедшот. Один из бандитов быстро сунул лапу в сапог и достал оттуда метательный нож. Он уже собирался его метнуть, как вдруг в его лапу вонзилась стрела. Хищник взвыл от боли и выронил нож.
-Ещё одна такая попытка и следующая стрела у тебя в груди окажется. прозвучал чей-то девчачий голосок. Это была Алиша. Бандит, которому белочка проткнула лапу, быстро закивал головой в знак согласия.
-Хорёк, пригляди за этими типами. А мы с Алишей разберёмся с остальными уродами.
-Хорошо, горностай, я рад что мы на одной стороне. затем он обратился к двум бандитам. Эй вы, шагайте вперёд! Шевелите лапами, не то пристрелю.
Алиша и Хедшот направились на улицу спасать всех пленённых жителей Рэдволла.
-Алиша. А как ты сумела скрыться от бандитов? Я думал, что тебя тоже загребли.
-Как только услышала выстрелы, сразу же побежала в кладовую и там заперлась.
-А почему же все жители не стали прятаться?
-А куда им было деваться? Хищники нагрянули сюда, как взвод ОМОНа, и всех переловили.
-Ладно. Пошли спасать бедолаг, пока их не поставили раком к стене и не перестреляли.
Белка и горностай вышли из здания аббатства и увидели, как хищники начали выстраивать всех обитателей Рэдволла у северной стены, чтобы убить. Бандиты не собирались никого оставлять в живых, даже стариков и детей.
-Последний раз говорю! Вы будете моими рабами? Другого шанса не будет! орал крыс Джонсон.
-Никогда! Мы не станем тебе лизать пятки, крыса! кричали в ответ храбрые рэдвольцы.
-Ну, тогда умрите все!
Крыс взмахнул лапой, и остальные бандиты начали заряжать своё оружие. Алиша натянула свой лук до отказа, а Хедшот начал медленно тянуть курок. Меткая стрела Алиши, пролетев почти через весь аббатский двор, впилась прямо между лопаток одному из бандитов. Затем прогремел выстрел и ещё один бандит свалился на землю, затыкая лапами дырку в животе. Джонсон увидел, откуда стреляли, и заорал благим матом.
-Убейте их!
Хищники сразу позабыли о пленниках и начали палить в белку с горностаем. Те спрятались за стену главного здания и стреляли оттуда. Хотя они довольно быстро расправлялись с хищниками, боеприпасы уже почти закончились. Джонсон отшвырнул в сторону винчестер, схватил Люшу и побежал на стену, прикрываясь ей, как щитом. Хедшот бросился за ними. Когда крыс оказался на стене, он услышал за спиной быстрые шаги. Хедшот остановился и прицелился из винчестера в крыса. Джонсон вытащил нож и прижал лезвие к шее Люши.
-Брось ружьё или твоя дама умрёт. прошипел крыс. Горностай бросил винчестер. Люша изловчилась, больно укусила лапу Джонсона и бросилась к Хедшоту. Страшно рыча, крыс выпустил из лап ласку. Подобрав свой нож, Джонсон замахнулся им для броска.
-Люша! Беги быстрее! кричал Хедшот. Ласка бежала так быстро как могла.
-Умри! заорал крыс и метнул нож ласке вдогонку. Люша вскрикнула и упала. Нож, который метнул Джонсон, торчал из спины ласки. От увиденного у Хедшота сердце в груди упало. Он подбежал к Люше и вырвал нож из её спины. Обронив слезу, горностай двинулся прямо на крыса, его голубые глаза стали красными от слёз и ярости. Оставшийся без оружия Джонсон предпочёл спасаться бегством. Он нёсся по бастиону, за ним, злобно рыча, бежал Хедшот с окровавленным ножом в лапе.
-Стреляйте в него! Убейте его! вопил насмерть перепуганный Джонсон вниз своим бандитам, но никто снизу не стрелял. Алиша и подоспевший ей на помощь Винс перебили почти всех бандитов, остальные сдались.
-Их главарь твой, Хедшот! Убей его! кричала Алиша снизу. Джонсон совсем запыхался и был не в состоянии больше бежать. Увидев, что Хедшот стремительно его настигает, крыс успел только жалобно вскрикнуть. Хедшот налетел на Джонсона, как бешеный волк, и быстро свалил его на пол. Сжав одной лапой горло крыса, другой горностай держал нож, который нацелил прямо в сердце главаря бандитов.
-Пощади. прохрипел Джонсон и сразу затих. Нож, который был в лапе Хедшота, был в груди крысы. Горностай схватил поверженного врага и швырнул его со стены, словно тряпичную куклу. Битва за Рэдволл была окончена. Побросав всё своё оружие в кучу, сдавшиеся хищники ушли из Рэдволла. Никто из них не рискнул оглянуться назад. Когда ворота закрылись, рэдвольцы радостно закричали, радуясь, что теперь им ничто больше не угрожает. Вдруг чей-то болезненный стон прервал всеобщее ликование. Жители Рэдволла увидели Хедшота, спускавшегося по ступенькам с бастиона. По его горностайской мордочке струились слёзы, а на лапах он нёс мёртвую Люшу. Хедшот остановился, положил ласку на мягкую траву и встал рядом с ней на колени. Вдруг к нему подошла Снежинка и положила лапу на его плечо. Появились и остальные друзья Хедшота, которые тоже подошли к мёртвой Люше. Всем рэдвольцам было жалко ласку. Особенно Люшу было жалко Денису и Хедшоту. Денис уже успел с Люшей подружиться и даже полюбил её. Мыши взяли ласку и понесли её хоронить. Звери Рэдволла разошлись, только Хедшот и Денис остались одни. Хедшоту было так больно, что он не мог перестать плакать по Люше. Денис пытался его успокоить, но не мог. Вдруг Хедшот увидел её призрак.
Прозрачная и неосязаемая ласка подошла к горностаю и посмотрела прямо в его заплаканные глаза.
-Прости меня. Ты столько раз спасала меня от смерти, а я тебя не уберёг. Я виноват перед тобой. проговорил Хедшот, весь содрогаясь от рыданий. Призрачная ласка слегка улыбнулась и дотронулась до макушки горностая.
-Не плачь по мне. Мы прощаемся не навсегда. До встречи. тихо сказала Люша двоим зверям. Потом её призрак медленно, но верно начал исчезать в лучах утреннего солнца. Когда призрак Люши исчез, Хедшот отправился к зданию аббатства. Со дня освобождения Рэдволла прошло три месяца, наступила зима. Звери готовились встречать Рождество. Все пели, плясали и веселились. Только Хедшот сидел один. Ему тоже хотелось присоединиться к веселью, но он не мог. Ему было всё ещё тяжко на душе из-за смерти Люши. Вдруг кто-то дёрнул его за рукав рубашки. Это был Винс.
-Снежинка хочет тебя видеть! Она сказала, что у неё есть то, что тебя порадует. весело сказал хорёк и побежал из Большого зала. Горностай тут же забыл о своём горе и, как ошпаренный, полетел за Винсом. Хорёк привёл Хедшота к комнате Снежинки. Горностай заглянул в комнату и увидел, как Снежинка качает на лапах какой-то свёрток. Он осторожно подошёл к ней и посмотрел. Это был маленький горностайчик.
-Ну, Хедшот. Познакомься со своим сыном. весело сказала Снежинка. Хедшот взял в лапы свёрток.
-Привет. Я твой папа, малыш. сказал Хедшот, поглаживая мягкий детский животик. Затем он обратился к Снежинке, матери малыша.
-А как мы его назовём?
-Как ты пожелаешь, любимый.
Недолго думая, Хедшот произнёс.
-Пожалуй, назову тебя Мартином, в честь великого защитника Рэдволла. Я обещаю тебе, Мартин, что воспитаю тебя сильным и храбрым зверем, таким же как я сам. Вдруг в комнату заглянули аббатские малыши.
-Эй вы! Пойдёмте хороводы водить! позвали они.
-Тише. Он спит. шепнула Снежинка и закрыла дверь. Все веселились, встречая рождество, и только Хедшот и Снежинка решили провести эту ночь вдвоём, нянча своего маленького горностайчика.


"Возвратиться к фанфикам"