Поход в Ривертаун. (автор Стальнолапка)


Иллюстрации Стальнолапки.



Глава I.

Спустя несколько сезонов после битвы при Маршанке, когда уже всё успокоилось и небольшое государство процветало под руководством Бадранга, Стальнолапке наскучила эта спокойная жизнь и поэтому она решила уговорить Блохастого уйти из крепости в Ривертаун - город хищников, стоящий на реке, место её рождения.Когда она ушла оттуда в сопровождении ласки Густошёрста. Густошёрст сейчас обитает в Маршанке, так как он состоял в банде Стальнолапки, а она, как известно, присоединилась к войскам Бадранга.

Стальнолапка стояла несколько минут, погрузившись в воспоминания, но одно из них заставило её вздрогнуть и вернуться в реальность. Подхватив поднос с обедом она пошла на стену накормить разморенных солнцем и задремавших часовых.

Наступил вечер и Блохастый вернулся в казарму. Завидев огненный мех любимого, сверкнувший в свете свеч, Стальнолапка поспешила к нему. После недолгих уговоров полусонного Блохастого, куница получила согласие супруга и пошла собирать пару наплечных сумок. Спустя некоторое время сумки были полны. Теперь со спокойной душой можно было лечь спать.

С утра куниц разбудил шум разбегающихся по постам солдат. Они умылись, взяли сумки и, преодолев несколько поворотов, вышли через небольшую дверцу в задней стене из Маршанка.Вдохнув свежий морской ветерок Блохастый и Стальнолапка направились в сторону болот.


Глава II.

Спустя два часа куницы пересекли открытое пространство и дошли до болот. Остаток дня прошел без приключений, так как Стальнолапка уже бывала в этих местах и знала, где находятся полые брёвна, чтобы спрятаться от проходящих дозором ящерец и жаб. Небо уже стало тёмным, когда путники достигли края рощи. Немного углубившись они сбросили сумки на тёмную нефритовую траву. Блохолов открыл сумку и занялся изучением содержимого, Стальнолапка тоже открыла свою и, немного покопавшись, достала копчёное мясо, коренья, воду и шерстяной плащ. Поужинав куницы решили, что сначала на часах стоит Блохастый, а потом его заменит Стальнолапка.

Золотистый лучик света скользнул по мордам куниц, разбудив Блохастого.После спокойной ночи путешественники тронулись дальше. Некоторое время спустя они вышли из небольшой рощи. Несмотря на то, что на небе не было ни единого облачка, было холодно. Кутаясь в шерстяные плащи куницы в полусонном состоянии или вперёд.

-Дома!

Вопль Блохастого заставил Стальноолапку очнуться. Супруг указывал лапой на темнеющую в дали небольшую деревеньку.Они ускорили шаг и вскоре оказались в десяти минутах ходьбы от первых домов.

-Странно,- пробормотала Стальнолапка,- в такое морозное утро не топиться не один дом?

Куницы дошли до деревни в размышлениях о причине.

Блохастый подошёл к первому дому и постучал. Ответа не было. Спустя минуту ожидания Стальнолапка потянула на себя дверь, и та без помех открылась. Внутри стояли стол со стульями, а к стенам были прибиты полочки. В целом весь дом пустовал-нигде не было ни одежды, ни пищи, только пара кружек валялась под столом и тарелка одиноко стояла на одной из полок. Похоже, хозяева в торопях собрались и ушли. С остальными домами было то же самое, что и с первым. В огороде вся растительность была вырвана. Куницы собрали оставшиеся овощи и зелень и, отдохнув, тронулись дальше.


Глава III.

Оставшаяся часть дня прошла без каких-либо событий. Вечерело. Куницы очередной раз нашли удобное место и, расположившись, поужинали. Блохастый встал на часы, а Стальнолапка легла спать. Спустя несколько часов Стальнолапка заменила супруга на часах.

Наступило тёплое утро, вновь лучики солнца разбудили Блохастого. Он достал флягу и, активно потрясая ею над пастью, допил последние капли.

- У нас кончилась вода, - сообщил он.-Как теперь нам достать её?

-Здесь недалеко течёт река, - подумав сказала Стальнолапка,-так как мы уже близки к цели.Мы наберём воды из реки и поднимемся вверх по течению.Там Ривертаун.

Собравшись, куницы отправились к реке.

Через час Стальнолапка услышала журчание и путешественники побежали на звук.Несколько минут спустя они увидели небольшую спокойную реку и, положив сумки на траву, пошли набирать воду из реки.

Куницы вернулись к сумкам и стали любоваться природой. Минуту спустя они услышали треск веток и шелест листвы, но прежде чем успели что-либо предпринять уже бесчувственно лежали на земле.



Глава IV.

Две белки с дубинками потащили тела куниц вверх по течению, захватив с собой походные сумки жертв. Едва в дали замаячили крыши и шпили Ривертауна белки свернули направо и вскоре оказались у небольшого каменного домика. Куницы проснулись всё с той же головной болью, когда их бросили в дом и захлопнули дверь.

О внутренней обстановке дома ничего нельзя было сказать, так как повсюду был дым. На полу лежали тела хищников - крыс, ласок, хорьков и горностаев. Дым заставлял глаза слепляться. Блохастый изо всех сил колотил в дверрь, а Стальнолапка пошла поискать источник дыма. Вскоре она увидела горящий крупный ком тины и ряски. Куница хотела было потушить его валявшимся неподалёку плащом, но дым взял своё и шум, создаваемый Блохастым, отдалялся и вскоре совсем заглох.

Белка Холт сидел в самой большой палатке в лагере, расшитой золотыми и серебряными нитями и увешанной цветными флажками. Он был командиром небольшой армии. Его подчинённые-мыши, ежи, белки, выдры и полёвки хотели основать здесь крупное поселение из-за плодородных земель, но по пришествию обнаружили Ривертаун. Решив, что построенный нечистью город не может процветать, они решили уничтожить его и построить свой, который, без сомнения, будет благословен небесами.

С самого приытия было осуществлено несколько атак, но потом Холт решил остаться здесь на некоторое время, так как после этих атак войско понесло немалые потери и Холт с тех пор придумывал новые планы, которые проваливались с завидной регулярностью. Мало того, его заботили частые пропажи фуражиров, посланных за провиантом (это было самым важным для армии). Совсем недавно прискакал заяц, подвергшийсся нападению неизвестного, и сообщил, что во вреемя поиска съестного он наступил на что-то мягкое, после чего почувствовал укол. Он готов был поклясться, что это был зверь со странной расцветкой шкуры. Больше заяц ничего рассказать нее успел, упав на землю мёртвым телом. Похоже, клинок неизвестного был отравлен. Что же, эта история по крайней мере хоть что-то объясняет.

Кроме того, недавно осаждающим сильно повезло - к армии Холта захотели примкнуть жабы и ящерицы, желавшие уничтожить жителей города, принёсших им в своё время кучу неприятностей. Новые союзники предложили удивительный способ войны без крупных для мирнюков потерь - гипнотизирующий дым, который можно было получить, если сжечь засушенную тину, специально выращиваемую жабами. Нужно было отлавливать любых хищников, помещать их в Жилище Дыма и посылать их на атаки. Правда, дым действовал всего несколько дней, и через определённое время нужно было вновь "наполнить" пойманных дымом. Увидев жажду расправы жаб над жителями Ривертауна, Холт с радостью воспользовался услугами амфибий. Это событие произошло незадолго до прихода Стальнолапки и Блохастого, поэтому армия загипнотизированных хищников была сравнительно мала. Как не трудно догадаться, куницы попали под действие именно этого дыма.


Глава V.

О тех двух месяцах, в течение которых Блохастый и Стальнолапка находились под действием дыма, мало что можно сказать. Их мало кормили. Вообще хищникам давали ровно столько еды, чтобы лапы держали и не умерли от голода во время очередной атаки, поэтому здесь плотоядные не жили, а выживали.

Холт решил провести смотр, во время которого заметил стальные пластинчатые перчатки Стальнолапки. Заинтересовавшись этой новой амуницией он приказал привести куницу к себе.

Крот Бралс, заместитель Холта и хороший лучник, пошел выполнять приказ и через несколько минут вернулся с куницей. Выполнив эти действия, он вернулся к своему исходному пункту отправления - пиршественному столу травоедов, заботливо охраняемого от плотоядных (заботливее, чем палату Холта). Пирующие считали, что, хоть и загипнотизированные, хищники в голодном состоянии представляют собой немалую опасность для пищи.

Тем временем Холт снял со Стальнолапки перчатки, чтобы отдать кузнецу Киралу для изучения. Сначала ничего особенного Холт не увидел - самые обычные лапы, пусть и с немного поредевшей шерстью, вероятно, от постоянного использования налапников, но что-то было не так. Большинство когтей отсутствовало!

Так и прошло два месяца. Армия хищников возрастала благодаря проходящим неподалеку шайкам бандитов. Но, как известно, хорошего без плохого не бывает, поэтому появилась новая проблема. Не хватало особой тины для дыма и гипноза! Армия в скором времени станет неуправляемой! Жабы отдали последние запасы тины и послали нескольких гонцов к соседнему племени. Холт отправил небольшой отряд хищников в Жилище Дыма, где еще сохранился дым, а большую часть армии повел в свою палатку, так как она была самым большим помещением в лагере. Остатки тины он сжег, вновь подчинив себе хищников на близжайшие три дня. А Стальнолапка была одной из тех, кого никуда не отправляли и кто должен был очнуться на следующий день, если не прибудет тина, но за такой короткий срок это было невозможно.


Глава VI.


Следующий день. Небольшой отряд очнулся и 2/3 ушло в Ривертаун, а оставшиеся решили дождаться лучшего момента, чтобы спасти своих. Для этого следовало притвориться загипнотизированными, так как фуражиры могли их обнаружить.
Стальнолапка следила за Холтом. Белка нес ее перчатки к кузнецу - нужно было узнать, где искомая палатка находится. Она запомнила место и вернулась в группу хищников.

Атака. Пока армия находится под его контролем, Холт отправил ее в атаку. Стальнолапке пришлось также идти в бой. Из оружия у нее был только старый лук с потертой тетивой, подобранный недалеко от пустующей тренировочной площадки. По дороге она забрала колчан со стрелами из пустующей палатки мирнюка (обед).

Бой. В основном цель его участников - уклоняться от стрел, прятаться от них за деревья или зубцы стены и изредка давать ответный залп. Стальнолапка, увлекшись этим занятием, не заметила и сбила с лап стоящего недалеко хищника. Она с извиняющимся видом помогла собрать ему стрелы, но до боли знакомый огненно-рыжий мех заставил ее остановиться. Блохастый! Невероятная удача! Стальнолапка с радостью подбежала и обняла его, но тот равнодушно смотрел на нее. Конечно, он находится под влиянием дыма! Она приказала следовать за ней, и Блохастый также равнодушно пошел сзади.

Куницы пришли в лес и, заметив небольшой овражек, спустились в него, чтобы спрятаться от фуражиров и маловероятной погони.

Ближе к вечеру Блохастый проснулся и узнал о большей части происшедшего.

— А что случилось с твоими лапам?—спросил Блохастый, заметив отсутствие привычных перчатки и налапника.


Глава VII.

— Когтей я лишилась в результате долгих пыток каких-то безхвостых размалеванных существ. Они довольно долго держали меня в подвале, но пришла гадюка защищать свою территорию, и большая часть погибла, а остальные ушли. Я была привязана и потому не могла уйти. Один из убегающих попался Густошерсту и он вытащил меня.

— А ты знаешь, кто орудует в лесу и с кем связаны эти бесконечные пропажи фуражиров? — спросил Блохастый.

— Это ласка Пятно. В детстве он жил в городе, но потом перешел жить в лес. У него есть пара особенностей - его мех иссиня-черный с бежевыми пятнами, поэтому когда он ложится на тенистой тропе, его практически невозможно заметить. Также он болеет редкой болезнью - он не чувствует боли, и когда на него кто-нибудь на него наступает, не слышит ни единого писка. К тому же он прекрасный боец, — сообщила Стальнолапка, — и, если ты не против, то, дождавшись темноты, мы могли бы прокрасться в лагерь и вернуть наше снаряжение.

Блохастый согласился.

Дождавшись темноты куницы пошли к лагерю, а Блохастый вывалялся в грязи, так как его мех ярок.

После продолжительного лавирования между палатками хищники, наконец, наткнулись на палатку Кирала. Блохастый встал на стражу, а Стальнолапка вошла в обширную палатку. Куница уже нашла свои налапники и, одевая их, продолжала поиск копья Блохастого, когда тот вошел.

— По-моему, возвращается кузнец, — торопливо проговорил он, подходя к супруге, — и он, кажется...

Его доклад прервало появление самого Кирала, который держал в лапе полупустую бутылку, объяснявшую его нынешнее состояние. Он вяло напевал какую-то очередную песенку, прерванную ударом Стальнолапки. На его несчастье лапа была окована в прочнейшую сталь. Блохастый бесцеремонно кинул кузнеца в ближайшее кресло и вернулся в исходную точку. Через пять минут вышла Стальнолапка и отдала супругу копье. После недолгих обсуждений было решено идти к реке с целью вымыться, а далее войти в город.


Часть VIII.

Согласно плану Блохастый и Стальнолапка преодолели расстояние между лагерем и рекой. Достигнув цели они вымылись и легли спать, распределив между собой время сна.

Следующее утро было пасмурным, птицы не щебетали, а кузнечики не стрекотали. Лишь журчание прозрачной воды в реке разрывало тишину. В такой день много дичи не добудешь, а очень хотелось чего-нибудь съесть, поэтому было решено умыться и поохотиться по дороге в Ривертаун, понадеявшись на удачу.

После тщательного обыска полутора десятка деревьев куницы обнаружили пару гнезд с яйцами и затаились веткой выше около одного из них. Полчаса безрезультатного ожидания заставило незадачливых охотников уйти с дерева и сесть в засаде над вторым гнездом. Двадцать минут без движения были вознаграждены прилетом хозяина гнезда. Хищники одновременно прыгнули с ветки и, схватив ошеломленную добычу за оба крыла, прижали ее. Закончив страданя птицы укусом, добытчики проглотили ее и пошли по направлению к городу.

Двигаясь вдоль реки куницы прибыли к стене, у подножия которой находилась решетка, позволяющая речке безпрепятственно преодолевать стены города. Недолго думая они поднырнули под нее и вынырнули у Центральной площади - сердца Ривертауна.

Небольшое отступление для того, чтобы дать общее представление о Ривертауне. Город делится на три части - Северную, Центральную и Южную. В Южной части располагаются главные ворота, таверны и можно было встретить пару-тройку небольших лавочек, торгующих всякой всячиной. Северная часть состоит из жилых домов, причем чем дальше углубляться на север, тем больше и роскошнее дома. Центральная же часть состоит из рынка, крупных лавок и пары вполне приличных трактиров. Через эту часть протекала река, берега которой облицованы мрамором. Также у берегов на подпорках установлены широкие доски, на которых без помех мог удобно усесться любой желающий. Река также служила местом сборищ в полночь каждый день, где пираты, бывалые вояки и грабители рассказывают истории и моут поделиться боевым опытом с более молодыми сородичами.

Немного о торговле. Лавки и таверны содержат как правило хищники уже почтенного возраста, истратившие свою основную энергию в бравых походах, и желающие провести остаток жизни спокойно. Эквивалентом являются золотые и серебряные монеты. Город обогащается за счет приезжих пиратов и проходящих мимо банд. Ривертауном управляют королева-ласка Сейди Садистка и ее помощник - горностай Класт.

Теперь, имея представление о городе, посмотрим, что делают наши герои.


Часть IX.

А наши герои тем временем выбрались по мраморным ступеням из реки. Никто не обратил внимание на двух хищников.

— Куда теперь? — спросил Блохастый?

— В "Пятилистный клевер", — уверенно ответила Стальнолапка, указав на каменное здание слева, — а потом домой.



— У тебя здесь есть свой дом? — удивился Блохастый.

— Да. А теперь в "Клевер", а то пока меня не было там пылищи накопилось, наверное.

Мокрые насквозь куницы вошли в таверну и заказали мяса птиц в овощах. Таверна подтвердила слухи - обед получился выше всяких похвал. Перекусив и просохнув у огня, гости пошли домой.

Подойдя к дому Стальнолапка нашла неподалеку увесистый камень и методичными ударами сбивала замок.

— Моя сумка с ключами осталась в лагере,—пояснила она, — и немаленькая часть финансов тоже, поэтому я сейчас хочу добраться до сундука и пойти на рынок.

После очередного удара цель была достигнута и замок пал, а куницы вошли внутрь.

Дом и правда порядочно запылился, но разглядеть обстановку можно было. В прихожей находились тумбочка с зеркалом, лавка и десяток крючков, прибитых к стене.В гостиной слева имелись камин, шкаф и крулый стол с тремя пуфиками в центе комнаты. Кухня была обставлена тумбочками и буфетами, на которых покоилась стопка тарелок. На втором этаже была широкая кровать и тумбочки.

После похода в Центральную часть дом пополнился пищевыми припасами и связкой дров, а на сундуке красовался новый меч. К вечеру небольшой дом и пруд на заднем дворе были чистыми - дом от пыли, а пруд от тины. Стальнолапка тренировалась с новым мечом на заднем дворе вместе с Блохастым. Так прошло около ннедели, пока утром не прозвучало громовое: "Тревога!".



Часть X.

Капитан стражи Кальцу ходил по городу в сопровождении пары подручных, заглядывал в каждое строение, будь то дом, лавка или трактир, и щедро раздавал приказы, пинки и оплеухи. Он раздавал свои дары от души и усердно, вследствии чего вскоре почти вся боевая сила города оказалась на стенах, готовая отразить атаку.

На расстоянии нескольких метров от стен Ривертауна стояли Холт, Бралс и еще какая-то выдра, а сзади поодаль стояла армия вооруженных выдр, мышей, ежей, белок и прочих травоедов. Предводители армии потребовали переговоров с "главарем этого сборища нечисти". Они были несколько удивлены, когда на стену грациозно взошла красивая ласка в сопровождении двух жилистых горностаев - Кальцу и Класта. Хищники были одеты в доспехи, а горностаи держали в лапах огромные во весь рост, широкие щиты, чтобы в случае опасности прикрыть королеву.



— Мы требуем капитуляции в кротчайшие сроки, в противном случае мы возьмем город штурмом, — громогласно заявил Холт, подумав о том, что приблизительно сейчас отряд выдр проник в город, поднырнув под решетки.

Сейди давала грубый ответ под одобрительный гул обитателей города, когда за её спиной на стенах поднялся переполох. Холт с мрачной рожей выслушивал твёрдый отказ капитулировать. Он лелеял надежду, что город сдастся без боя, ведь его обитатели - хищники почтенного возраста. Холт не хотел кровопролития, в его самые смелые мечты входили капитуляция, захват Ривертауна и сдача плотоядных амфибиям, которые дали тину и солдат не задаром. Обиженные болотные обитатели жаждали мести.

Тем временем выдры под прикрытием густого утреннего тумана вылезли из реки и начали разить противника с тыла взятыми с собой дротиками. В ответ со стен дали пару весьма удачных залпов, но потом вторгшийся отряд с диким рёвом атаковали пираты, отчаянно защищающие свою жизнь и свой торговый пункт. Подавляющее большинство выдр было разгромлено, а остатки отступили.

Садистка с презрением смотрела за уходящими к своей армии предводителями, но внезапно что-то мелькнуло. Моментально горностаи сомкнули перед королевой щиты перед королевой, и отравленная стрела беспомощно ударилась об один из них и упала у ворот. Холт приказал войску на две части - первая выныривает из реки с ближней стены, а вторая обходит город и выныривает с дальней стены. Также он послал мышь Агарилла поджечь ворота.

Первый отряд выплыл в городе, но их уже встречали пираты. Лучники со стен тщательно целились и разили врагов своими смертоносными стрелами. Агарилл, взяв все необходимое, незаметно пробрался к воротам и попытался высечь искру. После нескольких безуспешных попыток он рассердился и топнул лапой. Что-то больно кольнуло его, и он изумленно посмотрел вниз - из лапы текла алая крось, а рядом лежала отравленная стела, не так давно пущенная им самим в Сейди Садистку.

Часть XI.

Вторая группа сумела незаметно пробраться к противоположноой стене и, вынырнув из-под решетки, рвануться в тыл пиратам, удерживающм натиск первой группы. Пятно, успевший до атаки пробраться из леса в Ривертаун, скучал без дела, так как места в отражающих атаку не было. Он глазел по сторонам, как вдруг заметил тени под водой. Отвлекающий маневр! С радостью выхватив меч из ножен он сообщил об опасности и точным ударом заколол приблизившегося противника. Подоспевшая подмога подсобила Пятну справиться со второй группой. Несколько лучников во главе с Бралсом занялии позицию у стены. Бралс приметил истекающего кровью Пятно, который, как ни странно, даже не поморщился от очередного увечья. Крот наложил на тетиву отравленную стрелу и выстрелил. Ласка заметил мелькание и...молниеносным взмахом меча перерубил стрелу в воздухе. Шокированный Бралс пустил стрел в ту же цель, но не добившись результата отказался от бесплодных попыток.

В этот момент послышались боевые вопли. Новая толпа пиратов ввалилась на Центральную часть через замаскированный плющем вход в стене, известный большинству морских разбойников. Чаша весов склонилась в пользу обороняющихся, и оставшиеся в живых были взяты в плен и помещены в камеры до дальнейшего решения их судьбы.

Часть XII.

Судьба пленных была решена. Сейди взяла часть себе (о том, что она делала, можно лишь догадываться, но, вероятно, прозвище Садистка было дано ей не просто так). Остальные были отданы городу. Товарищи погибших решили во благо использовать травоедов - узнать у них новые растения, а на некоторых и испытать их.

Спустя неделю ооставшиеся посовещались и приняли окончательное решение. План побега был готов... Но завершится ли он успехом?

Конец.

"Возвратиться к фанфикам"